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Charles Darrow et le monopole du monopole

Charles Darrow et le monopole du monopole

Lorsque nous avons entrepris d'enquêter sur l'histoire du jeu de société le plus vendu au monde, nous avons découvert une piste de controverse entourant Monopoly à partir de 1936. C'était l'année où Parker Brothers a présenté Monopoly® après avoir acheté les droits de Charles Darrow.

Le General Mills Fun Group, acheteurs de Parker Brothers et Monopoly, a intenté une action en justice contre le Dr Ralph Anspach et son jeu Anti-Monopoly® en 1974. Anspach a alors déposé une plainte pour monopolisation contre les propriétaires actuels de Monopoly. Le Dr Anspach mérite le vrai mérite d'avoir déniché la véritable histoire de Monopoly tout en développant son dossier de défense contre la poursuite pour infraction des Parker Brothers.

L'histoire du monopole de Charles Darrow

Commençons par un résumé de ce qui est communément considéré comme la ressource définitive sur le sujet: "The Monopoly Book, Strategy and Tactics" de Maxine Brady, épouse du biographe et champion d'échecs de Hugh Hefner Frank Brady, publié par la David McKay Company en 1975.

Le livre de Brady décrit Charles Darrow comme un vendeur et un inventeur au chômage vivant à Germantown, en Pennsylvanie. Il se débattait avec des petits boulots pour subvenir aux besoins de sa famille dans les années qui ont suivi le grand krach boursier de 1929. Darrow s'est souvenu de ses étés à Atlantic City, New Jersey et a passé son temps libre à dessiner les rues d'Atlantic City sur sa nappe de cuisine avec des morceaux de matériaux et morceaux de peintures et de bois fournis par les marchands locaux. Un jeu se formait déjà dans son esprit alors qu'il construisait de petits hôtels et maisons à placer sur ses rues peintes.

Bientôt, amis et famille se sont réunis tous les soirs pour s'asseoir autour de la table de la cuisine de Darrow et acheter, louer et vendre des biens immobiliers - tous faisant partie d'un jeu qui impliquait de dépenser de grandes sommes d'argent fictif. Il est rapidement devenu une activité préférée parmi ceux qui avaient peu d'argent réel. Les amis voulaient que des copies du jeu soient jouées à la maison. Toujours accommodant, Darrow a commencé à vendre des exemplaires de son jeu de société pour 4 $ chacun.

Il a ensuite offert le jeu aux grands magasins de Philadelphie. Les commandes ont augmenté au point où Charles Darrow a décidé d'essayer de vendre le jeu à un fabricant de jeux plutôt que de se lancer dans la fabrication à grande échelle. Il a écrit à Parker Brothers pour savoir si la société serait intéressée à produire et à commercialiser le jeu à l'échelle nationale. Parker Brothers l'a refusé, expliquant que son jeu contenait "52 erreurs fondamentales". Il a fallu trop de temps pour jouer, les règles étaient trop compliquées et il n'y avait pas d'objectif clair pour le vainqueur.

Darrow a quand même continué à fabriquer le jeu. Il a embauché un ami qui était un imprimeur pour produire 5 000 exemplaires et il a bientôt eu des commandes à remplir dans les grands magasins comme F. A. O. Schwarz. Un client, un ami de Sally Barton - la fille du fondateur de Parker Brothers, George Parker - a acheté une copie du jeu. Elle a dit à Mme Barton à quel point le monopole était amusant et a suggéré que Mme Barton en parle à son mari - Robert B. M. Barton, alors président de Parker Brothers.

M. Barton a écouté sa femme et a acheté une copie du jeu. Bientôt, il s'est arrangé pour parler d'affaires avec Darrow dans le bureau de vente de Parker Brothers à New York, offrant d'acheter le jeu et de donner à Charles Darrow des redevances sur tous les sets vendus. Darrow a accepté et autorisé Parker Brothers à développer une version plus courte du jeu ajoutée en option aux règles.

Les redevances de Monopoly ont fait de Charles Darrow un millionnaire, le premier inventeur de jeux à avoir gagné autant d'argent. Quelques années après la mort de Darrow en 1970, Atlantic City a érigé une plaque commémorative en son honneur. Il se dresse sur la promenade près du coin de Park Place.

Jeu du propriétaire de Lizzie Magie

Certaines versions antérieures du jeu et les brevets des jeux de type Monopoly ne cliquent pas tout à fait avec les événements tels qu'ils sont décrits par Maxine Brady.

Il y avait d'abord Lizzie J. Magie, une Quaker de Virginie. Elle appartenait à un mouvement fiscal dirigé par Henry George, né à Philadelphie. Le mouvement a soutenu la théorie selon laquelle la location de terres et de biens immobiliers a produit une augmentation non méritée de la valeur des terres qui a profité à quelques individus - à savoir les propriétaires - plutôt qu'à la majorité de la population, les locataires. George a proposé une taxe fédérale unique basée sur la propriété foncière, estimant que cela découragerait la spéculation et favoriserait l'égalité des chances.

Lizzie Magie a conçu un jeu qu'elle a appelé le «jeu du propriétaire» qu'elle espérait utiliser comme un outil d'enseignement pour les idées de George. Le jeu s'est propagé comme un jeu de passe-temps populaire parmi les Quakers et les partisans de la taxe unique. Il était généralement copié au lieu d'être achetés, les nouveaux joueurs ajoutant leurs noms de rue préférés en dessinant ou en peignant leurs propres tableaux. Il était également courant pour chaque nouveau créateur de modifier ou d'écrire de nouvelles règles.

Alors que le jeu se propageait de communauté en communauté, le nom est passé de «Jeu ​​du propriétaire» à «Monopole de vente aux enchères», puis, finalement, à «Monopole».

Le jeu du propriétaire et le monopole sont très similaires, sauf que toutes les propriétés du jeu de Magie sont louées et non acquises comme elles le sont dans le monopole. Au lieu de noms comme «Park Place» et «Marvin Gardens», Magie a utilisé «Poverty Place», «Easy Street» et «Lord Blueblood's Estate». Les objectifs de chaque jeu sont également très différents. Dans Monopoly, l'idée est d'acheter et de vendre des biens de manière si rentable qu'un joueur devient le plus riche et éventuellement un monopole. Dans le jeu du propriétaire, le but était d'illustrer comment le propriétaire avait un avantage sur les autres entrepreneurs dans le cadre du régime foncier et de montrer comment la taxe unique pouvait décourager la spéculation.

Magie a reçu un brevet pour son jeu de société le 5 janvier 1904.

«Finance» de Dan Layman

Dan Layman, étudiant au Williams College de Reading, en Pennsylvanie à la fin des années 1920, a apprécié une copie précoce de Monopoly lorsque ses camarades de dortoir lui ont fait découvrir le jeu de société. Après avoir quitté l'université, Layman est retourné chez lui à Indianapolis et a décidé de commercialiser une version du jeu. Une société appelée Electronic Laboratories, Inc. a produit le jeu pour Layman sous le nom de «Finance». Comme Layman a témoigné dans sa déposition dans le procès anti-monopole:

"J'ai compris de divers amis avocats que parce que Monopoly avait été utilisé comme nom de ce jeu exact, à Indianapolis et à Reading et à Williamstown, Massachusetts, qu'il était donc du domaine public. Je ne pouvais pas le protéger dans de toute façon. J'ai donc changé le nom afin d'avoir une certaine protection. "

Une autre ride

Une autre ancienne joueuse de Monopoly était Ruth Hoskins, qui a joué à Indianapolis après avoir appris le jeu de Pete Daggett, Jr., un ami de Layman. Hoskins a déménagé à Atlantic City pour enseigner à l'école en 1929. Elle a continué à y introduire ses nouveaux amis au jeu de société. Hoskins prétend qu'elle et ses amis ont fait une version du jeu avec les noms des rues d'Atlantic City, achevée à la fin des années 1930.

Eugene et Ruth Raiford étaient des amis de Hoskins. Ils ont présenté le jeu à Charles E. Todd, directeur d'hôtel à Germantown, Pennsylvanie. Todd connaissait Charles et Esther Darrow, qui étaient des invités occasionnels à l'hôtel. Esther Darrow vivait à côté de Todd avant d'épouser Charles Darrow.

Todd affirme qu'en 1931:

"Les premières personnes à qui nous l'avons enseigné après l'avoir appris des Raifords étaient Darrow et sa femme, Esther. Le jeu était entièrement nouveau pour eux. Ils n'avaient jamais rien vu de tel auparavant et y ont montré beaucoup d'intérêt. Darrow a demandé moi si je voulais rédiger les règles et règlements et je l'ai fait et vérifié avec Raiford pour voir si elles étaient exactes. Je les ai données à Darrow - il voulait deux ou trois copies des règles, que je lui ai données et que j'ai données à Raiford et que j'ai gardées certains moi-même. "

Le monopole de Louis Thun

Louis Thun, le camarade de dortoir qui a appris à jouer à Dan Layman, a également tenté de breveter une version de Monopoly. Thun a commencé à jouer au jeu en 1925 et six ans plus tard, en 1931, lui et son frère Fred ont décidé de breveter et de vendre leur version. Une recherche de brevet a révélé le brevet de Lizzie Magie de 1904 et l'avocat des Thuns leur a conseillé de ne pas poursuivre le brevet. "Les brevets sont pour les inventeurs et vous ne les avez pas inventés", a-t-il déclaré. Louis et Fred Thun ont alors décidé de faire respecter les règles uniques qu'ils avaient écrites.

Parmi ces règles:

  • "La propriété d'une série donne droit à un double loyer sur toutes les propriétés de cette série…"
  • «Posséder un chemin de fer rapporte 10 $ par trajet, deux 25 $… jusqu'à ce qu'il possède les quatre filets 150 $ par trajet.»
  • «Quiconque descend sur le coffre de la communauté doit tirer une des cartes bleues, qui indiquera combien il a le privilège de donner à une œuvre caritative…»
  • "En versant 50 $ à la banque, on peut quitter la prison la première fois que son tour revient."

Ne passez pas Go, ne collectez pas 200 $

Pour moi, au moins, il est clair que Darrow n'était pas l'inventeur de Monopoly, mais le jeu qu'il a breveté est rapidement devenu un best-seller pour Parker Brothers. Moins d'un mois après avoir signé un accord avec Darrow en 1935, Parker Brothers a commencé à produire plus de 20 000 exemplaires du jeu chaque semaine - un jeu qui, selon Charles Darrow, était son «idée originale».

Parker Brothers a probablement découvert l'existence d'autres jeux Monopoly après avoir acheté le brevet de Darrow. Mais à ce moment-là, il était évident que le jeu allait être un énorme succès. Selon Parker Brothers, leur meilleure décision a été «d'obtenir des brevets et des droits d'auteur». Parker Brothers a acheté, développé et publié le jeu du propriétaire, Finance, Fortune et Finance and Fortune. La société prétend que Charles Darrow de Germantown, Pennsylvanie s'est inspiré du jeu du propriétaire pour créer une nouvelle diversion pour se divertir pendant qu'il était au chômage.

Parker Brothers a pris les mesures suivantes pour protéger leur investissement:

  • La société a acheté le jeu de Lizzie Magie pour 500 $ sans redevances et une promesse de fabriquer le jeu du propriétaire sous son titre d'origine sans changer aucune des règles. Parker Brothers a commercialisé quelques centaines de jeux du jeu du propriétaire puis s'est arrêté. Lizzie n'était pas intéressée à profiter du jeu mais était heureuse qu'une grande entreprise le distribue.
  • Parker Brothers a acheté Finance de David W. Knapp pour 10 000 $. Knapp avait apporté le jeu d'un Dan Layman à court d'argent pour 200 $. L'entreprise a simplifié le jeu et a continué à le produire.
  • Parker Brothers rendit visite à Luis Thun au printemps 1935 et proposa d'acheter les planches restantes de leur jeu Monopoly pour 50 $ chacune. Thun dit qu'il leur a dit "... il n'était pas du tout clair pour moi comment M. Darrow pouvait être l'inventeur d'un jeu ... nous avions joué depuis 1925."
  • Au début de 1936, Parker Brothers a poursuivi Rudy Copeland pour contrefaçon de brevet sur un jeu que Copeland avait fait et appelé "Inflation". Copeland a répliqué, alléguant que le brevet de Darrow et donc de Parker Brothers sur Monopoly n'était pas valide. L'affaire a été réglée à l'amiable. Parker Brothers a acheté les droits de Copeland's Inflation pour 10 000 $.

La source

Brady, Maxine. "Le livre du monopole: stratégie et tactique du jeu le plus populaire au monde." Broché, 1re édition, David McKay Co, avril 1976.