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Période chalcolithique: les débuts de la métallurgie du cuivre

Période chalcolithique: les débuts de la métallurgie du cuivre

La période chalcolithique se réfère à la partie de la préhistoire de l'Ancien Monde coincée entre les premières sociétés agricoles appelées néolithique et les sociétés urbaines et alphabétisées de l'âge du bronze. En grec, chalcolithique signifie "âge du cuivre" (plus ou moins), et en effet, la période chalcolithique est généralement - mais pas toujours - associée à la métallurgie du cuivre à grande échelle.

La métallurgie du cuivre s'est probablement développée dans le nord de la Mésopotamie; les premiers sites connus se trouvent en Syrie, comme Tell Halaf, environ 6500 ans avant JC. La technologie était connue il y a bien plus longtemps que cela - des haches et des herminettes en cuivre isolées sont connues de Catalhoyuk en Anatolie et de Jarmo en Mésopotamie en 7500 cal avant JC. Mais la production intensive d'outils en cuivre est l'une des caractéristiques de la période chalcolithique.

Chronologie

Épingler une date spécifique sur le chalcolithique est difficile. Comme d'autres grandes catégories telles que le néolithique ou le mésolithique, plutôt que de faire référence à un groupe particulier de personnes résidant en un seul endroit et à une seule époque, "Chalcolithic" est appliqué à une large mosaïque d'entités culturelles situées dans des environnements différents, qui ont une poignée de caractéristiques communes. . La plus ancienne des deux caractéristiques les plus répandues - la poterie peinte et le traitement du cuivre - se trouve dans la culture halafienne du nord-est de la Syrie vers 5500 av. Voir Dolfini 2010 pour une discussion approfondie de la propagation des caractéristiques chalcolithiques.

  • Début (5500-3500 années civiles BC cal BC): a commencé au Proche-Orient (Anatolie, Levant et Mésopotamie)
  • Développé (4500-3500 avant JC): arrivé au Proche-Orient et en Europe centrale et orientale en Europe du Sud-Est, suivi par le bassin des Carpates, le centre-est de l'Europe et le sud-ouest de l'Allemagne et la Suisse orientale
  • Tard (3500-3000 cal avant JC): arrivée en Méditerranée centrale et occidentale (Italie du nord et centrale, sud de la France, est de la France et Suisse occidentale)
  • Terminal (3200-2000 cal BD): arrivé dans la péninsule ibérique

La diffusion de la culture chalcolithique semble avoir été en partie la migration et en partie l'adoption de nouvelles technologies et de la culture matérielle par les populations autochtones locales.

Modes de vie chalcolithiques

Une des principales caractéristiques identificatrices de la période chalcolithique est la poterie peinte polychrome. Les formes en céramique trouvées sur les sites chalcolithiques comprennent la "poterie fenêtrée", des pots avec des ouvertures creusées dans les murs, qui peuvent avoir été utilisés pour brûler de l'encens, ainsi que de grands pots de stockage et des pots de service avec becs. Les outils en pierre comprennent des herminettes, des ciseaux, des pics et des outils en pierre taillée avec des perforations centrales.

Les agriculteurs élèvent généralement des animaux domestiques tels que des moutons, des chèvres, des bovins et des porcs, un régime alimentaire complété par la chasse et la pêche. Le lait et les sous-produits laitiers étaient importants, tout comme les arbres fruitiers (comme la figue et l'olivier). Les cultures cultivées par les agriculteurs chalcolithiques comprenaient l'orge, le blé et les légumineuses. La plupart des marchandises ont été produites et utilisées localement, mais les sociétés chalcolithiques se sont lancées dans le commerce à distance de figurines d'animaux chargés, de minerais de cuivre et d'argent, de bols de basalte, de bois et de résines.

Maisons et styles funéraires

Les maisons construites par les agriculteurs chalcolithiques étaient construites en pierre ou en briques crues. Un modèle caractéristique est un bâtiment en chaîne, une rangée de maisons rectangulaires reliées les unes aux autres par des murs mitoyens communs aux extrémités courtes. La plupart des chaînes ne font pas plus de six maisons, ce qui conduit les chercheurs à penser qu'elles représentent des familles d'agriculteurs étendues vivant ensemble. Un autre modèle, vu dans les grandes colonies, est un ensemble de pièces autour d'une cour centrale, qui peut avoir facilité le même type d'arrangement social. Toutes les maisons n'étaient pas enchaînées, toutes n'étaient même pas rectangulaires: certaines maisons trapézoïdales et circulaires ont été identifiées.

Les sépultures variaient considérablement d'un groupe à l'autre, des enterrements uniques aux sépultures en bocaux aux petits ossuaires hors sol en forme de boîte et même aux tombes taillées dans la roche. Dans certains cas, les pratiques d'inhumation secondaire comprenaient le déterrement et le placement d'anciens sépultures dans des chambres fortes de famille ou de clan. Dans certains sites, un empilement osseux - l'arrangement soigneux des matériaux squelettiques - a été noté. Certains enterrements étaient à l'extérieur des communautés, d'autres à l'intérieur des maisons elles-mêmes.

Teleilat Ghassul

Le site archéologique de Teleilat Ghassul (Tulaylât al-Ghassûl) est un site chalcolithique situé dans la vallée du Jourdain à environ 80 kilomètres (50 miles) au nord-est de la mer Morte. Fouillé pour la première fois dans les années 1920 par Alexis Mallon, le site contient une poignée de maisons en briques crues construites à partir d'environ 5000 avant JC, qui se sont développées au cours des 1500 prochaines années pour inclure un complexe de plusieurs pièces et des sanctuaires. Des fouilles récentes ont été menées par Stephen Bourke de l'Université de Sydney. Teleilat Ghassul est le site type de la version locale de la période chalcolithique, appelée Ghassulian, qui se trouve dans tout le Levant.

Plusieurs peintures murales polychromes ont été peintes sur les murs intérieurs des bâtiments de Teleilat Ghassul. L'un est un arrangement géométrique complexe qui semble être un complexe architectural vu de dessus. Certains érudits ont suggéré qu'il s'agit d'un dessin de la zone du sanctuaire sur la bordure sud-ouest du site. Le schéma semble comprendre une cour, un sentier en escalier menant à une guérite et un bâtiment au toit de chaume aux murs de briques entouré d'une plate-forme en pierre ou en briques crues.

Peintures polychromes

Le plan architectural n'est pas le seul tableau polychrome de Teleilat Ghassul: il y a une scène "processionnelle" d'individus en robe et masqués dirigée par une figure plus grande avec un bras levé. Les robes sont des textiles complexes en rouge, blanc et noir avec des glands. Un individu porte un casque conique qui peut avoir des cornes, et certains érudits ont interprété cela comme signifiant qu'il y avait une classe sacerdotale de spécialistes à Teleilat Ghassul.

La murale "Nobles" montre une rangée de personnages assis et debout face à un personnage plus petit placé devant une étoile rouge et jaune. Les peintures murales ont été repeintes jusqu'à 20 fois sur des couches successives de plâtre à la chaux, contenant des motifs géométriques, figuratifs et naturalistes avec une variété de couleurs à base minérale, y compris le rouge, le noir, le blanc et le jaune. Les peintures peuvent également avoir à l'origine également du bleu (azurite) et du vert (malachite), mais ces pigments réagissent mal avec le plâtre à la chaux et, s'ils sont utilisés, ne sont plus conservés.

Quelques sites chalcolithiques: Be'er Sheva, Israël; Chirand (Inde); Los Millares, Espagne; Tel Tsaf (Israël), Krasni Yar (Kazakhstan), Teleilat Ghassul (Jordanie), Areni-1 (Arménie)

Sources

Bourke SJ. 2007. La transition néolithique tardive / chalcolithique précoce à Teleilat Ghassul: contexte, chronologie et culture. Paléorient 33(1):15-32.

Dolfini A. 2010. Les origines de la métallurgie dans le centre de l'Italie: nouvelles preuves radiométriques. Antiquité 84(325):707-723.

Drabsch B et Bourke S. 2014. Rituel, art et société dans le chalcolithique levantin: la peinture murale «processionnelle» de Teleilat Ghassul. Antiquité 88(342):1081-1098.

Gilead, Isaac. "La période chalcolithique au Levant." Journal de la préhistoire mondiale, vol. 2, n ° 4, JSTOR, décembre 1988.

Golani A. 2013. La transition du chalcolithique tardif au bronze ancien I dans le sud-ouest de Canaan - Ashqelon en tant que cas de continuité. Paléorient 39(1):95-110.

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