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Politique et système politique des anciens Mayas

Politique et système politique des anciens Mayas

La civilisation maya a prospéré dans les forêts tropicales du sud du Mexique, du Guatemala et du Belize, atteignant son apogée vers 700 à 900 après J.-C. avant de tomber dans un déclin rapide et quelque peu mystérieux. Les Mayas étaient des astronomes et des commerçants experts: ils savaient aussi une langue compliquée et leurs propres livres. Comme d'autres civilisations, les Mayas avaient des dirigeants et une classe dirigeante, et leur structure politique était complexe. Leurs rois étaient puissants et prétendaient descendre des dieux et des planètes.

Les cités-États mayas

La civilisation maya était grande, puissante et culturellement complexe: elle est souvent comparée aux Incas du Pérou et aux Aztèques du centre du Mexique. Contrairement à ces autres empires, cependant, les Mayas ne se sont jamais unifiés. Au lieu d'un puissant empire gouverné d'une ville par un ensemble de dirigeants, les Mayas avaient à la place une série de cités-États qui ne gouvernaient que les environs, ou certains États vassaux à proximité s'ils étaient assez puissants. Tikal, l'une des cités-États mayas les plus puissantes, n'a jamais gouverné beaucoup plus loin que ses frontières immédiates, bien qu'elle ait eu des villes vassales telles que Dos Pilas et Copán. Chacune de ces cités-États avait son propre dirigeant.

Développement de la politique et de la royauté maya

La culture maya a commencé vers 1800 av. dans les basses terres du Yucatan et du sud du Mexique. Pendant des siècles, leur culture a lentement progressé, mais pour l'instant, ils n'avaient aucun concept de rois ou de familles royales. Ce n'est que du milieu à la fin des périodes préclassiques (environ 300 av.J.-C.) que des preuves de rois ont commencé à apparaître sur certains sites mayas.

Le roi fondateur de la première dynastie royale de Tikal, Yax Ehb 'Xook, a vécu à une époque préclassique. En l'an 300, les rois étaient communs et les Mayas ont commencé à construire des stèles pour les honorer: de grandes statues de pierre stylisées qui décrivent le roi, ou «Ahau», et ses réalisations.

Les rois mayas

Les rois mayas ont revendiqué la descente des dieux et des planètes, revendiquant un statut quasi divin, quelque part entre les humains et les dieux. En tant que tels, ils vivaient entre deux mondes et exercer un pouvoir «divin» faisait partie de leurs devoirs.

Les rois et la famille royale ont joué un rôle important lors des cérémonies publiques, comme les jeux de balle. Ils ont canalisé leur connexion avec les dieux par des sacrifices (de leur propre sang, des captifs, etc.), la danse, des transes spirituelles et des lavements hallucinogènes.

La succession était généralement patrilinéaire, mais pas toujours. Parfois, les reines ont statué quand aucun mâle approprié de la lignée royale n'était disponible ou d'âge. Tous les rois avaient des numéros qui les mettaient en ordre du fondateur de la dynastie. Malheureusement, ce nombre n'est pas toujours enregistré dans les glyphes du roi sur les sculptures en pierre, ce qui entraîne des histoires peu claires de succession dynastique.

La vie d'un roi maya

Un roi maya a été soigné de la naissance à la règle. Un prince a dû passer par de nombreuses initiations et rites différents. Jeune homme, il a eu sa première saignée à l'âge de cinq ou six ans. En tant que jeune homme, il devait se battre et mener des batailles et des escarmouches contre des tribus rivales. Il était important de capturer des prisonniers, en particulier ceux de haut rang.

Lorsque le prince est finalement devenu roi, la cérémonie élaborée a consisté à s'asseoir sur une peau de jaguar dans une coiffure élaborée de plumes colorées et de coquillages, tenant un sceptre. En tant que roi, il était le chef suprême de l'armée et devait combattre et participer à tout conflit armé conclu par sa cité-État. Il a également dû participer à de nombreux rituels religieux, car il était un intermédiaire entre les humains et les dieux. Les rois ont été autorisés à prendre plusieurs femmes.

Palais mayas

Des palais se trouvent sur tous les principaux sites mayas. Ces bâtiments étaient situés au cœur de la ville, près des pyramides et des temples si importants pour la vie maya. Dans certains cas, les palais étaient de très grandes structures à plusieurs étages, ce qui peut indiquer qu'une bureaucratie compliquée était en place pour gouverner le royaume. Les palais abritaient le roi et la famille royale. Beaucoup de tâches et de devoirs du roi étaient effectués non pas dans les temples mais dans le palais lui-même. Ces événements auraient pu inclure des fêtes, des célébrations, des occasions diplomatiques et recevoir des hommages des États vassaux.

Structure politique maya de l'ère classique

Au moment où les Mayas ont atteint leur ère classique, ils avaient un système politique bien développé. L'archéologue de renom Joyce Marcus estime qu'à la fin de l'ère classique, les Mayas avaient une hiérarchie politique à quatre niveaux. Au sommet se trouvaient le roi et son administration dans les grandes villes comme Tikal, Palenque ou Calakmul. Ces rois seraient immortalisés sur des stèles, leurs grandes actions enregistrées pour toujours.

Après la ville principale, il y avait un petit groupe de cités-états vassales, avec une moindre noblesse ou un parent de l'Ahau en charge: ces dirigeants ne méritaient pas de stèles. Après cela, il y avait des villages affiliés, assez grands pour avoir des édifices religieux rudimentaires et dirigés par une noblesse mineure. Le quatrième niveau était constitué de hameaux, tous ou presque tous résidentiels et consacrés à l'agriculture.

Contact avec d'autres cités-États

Bien que les Mayas n'aient jamais été un empire unifié comme les Incas ou les Aztèques, les cités-états ont néanmoins eu beaucoup de contacts. Ce contact a facilité les échanges culturels, rendant les Mayas beaucoup plus unifiés culturellement que politiquement. Le commerce était courant. Les Mayas échangeaient des articles de prestige comme l'obsidienne, l'or, les plumes et le jade. Ils ont également échangé des produits alimentaires, en particulier à des époques ultérieures, les grandes villes devenant trop grandes pour subvenir aux besoins de leur population.

La guerre était également courante: des escarmouches pour prendre des esclaves et des victimes en sacrifice étaient courantes, et des guerres à outrance n'étaient pas inconnues. Tikal a été vaincu par son rival Calakmul en 562, provoquant un hiatus d'un siècle en son pouvoir avant qu'il ne retrouve sa gloire d'antan. La puissante ville de Teotihuacan, juste au nord de l'actuelle ville de Mexico, a exercé une grande influence sur le monde maya et a même remplacé la famille dirigeante de Tikal en faveur d'une personne plus amie de leur ville.

Politique et déclin des Mayas

L'ère classique était l'apogée de la civilisation maya culturellement, politiquement et militairement. Entre 700 et 900 après JC, cependant, la civilisation maya a commencé un déclin rapide et irréversible. Les raisons de la chute de la société maya sont encore un mystère, mais les théories abondent. Au fur et à mesure que la civilisation maya grandissait, la guerre entre les cités-États se développait également: des villes entières étaient attaquées, vaincues et détruites. La classe dirigeante a également grandi, mettant à rude épreuve les classes ouvrières, ce qui peut avoir entraîné des troubles civils. La nourriture est devenue un problème pour certaines villes mayas à mesure que la population augmentait. Lorsque le commerce ne pouvait plus combler les différences, les citoyens affamés peuvent s'être révoltés ou s'enfuir. Les dirigeants mayas auraient pu éviter certaines de ces calamités.

La source

McKillop, Heather. "The Ancient Maya: New Perspectives." Édition réimprimée, W. W. Norton & Company, 17 juillet 2006.