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Tradition acheuléenne

Tradition acheuléenne

L'Acheuléen (parfois épelé acheulien) est un techno-complexe d'outils en pierre qui a émergé en Afrique de l'Est pendant le Paléolithique inférieur il y a environ 1,76 million d'années (en abrégé mya), et a persisté jusqu'à il y a 300 000-200 000 ans (300-200 ka), bien que dans certains endroits, il a continué aussi récemment que 100 ka.

Les humains qui ont produit l'industrie de la pierre acheuléenne étaient membres de l'espèce l'homo erectus et H. heidelbergensis. Au cours de cette période, l'homo erectus quitté l'Afrique par le couloir levantin et voyagé en Eurasie et finalement en Asie et en Europe, apportant la technologie avec eux.

L'Acheuléen a été précédé par l'Oldowan en Afrique et dans certaines parties de l'Eurasie, et il a été suivi du Paléolithique moyen moustérien en Eurasie occidentale et de l'âge de pierre moyen en Afrique. L'Acheuléen tire son nom du site d'Acheul, un site du Paléolithique inférieur sur la Somme en France. Acheul a été découvert au milieu du XIXe siècle.

Technologie des outils en pierre

L'artefact définissant la tradition acheuléenne est la hache acheuléenne, mais la boîte à outils comprenait également d'autres outils formels et informels. Ces outils comprenaient des flocons, des outils à flocons et des noyaux; des outils allongés (ou bifaces) tels que des couperets et des pics (parfois appelés trièdres pour leurs sections triangulaires); et les sphéroïdes ou bolas, roches calcaires sédimentaires grossièrement arrondies utilisées comme outil de percussion. Les autres percussions sur les sites acheuléens sont les pierres de marteau et les enclumes.

Les outils acheuléens démontrent une avancée technologique significative par rapport à l'ancien Oldowan; une avancée que l'on pense parallèle à une augmentation cognitive et adaptative de la puissance cérébrale. La tradition acheuléenne est largement corrélée à l'émergence de H. erectus, bien que la datation de cet événement soit de +/- 200 000 ans, donc l'association de l'évolution desH. erectus avec la boîte à outils acheuléenne est un peu une controverse. Outre la taille du silex, l'hominin acheuléen cassait des noix, travaillait du bois et massacrait des carcasses avec ces outils. Elle avait la capacité de créer exprès de gros flocons (> 10 centimètres 4 pouces de longueur) et de reproduire des formes d'outils standard.

Timing de l'Acheuléen

La paléontologue pionnière Mary Leakey a établi la position de l'Acheuléen à temps dans les gorges d'Olduvai en Tanzanie, où elle a trouvé des outils acheuléens stratifiés au-dessus de l'ancien Oldowan. Depuis ces découvertes, des centaines de milliers de handax acheuléens ont été trouvés à travers l'Afrique, l'Europe et l'Asie, couvrant plusieurs millions de kilomètres carrés, dans plusieurs régions écologiques, et représentant au moins cent mille générations de personnes.

L'Acheulean est la technologie d'outils en pierre la plus ancienne et la plus durable de l'histoire du monde, représentant plus de la moitié de la fabrication d'outils enregistrée. Les chercheurs ont identifié des améliorations technologiques en cours de route, et bien qu'ils conviennent qu'il y a eu des changements et des développements au cours de cette énorme période de temps, il n'y a pas de noms largement acceptés pour les périodes de changement technologique, sauf au Levant. De plus, comme la technologie est si répandue, les changements locaux et régionaux se sont produits différemment à différents moments.

Chronologie

Ce qui suit est compilé à partir de plusieurs sources différentes: voir la bibliographie ci-dessous pour plus d'informations.

  • 1.76-1.6 mya: Acheuléen précoce. Sites: Gona (1,6 mya), Kokiselei (1,75), Konso (1,75), FLK West, Koobi Fora, West Turkana, Sterkfontein, Bouri, tous en Afrique orientale ou australe. Les assemblages d'outils sont dominés par de grands pics et des bifaces / unifaces épais faits sur de grandes ébauches en flocons.
  • 1.6-1.2 mya: Sterkfontein, Konso Gardula; le raffinement de la forme de la hache commence, la mise en forme avancée des handax vu à Konso, Melka Kunture Gombore II par 850 ka.
  • 1,5 million hors d'Afrique: «Ubeidiya dans la vallée du Jourdain d'Israël, des outils bifaces, y compris des pioches et des handaxes, qui représentent plus de 20% des outils. Les outils supplémentaires sont des outils de hachage, des hachoirs et des outils en flocons, mais pas de couperets. La matière première brute varie selon l'outil: outils bifaces sur basalte, outils de hachage et outils en flocons sur silex; sphéroïdes en calcaire
  • 1.5-1.4 en Afrique: Peninj, Olduvai, Gadeb Garba. Production massive d'outils de grande taille, de matières premières de haute qualité, d'ébauches en flocons, de couperets
  • 1,0 mya-700 ka: connu sous le nom de «grand flocon acheuléen» à certains endroits: Gesher Benot Ya'aqov (780-660 ka Israël); Atapuerca, Baranc de la Boella (1 mya), Porto Maior, El Sotillo (tous en Espagne); Ternifine (Maroc). De nombreux outils bifaciaux, des handaxes et des couperets composent les assemblages du site; de gros flocons (dépassant 10 cm de dimension maximale) ont été utilisés pour produire des hampes à main. Le basalte était la source préférée pour couper les matériaux, et les véritables couperets en flocons étaient l'outil le plus courant.
  • 700-250 ka: Acheuléen supérieur: Venosa Notarchirico (700-600 ka, Italie); La Noira (France, 700 000), Caune de l'Arago (690-90 ka, France), Pakefield (Royaume-Uni 700 ka), Boxgrove (Royaume-Uni, 500 ka). Il existe des centaines de sites datés de l'Acheuléen supérieur avec plusieurs milliers de handaxes, trouvés dans les déserts durs des paysages méditerranéens, et certains sites ont des centaines ou des milliers de handaxes. Les couperets sont presque absents et la production de gros flocons n'est plus utilisée comme technologie principale pour les handaxes, qui sont finalement fabriquées avec les premières techniques Levallois
  • Moustérien: a remplacé toutes les industries LP à partir d'environ 250 000, largement associées aux Néandertaliens et plus tard à la propagation des premiers humains modernes.

Sources

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