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Archéologie et histoire de la domestication des olives

Archéologie et histoire de la domestication des olives

Les olives sont le fruit d'un arbre que l'on trouve aujourd'hui sous la forme de près de 2 000 cultivars distincts dans le seul bassin méditerranéen. Aujourd'hui, les olives sont disponibles dans une grande variété de tailles, de formes et de couleurs de fruits, et elles sont cultivées sur tous les continents sauf l'Antarctique. Et c'est peut-être en partie pourquoi l'histoire et la domestication des olives est compliquée.

Les olives dans leur état d'origine sont pratiquement non comestibles par les humains, bien que les animaux domestiques comme les bovins et les chèvres ne semblent pas se soucier de la saveur amère. Une fois séchées en saumure, bien sûr, les olives sont très savoureuses. Le bois d'olivier brûle même lorsqu'il est mouillé; ce qui le rend très utile et qui peut être une caractéristique attrayante qui a attiré les gens vers la gestion des oliviers. Une utilisation ultérieure a été pour l'huile d'olive, qui est pratiquement sans fumée et peut être utilisée dans la cuisine et les lampes, et de nombreuses autres manières.

Histoire de l'olive

L'olivier (Olea europaea var. europaea) aurait été domestiqué à partir de l'oléandre sauvage (Olea europaea var. sylvestris), au minimum neuf fois. La première date probablement de la migration néolithique dans le bassin méditerranéen, il y a environ 6000 ans.

La multiplication des oliviers est un processus végétatif; c'est-à-dire que les arbres qui réussissent ne sont pas cultivés à partir de graines, mais plutôt à partir de racines coupées ou de branches enfouies dans le sol et laissées à la racine ou greffées sur d'autres arbres. L'élagage régulier aide le cultivateur à garder l'accès aux olives dans les branches inférieures, et les oliviers sont connus pour survivre pendant des siècles, certains pendant jusqu'à 2000 ans ou plus.

Olives méditerranéennes

Les premières olives domestiquées proviennent probablement du Proche-Orient (Israël, Palestine, Jordanie), ou du moins de l'extrémité orientale de la mer Méditerranée, bien que certains débats persistent sur ses origines et sa propagation. Des preuves archéologiques suggèrent que la domestication des oliviers s'est propagée en Méditerranée occidentale et en Afrique du Nord au début de l'âge du bronze, il y a environ 4500 ans.

Les olives, ou plus spécifiquement l'huile d'olive, ont une signification significative pour plusieurs religions méditerranéennes: voir l'histoire de l'huile d'olive pour une discussion à ce sujet.

Preuve archéologique

Des échantillons de bois d'olivier ont été récupérés sur le site du Paléolithique supérieur de Boker en Israël. La première preuve d'utilisation d'olive découverte à ce jour se trouve à Ohalo II, où il y a environ 19 000 ans, des noyaux d'olivier et des fragments de bois ont été trouvés. Les olives sauvages (oleasters) étaient utilisées pour les huiles dans tout le bassin méditerranéen pendant la période néolithique (il y a environ 10 000 à 7 000 ans). Des noyaux d'oliviers ont été récupérés lors de l'occupation de la période natoufienne (vers 9000 avant JC) au mont Carmel en Israël. Des études palynologiques (pollen) sur le contenu des pots ont identifié l'utilisation de pressoirs à huile d'olive au début de l'âge du bronze (il y a environ 4500 ans) en Grèce et dans d'autres parties de la Méditerranée.

Des chercheurs utilisant des preuves moléculaires et archéologiques (présence de fosses, de matériel de pressage, de lampes à huile, de contenants de poterie pour l'huile, le bois d'olivier et le pollen, etc.) ont identifié des centres de domestication distincts en Turquie, Palestine, Grèce, Chypre, Tunisie, Algérie, Maroc , La Corse, l'Espagne et la France. L'analyse d'ADN rapportée dans Diez et al. (2015) suggère que l'histoire est compliquée par le mélange, reliant les versions domestiquées aux versions sauvages dans toute la région.

Sites archéologiques importants

Les sites archéologiques importants pour comprendre l'histoire de la domestication de l'olivier comprennent Ohalo II, Kfar Samir, (fosses datées de 5530 à 4750 avant JC); Nahal Megadim (puits 5230-4850 cal BC) et Qumran (puits 540-670 cal AD), tous en Israël; Chalcolithic Teleilat Ghassul (4000-3300 avant JC), Jordanie; Cueva del Toro (Espagne).

Sources et informations complémentaires

Domestication des plantes et dictionnaire d'archéologie.

Breton C, Pinatel C, Médail F, Bonhomme F et Bervillé A. 2008. Comparaison entre les méthodes classiques et bayésiennes pour étudier l'histoire des cultivars d'oliviers en utilisant des polymorphismes SSR. Sciences végétales 175(4):524-532.

Breton C, Terral J-F, Pinatel C, Médail F, Bonhomme F et Bervillé A. 2009. Les origines de la domestication de l'olivier. Comptes Rendus Biologies 332(12):1059-1064.

Diez CM, Trujillo I, Martinez-Urdiroz N, Barranco D, Rallo L, Marfil P et Gaut BS. 2015. Domestication et diversification des olives dans le bassin méditerranéen. Nouveau phytologue 206(1):436-447.

Elbaum R, Melamed-Bessudo C, Boaretto E, Galili E, Lev-Yadun S, Levy AA et Weiner S. 2006. ADN d'olive antique dans des fosses: conservation, amplification et analyse de séquence. Journal of Archaeological Science 33(1):77-88.

Margaritis E. 2013. Distinguer l'exploitation, la domestication, la culture et la production: l'olive au troisième millénaire égéen. Antiquité 87(337):746-757.

Marinova, Elena. "Une approche expérimentale pour le traçage des résidus de transformation des olives dans les archives archéobotaniques, avec des exemples préliminaires de Tell Tweini, Syrie." Histoire de la végétation et archéobotanique, Jan M. A. van der Valk, Soultana Maria Valamoti, et al., 20 (5), ResearchGate, septembre 2011.

Terral JF, Alonso N, Capdevila RBi, Chatti N, Fabre L, Fiorentino G, Marinval P, Jordá GP, Pradat B, Rovira N, et al. 2004. Biogéographie historique de la domestication des olives ( Journal de biogéographie 31(1):63-77.Olea europaea L.) comme le révèle la morphométrie géométrique appliquée au matériel biologique et archéologique.