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Ils sont morts de quoi? Causes historiques de décès

Ils sont morts de quoi? Causes historiques de décès

Il y a deux siècles, les médecins étaient aux prises avec des problèmes de santé comme les brûlures, l'asthme, l'épilepsie et l'angine de poitrine qui sont encore familiers aujourd'hui. Cependant, ils étaient également aux prises avec des décès causés par des auge (paludisme), hydropisie (œdème), oucombustion spontanée (en particulier des "hommes et femmes buvant de l'eau-de-vie"). Les certificats de décès du XIXe et du début du XXe siècle contiennent souvent des termes médicaux obsolètes qui peuvent être inconnus ou inattendus, tels que maladie du lait (empoisonnement en buvant du lait de vaches qui ont mangé la plante snakeroot blanche), Maladie de Bright (maladie rénale) ou consommation (tuberculose). Un article de journal a attribué la mort du pompier Aaron Culver en 1886 à la consommation excessive d'eau froide. Il n'était pas rare non plus à l'époque victorienne de voir une cause officielle de décèsvisite par Dieu (souvent une autre façon de dire "causes naturelles").

De nombreuses conditions de santé qui ont entraîné la mort avant le début du XXe siècle ont pratiquement disparu aujourd'hui grâce à des améliorations drastiques en matière d'hygiène et de médecine. Des centaines de milliers de femmes sont mortes inutilement au cours des XVIIIe et XIXe siècles de fièvre puerpérale, une infection causée par des bactéries introduites par des mains non lavées et des instruments médicaux. Avant le milieu du XXe siècle et l'utilisation répandue des vaccins, des maladies comme la variole, la polio et la rougeole tuaient des milliers de personnes chaque année. La fièvre jaune était la principale cause de décès sur la majorité des 5 000+ certificats de décès délivrés à Philadelphie, Pennsylvanie, entre le 1er août et le 9 novembre 1793.

De nombreux traitements médicaux autrefois courants ont également été abandonnés. L'utilisation d'asticots pour débrider les tissus morts des blessures infectées était courante au XXe siècle, avant l'introduction généralisée de la pénicilline pendant la Seconde Guerre mondiale. Les sangsues étaient populaires auprès des médecins pour les saignements de sang pour "équilibrer" les quatre humeurs (sang, flegme, bile noire et bile jaune) et ramener un patient malade en bonne santé. Et bien qu'il y ait vraiment une telle chose comme l'huile de serpent médicinale, il y avait aussi de nombreux charlatans qui colportaient les bienfaits pour la santé de médicaments brevetés et d'élixirs non éprouvés.

Liste des maladies anciennes ou obsolètes et des termes médicaux

  • Ablepsie - Cécité.
  • Fièvre - Utilisé pour décrire la fièvre intermittente et les frissons; généralement, mais pas toujours, associée au paludisme. Aussi appelé intermittences fébriles.
  • Aphonie - Une suppression de la voix; laryngite.
  • Apoplexie - Une maladie dans laquelle le patient tombe soudainement sans autre sens ou mouvement; accident vasculaire cérébral.
  • Fièvre rémittente bilieuse - La fièvre de la dengue.
  • Fracture ou Fièvre brisée - La fièvre de la dengue.
  • Affection hépatique - Jaunisse.
  • Bloody Flux - Dysenterie; une inflammation de l'intestin provoquant une diarrhée avec du sang.
  • Fièvre cérébrale - Une inflammation du cerveau, utilisée pour décrire l'une des différentes infections cérébrales, notamment l'encéphalite, la méningite et la cérébrite.
  • Camp Fever - Typhus.
  • Chlorose - anémie; aussi appelé maladie verte.
  • Choléra infantum - diarrhée infantile; parfois appelé «diarrhée d'été» ou «plainte d'été».
  • Catarrhe - Ce terme est encore utilisé aujourd'hui pour décrire l'accumulation excessive de mucus dans le nez ou la gorge, associée à une inflammation de la muqueuse. Cependant, au 19ème siècle, le terme était utilisé plus généralement pour décrire les affections des voies respiratoires supérieures telles que la bronchite ou le rhume.
  • Consommation - Tuberculose.
  • Paralysie rampante - Syphilis.
  • Débilité - Utilisé pour décrire le «retard de croissance» pendant la petite enfance ou la vieillesse en raison d'une perte de poids due à un cancer non diagnostiqué ou à un autre trouble.
  • Hydropisie - œdème; souvent causée par une insuffisance cardiaque congestive.
  • Dyspepsie - Indigestion acide ou brûlures d'estomac.
  • Chute de maladie - Épilepsie.
  • Variole française ou maladie française - Syphilis.
  • Maladie verte - anémie; également appelé chlorose.
  • Grip ou Grippe - Grippe.
  • Marasmus - Un dépérissement de la chair sans fièvre ni maladie apparente; malnutrition sévère.
  • Maladie du lait - Empoisonnement dû au fait de boire du lait de vaches qui ont mangé la plante blanche de la snakeroot trouvé uniquement dans le Midwest des États-Unis.
  • Mortification - Gangrène; nécrose.
  • Nostalgie - Mal du pays; oui, cela a parfois été répertorié comme cause de décès.
  • Phtisie - Le mot français pour "consommation"; tuberculose.
  • Quinsy - Un abcès péri-amygdalien, complication connue de l'amygdalite.
  • Scrumpox - Maladie de peau; généralement une infection causée par le virus de l'herpès simplex.

Sources supplémentaires pour les conditions médicales historiques

Grammaires de la mort. Consulté le 19 avril 2016. //sites.google.com/a/umich.edu/grammars-of-death/home

Chase, A. W., MD.Troisième, dernier et complet livret de reçus et médecin de famille du Dr Chase, ou connaissances pratiques pour les gens. Détroit: F.B. Dickerson Co., 1904.

"Cause décennale de décès en Angleterre, 1851-1910." Une vision de la Grande-Bretagne à travers le temps. Consulté le 19 avril 2016. www.visionofbritain.org.uk.

Hooper, Robert. Lexicon Medicum; ou dictionnaire médical. New York: Harper, 1860.

Centre national des statistiques de la santé. "Principales causes de décès, 1900-1998." Consulté le 19 avril 2016. //www.cdc.gov/nchs/data/dvs/lead1900_98.pdf.

Archives nationales (Royaume-Uni). «Historic Mortality Datasets». Consulté le 19 avril 2016. //discovery.nationalarchives.gov.uk.