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Comment Crassus est-il mort?

Comment Crassus est-il mort?

La mort de Crassus (Marcus Licinius Crassus) est une leçon d'objet romain classique sur la cupidité. Crassus était un riche homme d'affaires romain du premier siècle avant notre ère, et l'un des trois Romains qui composaient le premier Triumvirat, avec Pompée et Jules César. Sa mort a été un échec ignominieux, lui et son fils et la plupart de son armée massacrés par les Parthes à la bataille de Carrhae.

Le cognomen Crassus signifie à peu près "stupide, gourmand et gras" en latin, et au lendemain de sa mort, il a été vilipendé comme un homme stupide et gourmand dont la faille fatale a conduit à un désastre public et privé. Plutarque le décrit comme un homme avare, déclarant que Crassus et ses hommes sont morts à la suite de sa quête résolue de la richesse en Asie centrale. Sa folie a non seulement tué son armée, mais détruit le triumvirat et anéanti tout espoir de futures relations diplomatiques entre Rome et la Parthie.

Quitter Rome

Au milieu du premier siècle avant notre ère, Crassus était le proconsul de la Syrie, et en conséquence, il était devenu extrêmement riche. Selon plusieurs sources, en 53 avant notre ère, Crassus a proposé qu'il agisse comme général pour mener une campagne militaire contre les Parthes (la Turquie moderne). Il avait soixante ans et cela faisait 20 ans qu'il n'avait pas participé à une bataille. Il n'y avait aucune très bonne raison d'attaquer les Parthes qui n'avaient pas attaqué les Romains: Crassus était principalement intéressé à gagner la richesse des Parthes, et ses collègues du Sénat détestaient l'idée.

Les efforts pour arrêter Crassus ont inclus l'annonce officielle de mauvais présages par plusieurs tribunaux, en particulier C. Ateius Capito. Ateius est allé jusqu'à tenter d'arrêter Crassus, mais les autres tribunes l'ont arrêté. Enfin, Ateius se tenait aux portes de Rome et a exécuté une malédiction rituelle contre Crassus. Crassus a ignoré tous ces avertissements et s'est lancé dans la campagne qui devait se terminer par la mort de sa propre vie, ainsi que d'une grande partie de son armée et de son fils Publius Crassus.

Mort dans la bataille de Carrhae

Alors qu'il s'apprêtait à faire la guerre à la Parthie, Crassus a refusé l'offre de 40 000 hommes du roi d'Arménie s'il voulait traverser les terres arméniennes. Au lieu de cela, Crassus a choisi de traverser l'Euphrate et de voyager par voie terrestre jusqu'à Carrhae (Harran en Turquie), sur les conseils d'un chef arabe perfide appelé Ariamnes. Là, il s'est engagé dans une bataille avec les Parthes inférieurs numériquement, et son infanterie a trouvé qu'ils n'étaient pas à la hauteur du barrage de flèches tirées par les Parthes. Crassus a ignoré les conseils pour reconsidérer sa tactique, préférant attendre que les Parthes soient à court de munitions. Cela ne s'est pas produit, en partie parce que son ennemi a utilisé la tactique du «tir parthe» pour se retourner en selle et tirer des flèches en s'éloignant de la bataille.

Les hommes de Crassus ont finalement exigé qu'il négocie la fin de la bataille avec les Parthes, et il s'est dirigé vers la réunion avec le général Surena. La parade a mal tourné et Crassus et tous ses officiers ont été tués. Crassus est mort dans une échauffourée, peut-être tué par Pomaxathres. Sept aigles romains ont également été perdus pour les Parthes, une grande humiliation pour Rome, ce qui en fait une défaite sur l'ordre de Teutoberg et Allia.

Moquerie et résultat

Bien qu'aucune des sources romaines n'ait pu voir comment Crassus est mort et comment son corps a été traité après sa mort, un riche ensemble de mythes est écrit à ce sujet. Un mythe raconte que les Parthes ont versé de l'or fondu dans sa bouche, pour montrer la futilité de la cupidité. D'autres disent que le corps du général est resté non enterré, jeté parmi les tas de cadavres sans distinction pour être déchiré par les oiseaux et les bêtes. Plutarque a rapporté que le général vainqueur, le Partena Surena, a envoyé le corps de Crassus au roi parthe Hyrodes. Lors d'une fête de mariage du fils d'Hyrodes, la tête de Crassus a été utilisée comme accessoire dans une représentation d'Euripide "Les Bacchantes".

Au fil du temps, le mythe a grandi et a été élaboré, et le résultat des détails sanglants a été la mort de toute possibilité de réconciliation diplomatique avec les Parthes pour les deux siècles suivants. Le Triumvirat de Crassus, César et Pompée a été dissous, et sans Crassus, César et Pompée se sont rencontrés au combat à la bataille de Pharsale après avoir traversé le Rubicon.

Comme le dit Plutarque: "avant de partir pour son expédition parthe, Crassus trouva que ses possessions s'élevaient à sept mille cent talents; dont la plupart, si nous pouvons le scandaliser avec une vérité, il a obtenu par le feu et le viol, faisant ses avantages des calamités publiques."Il est mort à la recherche de richesses en provenance d'Asie.

Sources:

Braund, David. "Tragédie dionysiaque à Plutarque, Crassus." The Classical Quarterly 43.2 (1993): 468-74. Impression.

Rawson, Elizabeth. "Crassorum." Latomus 41,3 (1982): 540-49. Print.Funera

Simpson, Adelaide D. "Le départ de Crassus pour la Parthie." Transactions et procédures de l'American Philological Association 69 (1938): 532-41. Impression.