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Seconde guerre mondiale en asie

Seconde guerre mondiale en asie

La plupart des historiens datent du début de la Seconde Guerre mondiale au 1er septembre 1939, année de l’invasion de la Pologne par l’Allemagne nazie. D'autres prétendent que la guerre a commencé le 7 juillet 1937, lorsque l'empire japonais a envahi la Chine. Depuis l'incident du pont Marco Polo du 7 juillet jusqu'à la capitulation éventuelle du Japon le 15 août 1945, la Seconde Guerre mondiale a ravagé l'Asie et l'Europe. L'effusion de sang et les bombardements se sont étendus jusqu'à Hawaii.

1937: le Japon envahit la Chine

Le 7 juillet 1937, la deuxième guerre sino-japonaise a débuté avec un conflit connu sous le nom d'incident du pont Marco Polo. Le Japon a été attaqué par les troupes chinoises pendant leur entraînement militaire. Ils n'ont pas averti les Chinois qu'ils allaient tirer des balles de poudre sur le pont qui menait à Pékin. Cela a amplifié les relations déjà tendues dans la région, conduisant à une déclaration de guerre totale.

En juillet de la même année, les Japonais lancèrent leur premier assaut contre la bataille de Beijing à Tianjin, avant de se rendre à la bataille de Shanghai le 13 août. Les Japonais remportèrent d'énormes victoires et revendiquèrent les deux villes pour le Japon. processus. Pendant ce temps, en août de la même année, les Soviétiques envahirent le Xinjiang, dans l'ouest de la Chine, pour endiguer le soulèvement ouïghour.

Le Japon a lancé une autre attaque militaire à la bataille de Taiyuan, revendiquant la capitale de la province du Shanxi et l'arsenal d'armes de la Chine. Du 9 au 13 décembre, la capitale provisoire chinoise est tombée aux mains du gouvernement japonais et du gouvernement de la République de Chine qui se sont enfuis à Wuhan.

De la mi-décembre 1937 à la fin du mois de janvier 1938, le Japon aggrava les tensions dans la région en participant au siège de Nanjing pendant un mois, tuant environ 300 000 civils lors d'un événement connu sous le nom de massacre de Nankin ou viol. de Nankin (après le viol, le pillage et le meurtre commis par les troupes japonaises).

1938: Intensification des hostilités entre le Japon et la Chine

L'armée impériale japonaise avait alors commencé à adopter sa propre doctrine, ignorant l'ordre de Tokyo de mettre fin à l'expansion du sud en hiver et au printemps 1938. Le 18 février de cette année, elle lança le bombardement de Chongqing, qui dura plusieurs années. attentat à la bombe contre la capitale provisoire chinoise qui a tué 10 000 civils.

Combattue du 24 mars au 1er mai 1938, la bataille de Xuzhou a permis au Japon de capturer la ville mais de perdre les troupes chinoises, qui deviendraient plus tard des combattants de la guérilla, démantelant des barrages le long du fleuve Jaune en juin de cette année-là et mettant un terme aux avancées japonaises. , tout en noyant des civils chinois.

À Wuhan, où le gouvernement congolais s’était réinstallé l’année précédente, la Chine a défendu sa nouvelle capitale à la bataille de Wuhan, mais a perdu 350 000 soldats japonais, qui ont perdu 100 000 hommes. En février, le Japon s’est emparé de l’île stratégique de Hainan et a lancé la bataille de Nanchang - qui a brisé les lignes d’approvisionnement de l’Armée de la révolution et a menacé l’ensemble du sud-est de la Chine - dans le cadre d’une tentative d’arrêt de l’aide étrangère à la Chine.

Cependant, lorsqu'ils tentèrent de combattre les forces mongoles et soviétiques lors de la bataille du lac Khasan en Mandchourie et de la bataille de Khalkhyn Gol le long de la frontière mongole et mandchourienne en 1939, le Japon subit des pertes.

1939 à 1940: renversement de la marée

La Chine a célébré sa première victoire le 8 octobre 1939. Lors de la première bataille de Changsha, le Japon a attaqué la capitale de la province du Hunan, mais l'armée chinoise a coupé les lignes d'approvisionnement japonaises et a vaincu l'armée impériale.

Malgré tout, le Japon s’empare des côtes de Nanning et du Guangxi et arrête l’aide étrangère par voie maritime à la Chine après avoir remporté la bataille du sud du Guangxi. La Chine ne serait pas facile, cependant. Il a lancé l'offensive de l'hiver en novembre 1939, une contre-offensive nationale contre les troupes japonaises. Le Japon a tenu dans la plupart des endroits, mais il s'est rendu compte qu'il ne serait pas facile de gagner contre la taille de la Chine.

Bien que la Chine se soit tenue sur le col critique de Kunlun dans le Guangxi ce même hiver, conservant un approvisionnement de l’Indochine française à l’armée chinoise, la bataille de Zoayang-Yichang a permis au Japon de remporter avec succès sa route vers la nouvelle capitale provisoire de la Chine à Chongqing.

Les troupes communistes chinoises dans le nord de la Chine ont fait sauter les lignes de chemin de fer, perturbé l'approvisionnement en charbon japonais et ont même assailli de front les troupes de l'armée impériale, donnant lieu à une victoire stratégique de la Chine en décembre 1940.

En conséquence, le 27 décembre 1940, le Japon impérial a signé le pacte tripartite, qui alignait le pays sur l'Allemagne nazie et l'Italie fasciste au sein des puissances de l'Axe.

1941: axe contre alliés

Dès avril 1941, des pilotes américains volontaires appelés les Flying Tigers ont commencé à envoyer des fournitures aux forces chinoises de Birmanie au-dessus de "The Hump", la partie orientale de l'Himalaya. En juin de la même année, des troupes originaires de Grande-Bretagne, d'Inde, d'Australie et de France ont envahi la Syrie et le Liban, sous le contrôle de Vichy French. Les Français de Vichy se sont rendus le 14 juillet.

En août 1941, les États-Unis, qui avaient fourni 80% du pétrole japonais, instaurèrent un embargo total sur le pétrole, obligeant le Japon à rechercher de nouvelles sources pour alimenter son effort de guerre. L’invasion anglo-soviétique de l’Iran du 17 septembre a compliqué la situation en destituant le pro-axe Shah Reza Pahlavi et en le remplaçant par son fils âgé de 22 ans afin de garantir aux alliés un accès au pétrole iranien.

La fin de 1941 a été marquée par l’implosion de la Seconde Guerre mondiale. Elle a débuté avec l’attaque japonaise du 7 décembre contre la base navale américaine de Pearl Harbor, à Hawaii, qui a tué 2 400 militaires américains et fait couler quatre cuirassés. Simultanément, le Japon a lancé l’extension au sud, lançant une invasion massive visant les Philippines, Guam, l’île de Wake, la Malaisie, Hong Kong, la Thaïlande et l’île Midway.

En réponse, les États-Unis et le Royaume-Uni déclarèrent officiellement la guerre au Japon le 8 décembre 1941. Deux jours plus tard, le Japon coulait les navires de guerre britanniques HMS Repousser et HMS Prince de Galles au large de la Malaisie, et la base américaine de Guam s'est rendue au Japon.

Le Japon a forcé les forces coloniales britanniques en Malaisie à se replier sur la rivière Perak une semaine plus tard et, du 22 au 23 décembre, il a lancé une importante invasion de Luzon aux Philippines, obligeant les troupes américaines et philippines à se replier à Bataan.

1942: Plus d'alliés et plus d'ennemis

À la fin de février 1942, le Japon avait poursuivi son assaut sur l'Asie en envahissant les Indes orientales néerlandaises (Indonésie), en s'emparant de Kuala Lumpur (Malaya), des îles de Java et de Bali et de Singapour britannique. Il s'est également attaqué à la Birmanie, à Sumatra et à Darwin (Australie), qui ont marqué le début de la participation de l'Australie à la guerre.

En mars et avril, les Japonais ont pénétré dans le centre de la Birmanie - un joyau de l'Inde britannique - et ont attaqué la colonie britannique de Ceylan au Sri Lanka. Pendant ce temps, les troupes américaines et philippines se sont rendues à Bataan, ce qui a entraîné la mort de Bataan au Japon. Au même moment, les États-Unis ont lancé le raid Doolittle, le premier raid contre les attentats à la bombe contre Tokyo et d’autres parties des îles d’origine japonaise.

Du 4 au 8 mai 1942, les forces navales australiennes et américaines ont repoussé l'invasion japonaise de la Nouvelle-Guinée lors de la bataille de la mer de corail. À la bataille de Corregidor, cependant, les Japonais s'emparèrent de l'île de la baie de Manille, achevant ainsi sa conquête des Philippines. Le 20 mai, les Britanniques ont fini de se retirer de la Birmanie, offrant une nouvelle victoire au Japon.

Lors de la bataille décisive de Midway du 4 au 7 juin, les troupes américaines ont remporté une énorme victoire navale sur le Japon à Midway Atoll, à l’ouest de Hawaii. Le Japon a rapidement riposté en envahissant la chaîne des îles Aléoutiennes, en Alaska. En août de la même année, la bataille de Savo Island a vu la première action navale majeure des États-Unis et la bataille des îles Salomon orientales, une victoire navale des Alliés, dans la campagne de Guadalcanal.

1943: un changement dans les faveurs des alliés

De décembre 1942 à février 1943, les puissances de l'Axe et les Alliés ont dû faire face à une lutte acharnée, mais les approvisionnements et les munitions étaient à la baisse pour les troupes japonaises déjà très dispersées. Le Royaume-Uni a profité de cette faiblesse pour lancer une contre-offensive contre les Japonais en Birmanie.

En mai 1943, l'armée nationale révolutionnaire chinoise fait un retour en force en lançant une offensive le long du fleuve Yangtsé. En septembre, les troupes australiennes ont capturé Lae, en Nouvelle-Guinée, réclamant le retour de la région pour les puissances alliées, et faisant basculer le cours de la bataille pour que toutes ses forces entament la contre-offensive qui allait modeler le reste de la guerre.

En 1944, le vent de la guerre était en train de tourner et les puissances de l'Axe, y compris le Japon, se trouvaient dans une impasse ou même sur la défensive à de nombreux endroits. L’armée japonaise s’est trouvée dépassée et dépassée par les tirs, mais de nombreux soldats japonais et citoyens ordinaires ont cru qu’ils étaient voués à la victoire. Toute autre issue était impensable.

1944: domination alliée

Poursuivant son succès le long du fleuve Yangtsé, la Chine lança une nouvelle offensive majeure dans le nord de la Birmanie en janvier 1944 dans le but de récupérer sa ligne d'approvisionnement le long de la route de Ledo en Chine. Le mois suivant, le Japon a lancé la deuxième offensive des Arakans en Birmanie, tentant de repousser les forces chinoises, mais sans succès.

Les États-Unis ont pris l’atoll de Truk (Micronésie) et Eniwetok en février et ont interrompu l’avancement du Japon à Tamu (Inde) en mars. Après avoir subi une défaite à la bataille de Kohima, les forces japonaises se replièrent en Birmanie, perdant également la bataille de Saipan dans les îles Mariannes à la fin du mois.

Les plus gros coups, cependant, étaient encore à venir. Commençant par la bataille de la mer des Philippines en juillet 1944, une bataille navale clé qui a effectivement anéanti la flotte de porte-avions de la marine impériale japonaise, les États-Unis ont commencé à repousser le Japon aux Philippines. Au 31 décembre, la plupart des Américains avaient réussi à libérer les Philippines de l'occupation japonaise.

Fin 1944-1945: l'option nucléaire et la capitulation du Japon

Après avoir subi de nombreuses pertes, le Japon a refusé de se rendre aux partis alliés. Les attentats à la bombe ont donc commencé à s'intensifier. Avec l'avènement de la bombe nucléaire au-dessus de la tête et les tensions entre les armées rivales des puissances de l'Axe et les forces alliées, la Seconde Guerre mondiale a atteint son apogée.

Le Japon a renforcé ses forces aériennes en octobre 1944 en lançant sa première attaque de kamikazes contre la flotte navale américaine à Leyte, et les États-Unis ont répondu le 24 novembre avec le premier raid de bombardement de B-29 contre Tokyo.

Au cours des premiers mois de 1945, les États-Unis continuèrent de pénétrer dans les territoires sous contrôle japonais, débarquant sur l'île de Luzon aux Philippines en janvier et remportant la bataille d'Iwo Jima en mars. Pendant ce temps, les Alliés ont rouvert la route de Birmanie en février et contraint les derniers Japonais à se rendre à Manille le 3 mars.

À la mort du président américain Franklin Roosevelt le 12 avril et la succession de Harry S. Truman, la guerre sanglante qui ravageait l'Europe et l'Asie était déjà à son point d'ébullition - mais le Japon refusa de se rendre.

Le 6 août 1945, le gouvernement américain décida d'utiliser l'option nucléaire en lançant un bombardement atomique sur Hiroshima, au Japon, la première frappe nucléaire de cette envergure contre une grande ville du monde. Le 9 août, trois jours plus tard à peine, un autre bombardement atomique a été commis contre Nagasaki, au Japon. Pendant ce temps, l'Armée rouge soviétique envahit la Mandchourie tenue par les Japonais.

Moins d'une semaine plus tard, le 15 août 1945, l'empereur japonais Hirohito se rendit officiellement aux troupes alliées, mettant ainsi fin à la Seconde Guerre mondiale.


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