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La déclaration d'indépendance

La déclaration d'indépendance

La Déclaration d'indépendance est sans doute l'un des documents les plus influents de l'histoire américaine. D'autres pays et organisations ont adopté son ton et ses manières dans leurs propres documents et déclarations. Par exemple, la France a rédigé sa «Déclaration des droits de l'homme» et le mouvement des droits des femmes a rédigé sa «Déclaration de sentiments». Cependant, la Déclaration d'indépendance n'était en fait pas techniquement nécessaire pour proclamer l'indépendance de la Grande-Bretagne.

Histoire de la déclaration d'indépendance

Une résolution d'indépendance a adopté la Convention de Philadelphie le 2 juillet. C'était tout ce qu'il fallait pour rompre avec la Grande-Bretagne. Les colons combattaient la Grande-Bretagne depuis 14 mois tout en proclamant leur allégeance à la couronne. Maintenant, ils se séparaient. De toute évidence, ils voulaient expliquer clairement pourquoi ils avaient décidé de prendre cette mesure. Par conséquent, ils ont présenté au monde la «Déclaration d'indépendance» rédigée par Thomas Jefferson, trente-trois ans.

Le texte de la déclaration a été comparé à un «dossier d'avocat». Il présente une longue liste de griefs contre le roi George III, y compris des éléments tels que la taxation sans représentation, le maintien d'une armée permanente en temps de paix, la dissolution de maisons de représentants et l'embauche de «grandes armées de mercenaires étrangers». L'analogie est que Jefferson est un avocat qui présente son cas devant le tribunal mondial. Tout ce que Jefferson a écrit n'était pas exactement correct. Cependant, il est important de se rappeler qu'il écrivait un essai convaincant, pas un texte historique. La rupture formelle avec la Grande-Bretagne s'est terminée avec l'adoption de ce document le 4 juillet 1776.

Mercantilisme

Le mercantilisme était l'idée que les colonies existaient au profit de la mère patrie. Les colons américains pouvaient être comparés à des locataires qui devaient payer un loyer, c'est-à-dire fournir des matériaux pour l'exportation vers la Grande-Bretagne. L'objectif de la Grande-Bretagne était d'avoir un plus grand nombre d'exportations que d'importations leur permettant de stocker de la richesse sous forme de lingots. Selon le mercantilisme, la richesse du monde était fixe. Pour augmenter la richesse, un pays avait deux options: explorer ou faire la guerre. En colonisant l'Amérique, la Grande-Bretagne a considérablement augmenté sa base de richesse. Cette idée d'un montant fixe de richesse était la cible de la richesse des nations d'Adam Smith (1776). Le travail de Smith a eu un effet profond sur les pères fondateurs américains et le système économique du pays.

Événements menant à la déclaration d'indépendance

La guerre française et indienne a été un combat entre la Grande-Bretagne et la France qui a duré de 1754-1763. Parce que les Britanniques se sont endettés, ils ont commencé à exiger davantage des colonies. En outre, le Parlement a adopté la Proclamation royale de 1763 qui interdisait la colonisation au-delà des Appalaches.

À partir de 1764, la Grande-Bretagne a commencé à passer des actes pour exercer un plus grand contrôle sur les colonies américaines qui avaient été laissées plus ou moins à elles-mêmes jusqu'à la guerre française et indienne. En 1764, la Sugar Act a augmenté les droits sur le sucre étranger importé des Antilles. Une loi sur la monnaie a également été adoptée cette année-là interdisant aux colonies d'émettre des factures papier ou des lettres de crédit en raison de la croyance que la monnaie coloniale avait dévalué la monnaie britannique. De plus, afin de continuer à soutenir les soldats britanniques partis en Amérique après la guerre, la Grande-Bretagne a adopté le Quartering Act en 1765. Cela a ordonné aux colons d'héberger et de nourrir les soldats britanniques s'il n'y avait pas assez de place pour eux dans la caserne.

Une loi importante qui a vraiment bouleversé les colons a été la loi sur le timbre adoptée en 1765. Cela exigeait que des timbres soient achetés ou inclus sur de nombreux articles et documents tels que des cartes à jouer, des papiers légaux, des journaux, etc. Ce fut la première taxe directe que la Grande-Bretagne avait imposée aux colons. L'argent devait être utilisé pour la défense. En réponse à cela, le Congrès du Stamp Act s'est réuni à New York. 27 délégués de neuf colonies se sont réunis et ont rédigé une déclaration de droits et de griefs contre la Grande-Bretagne. Afin de riposter, les organisations secrètes Sons of Liberty et Daughters of Liberty ont été créées. Ils ont imposé des accords de non-importation. Parfois, l'application de ces accords signifiait gêner et mettre en valeur ceux qui souhaitaient toujours acheter des produits britanniques.

Les événements ont commencé à s'intensifier avec l'adoption des Townshend Acts en 1767. Ces taxes ont été créées pour aider les fonctionnaires coloniaux à devenir indépendants des colons en leur fournissant une source de revenus. La contrebande des marchandises affectées signifiait que les Britanniques déplaçaient plus de troupes vers des ports importants comme Boston. L'augmentation des troupes a conduit à de nombreux affrontements dont le célèbre massacre de Boston.

Les colons ont continué à s'organiser. Samuel Adams a organisé les comités de correspondance, des groupes informels qui ont aidé à diffuser des informations d'une colonie à l'autre.

En 1773, le Parlement a adopté la loi sur le thé, accordant à la British East India Company le monopole du commerce du thé en Amérique. Cela a conduit à la Boston Tea Party où un groupe de colons déguisés en Indiens a déversé du thé de trois navires dans le port de Boston. En réponse, les actes intolérables ont été adoptés. Celles-ci ont imposé de nombreuses restrictions aux colons, notamment la fermeture du port de Boston.

Les colons réagissent et la guerre commence

En réponse aux actes intolérables, 12 des 13 colonies se sont réunies à Philadelphie de septembre à octobre 1774. Cela a été appelé le premier congrès continental. L'Association a été créée pour appeler au boycott des produits britanniques. L'escalade continue de l'hostilité a entraîné la violence lorsqu'en avril 1775, les troupes britanniques se sont rendues à Lexington et Concord pour prendre le contrôle de la poudre à canon coloniale stockée et pour capturer Samuel Adams et John Hancock. Huit Américains ont été tués à Lexington. À Concord, les troupes britanniques battent en retraite, perdant 70 hommes dans le processus.

Mai 1775 amena la réunion du deuxième congrès continental. Les 13 colonies étaient représentées. George Washington a été nommé chef de l'armée continentale avec le soutien de John Adams. À ce stade, la majorité des délégués n'appelaient pas tant à une complète indépendance qu'à des changements dans la politique britannique. Cependant, avec la victoire coloniale à Bunker Hill le 17 juin 1775, le roi George III proclame que les colonies sont en état de rébellion. Il a engagé des milliers de mercenaires hessois pour lutter contre les colons.

En janvier 1776, Thomas Paine publie sa célèbre brochure intitulée "Common Sense". Jusqu'à l'apparition de cette brochure extrêmement influente, de nombreux colons se battaient dans l'espoir de se réconcilier. Cependant, il a fait valoir que l'Amérique ne devrait plus être une colonie de la Grande-Bretagne mais plutôt un pays indépendant.

Comité chargé de rédiger la déclaration d'indépendance

Le 11 juin 1776, le Congrès continental a nommé un comité de cinq hommes pour rédiger la Déclaration: John Adams, Benjamin Franklin, Thomas Jefferson, Robert Livingston et Roger Sherman. Jefferson a été chargé de rédiger le premier projet. Une fois terminé, il l'a présenté au comité. Ensemble, ils ont révisé le document et le 28 juin l'ont soumis au Congrès continental. Le Congrès a voté pour l'indépendance le 2 juillet. Il a ensuite apporté quelques modifications à la Déclaration d'indépendance et l'a finalement approuvée le 4 juillet.

Questions d'étude sur la déclaration d'indépendance

  1. Pourquoi certains ont-ils qualifié la déclaration d'indépendance de mémoire d'avocat?
  2. John Locke a écrit sur les droits naturels de l'homme, y compris le droit à la vie, à la liberté et à la propriété. Pourquoi Thomas Jefferson a-t-il changé "propriété" en "recherche du bonheur" dans le texte de la Déclaration?
  3. Même si bon nombre des griefs énumérés dans la Déclaration d'indépendance résultaient d'actes du Parlement, pourquoi les fondateurs les auraient-ils tous adressés au roi George III?
  4. Le projet original de la Déclaration avait des avertissements contre le peuple britannique. Pourquoi pensez-vous que ceux-ci ont été exclus de la version finale?