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L'histoire et la culture des navires pirates

L'histoire et la culture des navires pirates

Pendant le soi-disant «âge d'or» de la piraterie (environ 1700-1725), des milliers de pirates ont terrorisé les voies de navigation du monde entier, en particulier dans les océans Atlantique et Indien. Ces hommes (et femmes) impitoyables avaient besoin de bons navires pour pouvoir abattre leurs proies et échapper aux chasseurs de pirates et aux navires de la marine. Où ont-ils trouvé leurs navires et qu'est-ce qui a fait un bon bateau pirate?

Qu'est-ce qu'un bateau pirate?

Dans un sens, il n'existait pas de navire «pirate». Il n'y avait pas de chantier naval où les pirates pouvaient aller commander et payer un bateau pirate selon leurs spécifications. Un navire pirate est défini comme tout navire dont les marins et l'équipage se livrent à la piraterie. Ainsi, tout, d'un radeau ou d'un canot à une frégate massive ou à un homme de guerre, pourrait être considéré comme un bateau pirate. Les pirates pouvaient et utilisaient de très petits bateaux, même des canoës quand rien d'autre n'était à portée de main.

Où les pirates ont-ils obtenu leurs navires?

Comme personne ne fabriquait de navires exclusivement pour la piraterie, les pirates devaient en quelque sorte capturer des navires existants. Certains pirates étaient des membres d'équipage à bord de navires de guerre ou de navires marchands qui ont pris la relève par mutinerie: George Lowther et Henry Avery étaient deux capitaines de pirates bien connus qui l'ont fait. La plupart des pirates ont simplement échangé des navires lorsqu'ils en ont capturé un qui était plus navigable que celui qu'ils utilisaient.

Parfois, des pirates courageux pouvaient voler des navires: "Calico Jack" Rackham a été acculé par des hélicoptères de combat espagnols une nuit quand lui et ses hommes ont ramé vers un sloop que les Espagnols avaient capturé. Le matin, il s'éloigna dans le sloop tandis que les navires de guerre espagnols tiraient sur son ancien navire, toujours ancré dans le port.

Que feraient les pirates avec un nouveau navire?

Lorsque les pirates ont obtenu un nouveau navire, en volant un ou en échangeant leur navire existant contre un meilleur appartenant à leurs victimes, ils ont généralement apporté des modifications. Ils monteraient autant de canons sur le nouveau navire qu'ils le pourraient sans la ralentir considérablement. Six canons environ étaient le minimum que les pirates aimaient avoir à bord.

Les pirates ont généralement changé le gréement ou la structure du navire afin que le navire navigue plus rapidement. Les espaces de chargement ont été convertis en logements ou chambres à coucher, car les navires pirates avaient généralement plus d'hommes (et moins de marchandises) à bord que les navires marchands.

Qu'est-ce que les pirates recherchaient dans un navire?

Un bon bateau pirate avait besoin de trois choses: il devait être en bon état de navigabilité, rapide et bien armé. Des navires en état de navigabilité étaient particulièrement nécessaires pour les Caraïbes, où des ouragans dévastateurs se produisent chaque année. Étant donné que les meilleurs ports et ports étaient généralement interdits aux pirates, ils devaient souvent surmonter les tempêtes en mer. La vitesse était très importante: s'ils ne pouvaient pas descendre leurs proies, ils ne captureraient jamais rien. Il était également nécessaire de distancer les chasseurs de pirates et les navires de la marine. Ils devaient être bien armés pour gagner des combats.

Blackbeard, Sam Bellamy et Black Bart Roberts avaient d'énormes canonnières et ont eu beaucoup de succès. Cependant, les petits sloops avaient également des avantages. Ils étaient rapides et pouvaient pénétrer dans des criques peu profondes pour se cacher des chercheurs et échapper à la poursuite. Il était également nécessaire de "caréner" les navires de temps en temps. C'est alors que les navires ont été intentionnellement échoués afin que les pirates puissent nettoyer les coques. C'était facile à faire avec des navires plus petits mais une véritable corvée avec des plus gros.

Navires pirates célèbres

Modèle de la vengeance de la reine Ann Barbe noire Le navire amiral du pirate exposé à la recherche maritime. John Pineda / Getty Images

1. La vengeance de la reine Anne de Barbe Noire

En novembre 1717, Barbe Noire a capturé La Concorde, un énorme navire d'asservissement français. Il l'a rebaptisée Queen Anne's Revenge et l'a réaménagée, en montant 40 canons à bord. Le Queen Anne's Revenge était l'un des navires les plus puissants à l'époque et pouvait aller de pair avec n'importe quel navire de guerre britannique. Le navire s'est échoué (certains disent que Barbe Noire l'a fait intentionnellement) en 1718 et a coulé. Les chercheurs croient l'avoir trouvé dans les eaux au large de la Caroline du Nord. Certains objets, comme une ancre, une cloche et une cuillère, ont été trouvés et sont exposés dans des musées.

Capitaine Bartholomew Roberts, gravure. Culture Club / Getty Images

2. La fortune royale de Bartholomew Roberts

La plupart des vaisseaux amiraux de Roberts ont été nommés Royal Fortune, donc parfois le dossier historique devient un peu déroutant. Le plus important était un ancien homme de guerre français que le pirate avait réaménagé avec 40 canons et occupé par 157 hommes. Roberts était à bord de ce navire lors de sa bataille finale fatidique en février 1722

3. Whydah de Sam Bellamy

Le Whydah était un énorme navire marchand capturé par Bellamy lors de son voyage inaugural en 1717. Le pirate l'a modifiée, en montant 26 canons à bord. Elle a fait naufrage au large de Cape Cod peu de temps après avoir été prise, cependant, Bellamy n'a pas fait beaucoup de dégâts avec son nouveau navire. L'épave a été retrouvée et les chercheurs ont trouvé des objets très intéressants qui leur ont permis d'en savoir plus sur l'histoire et la culture des pirates.

Sources

Cawthorne, Nigel. Une histoire de pirates: sang et tonnerre en haute mer. Edison: Chartwell Books, 2005.

Cordialement, David. New York: Random House Trade Paperbacks, 1996

Defoe, Daniel (Capitaine Charles Johnson). Une histoire générale des pyrates. Sous la direction de Manuel Schonhorn. Mineola: Dover Publications, 1972/1999.

Konstam, Angus. "Le bateau pirate 1660-1730." New Vanguard, première édition, Osprey Publishing, 20 juin 2003.

Konstam, Angus. L'Atlas mondial des pirates. Guilford: la presse lyonnaise, 2009

Woodard, Colin. La République des Pirates: être l'histoire vraie et surprenante des pirates des Caraïbes et de l'homme qui les a abattus. Mariner Books, 2008.