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Comment les animaux interagissent dans un écosystème

Comment les animaux interagissent dans un écosystème

Les animaux interagissent les uns avec les autres de nombreuses façons complexes. Cependant, nous pouvons faire quelques déclarations générales sur ces interactions. Cela nous permet de mieux comprendre le rôle que jouent les espèces au sein de leurs écosystèmes et comment les espèces individuelles peuvent affecter positivement ou négativement les espèces qui les entourent.

Parmi les différents types d'interactions entre les espèces, la plupart impliquent des ressources et des consommateurs. Une ressource, en termes écologiques, est quelque chose (comme la nourriture, l'eau, l'habitat, la lumière du soleil ou une proie) dont un organisme a besoin pour remplir une fonction vitale telle que la croissance ou la reproduction. Un consommateur est un organisme qui consomme une ressource (comme les prédateurs, les herbivores ou les détritivores). La plupart des interactions entre les animaux impliquent une ou plusieurs espèces concurrentes en lice pour une ressource.

Les interactions des espèces peuvent être classées en quatre groupes de base en fonction de la façon dont les espèces participantes sont affectées par l'interaction. Ils incluent les interactions compétitives, les interactions consommateur-ressource, les interactions détritivore-détritus et les interactions mutualistes.

Interactions compétitives

Les interactions compétitives sont des interactions impliquant deux ou plusieurs espèces qui luttent pour la même ressource. Dans ces interactions, les deux espèces impliquées sont affectées négativement. Les interactions compétitives sont dans de nombreux cas indirectes, comme lorsque deux espèces consomment toutes deux la même ressource mais n'interagissent pas directement l'une avec l'autre. Au lieu de cela, ils s'influencent mutuellement en réduisant la disponibilité de la ressource. Un exemple de ce type d'interaction pourrait être vu entre les lions et les hyènes. Étant donné que les deux espèces se nourrissent de la même proie, elles s'influencent mutuellement en réduisant la quantité de cette proie. Une espèce peut avoir du mal à chasser dans une zone où l'autre est déjà présente.

Interactions consommateurs-ressources

Les interactions consommateur-ressource sont des interactions dans lesquelles des individus d'une espèce consomment des individus d'une autre espèce. Des exemples d'interactions consommateur-ressource comprennent les interactions prédateur-proie et les interactions herbivore-plante. Ces interactions consommateur-ressource affectent les espèces impliquées de différentes manières. Habituellement, ce type d'interaction a un impact positif sur les espèces consommatrices et un impact négatif sur les espèces ressources. Un exemple d'interaction consommateur-ressource serait un lion mangeant un zèbre ou un zèbre se nourrissant d'herbe. Dans le premier exemple, le zèbre est la ressource, tandis que dans le deuxième exemple, il est le consommateur.

Interactions détritivore-détritus

Les interactions détritivore-détritus impliquent une espèce qui consomme les détritus (matière organique morte ou en décomposition) d'une autre espèce. L'interaction détritivore-détritus est une interaction positive pour les espèces consommatrices. Il n'a aucun impact sur les espèces ressources car il est déjà mort. Les détritivores comprennent de petites créatures telles que les mille-pattes, les limaces, les cloportes et les concombres de mer. En nettoyant les matières végétales et animales en décomposition, elles jouent un rôle important dans le maintien de la santé des écosystèmes.

Interactions mutualistes

Les interactions mutuelles sont des interactions dans lesquelles les espèces - ressources et consommateurs - bénéficient de l'interaction. Un exemple de ceci est la relation entre les plantes et les pollinisateurs. Près des trois quarts des plantes à fleurs dépendent des animaux pour les aider à polliniser. En échange de ce service, les animaux comme les abeilles et les papillons sont récompensés par de la nourriture sous forme de pollen ou de nectar. L'interaction est bénéfique pour les espèces, les plantes et les animaux.