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L'Oprichnina d'Ivan le Terrible: Partie 1, Création

L'Oprichnina d'Ivan le Terrible: Partie 1, Création

Ivan IV de l'oprichnina de Russie est souvent décrit comme une sorte d'enfer, un temps de torture de masse et de mort supervisé par de sinistres moines en robe noire qui ont obéi à leur fou Tsar Ivan le Terrible et massacré des centaines de milliers de personnes innocentes. La réalité est quelque peu différente, et bien que les événements qui ont créé et finalement mis fin à l'oprichnina soient bien connus, les motifs et les causes sous-jacents ne sont toujours pas clairs.

La création de l'Oprichnina

Dans les derniers mois de 1564, le tsar Ivan IV de Russie a annoncé son intention d'abdiquer; il a rapidement quitté Moscou avec une grande partie de son trésor et seulement quelques serviteurs de confiance. Ils se sont rendus à Alekandrovsk, une petite ville fortifiée au nord où Ivan s'est isolé. Son seul contact avec Moscou a été par le biais de deux lettres: la première attaquant les boyards et l'église, et une seconde rassurant les habitants de la Moscovie qu'il s'occupait encore d'eux. Les boyards étaient les aristocrates non royaux les plus puissants de Russie à cette époque, et ils étaient depuis longtemps en désaccord avec la famille dirigeante.

Ivan n'était peut-être pas trop populaire auprès des classes dirigeantes - de nombreuses rébellions avaient été planifiées - mais sans lui, une lutte pour le pouvoir était inévitable et une guerre civile probable. Ivan avait déjà eu du succès et avait transformé le Grand Prince de Moscou en Tsar de Toutes les Russies, et Ivan a été invité - certains pourraient le supplier - à revenir, mais le Tsar a fait plusieurs demandes claires: il voulait créer une oprichnina, un territoire à l'intérieur La Moscovie gouvernait uniquement et absolument par lui. Il voulait également avoir le pouvoir de traiter les traîtres comme il le souhaitait. Sous la pression de l'église et du peuple, le Conseil des Boyards a accepté.

Où était l'Oprichnina?

Ivan est revenu et a divisé le pays en deux: l'oprichnina et la zemschina. Le premier devait être son domaine privé, construit à partir de tout terrain et propriété qu'il souhaitait et géré par sa propre administration, les oprichniki. Les estimations varient, mais entre un tiers et la moitié de la Moscovie est devenue oprichnina. Situé principalement dans le nord, ce terrain était une sélection fragmentaire de zones riches et importantes, allant de villes entières, dont l'oprichnina comprenait environ 20, à des bâtiments individuels. Moscou a été découpée rue par rue, et parfois bâtiment par bâtiment. Les propriétaires fonciers existants étaient souvent expulsés et leur sort variait de la réinstallation à l'exécution. Le reste de la Moscovie est devenue la zemschina, qui continuait de fonctionner sous les institutions gouvernementales et juridiques existantes, avec un grand prince fantoche en charge.

Pourquoi créer une Oprichnina?

Certains récits décrivent la fuite et la menace d'abdication d'Ivan comme une crise de pique ou une forme de folie résultant de la mort de sa femme en 1560. Il est plus probable que ces actions étaient une astuce politique astucieuse, quoique teintée de paranoïa, conçue pour donner à Ivan le pouvoir de négociation dont il avait besoin pour gouverner absolument. En utilisant ses deux lettres pour attaquer les principaux boyards et ecclésiastiques tout en louant la population, le tsar avait exercé une grande pression sur ses adversaires potentiels, qui risquaient désormais de perdre le soutien du public. Cela a donné à Ivan un effet de levier, qu'il a utilisé pour créer un tout nouveau domaine de gouvernement. Si Ivan avait agi simplement par folie, il était brillamment opportuniste.
La création effective de l'oprichnina a été envisagée de plusieurs manières: un royaume isolé où Ivan pourrait gouverner par la peur, un effort concerté pour détruire les Boyars et saisir leurs richesses, ou même comme une expérience de gouvernement. En pratique, la création de ce royaume a donné à Ivan la chance de solidifier son pouvoir. En saisissant des terres stratégiques et riches, le tsar pouvait employer sa propre armée et sa bureaucratie tout en réduisant la force de ses adversaires boyards. Les membres fidèles des classes inférieures pourraient être promus, récompensés par de nouvelles terres d'oprichnina et chargés de travailler contre les traîtres. Ivan a pu taxer la zemschina et renverser ses institutions, tandis que les oprichniki pouvaient voyager à travers tout le pays à volonté.
Mais Ivan a-t-il voulu cela? Au cours des années 1550 et au début des années 1560, le pouvoir du tsar avait été attaqué par des complots de boyards, l'échec de la guerre de Livonie et son propre tempérament. Ivan était tombé malade en 1553 et a ordonné aux boyards au pouvoir de prêter serment de fidélité à son bébé, Dimitrii; plusieurs ont refusé, préférant le prince Vladimir Staritsky. À la mort de la tsarine en 1560, Ivan soupçonnait du poison et deux des conseillers fidèles du tsar ont été soumis à un procès truqué et renvoyés à la mort. Cette situation a commencé à s'aggraver, et comme Ivan grandissait pour haïr les boyards, ses alliés se préoccupaient de plus en plus de lui. Certains ont commencé à faire défection, culminant en 1564 lorsque le prince Andery Kurbsky, l'un des principaux commandants militaires du tsar, s'est enfui en Pologne.
De toute évidence, ces événements pourraient être interprétés comme contribuant à une destruction vengeresse et paranoïaque, ou indiquant un besoin de manipulation politique. Cependant, quand Ivan accéda au trône en 1547, après une régence chaotique et dirigée par le boyard, le tsar introduisit immédiatement des réformes visant à réorganiser le pays, pour renforcer à la fois l'armée et son propre pouvoir. L'oprichnina aurait bien pu être une extension assez extrême de cette politique. De même, il aurait pu devenir complètement fou.

Les Oprichniki

Les oprichniki ont joué un rôle central dans l'oprichnina d'Ivan; c'étaient les soldats et les ministres, la police et les bureaucrates. Tiré principalement des échelons inférieurs de l'armée et de la société, chaque membre a été interrogé et son passé vérifié. Ceux qui ont réussi ont été récompensés par des terres, des biens et des paiements. Le résultat fut un groupe d'individus dont la loyauté envers le tsar était indiscutable et qui comprenait très peu de boyards. Leur nombre est passé de 1 000 à 6 000 entre 1565 et 72, et comprenait certains étrangers. Le rôle précis des oprichniks n'est pas clair, en partie parce qu'il a changé au fil du temps et en partie parce que les historiens ont très peu de documents contemporains à partir desquels travailler. Certains commentateurs les appellent gardes du corps, tandis que d'autres les considèrent comme une nouvelle noblesse triée sur le volet, conçue pour remplacer les boyards. Les oprichniks ont même été décrits comme la police secrète russe «originale», ancêtre du KGB.

Les oprichniki sont souvent décrits en termes semi-mythiques, et il est facile de comprendre pourquoi. Ils s'habillaient en noir: des vêtements noirs, des chevaux noirs et des voitures noires. Ils ont utilisé le balai et la tête du chien comme symboles, l'un représentant le «balayage» des traîtres, et l'autre «claquant sur les talons» de leurs ennemis; il est possible que certains oprichniks portent de vrais balais et coupent la tête des chiens. Répondant uniquement à Ivan et à leurs propres commandants, ces individus avaient le libre parcours du pays, oprichnina et zemschina, et une prérogative pour éliminer les traîtres. Bien qu'ils aient parfois utilisé de fausses accusations et de faux documents, comme dans le cas du prince Staritsky qui a été exécuté après que son cuisinier a «avoué», cela n'était normalement pas nécessaire. Ayant créé un climat de peur et de meurtre, les oprichniki pourraient simplement exploiter la propension humaine à «informer» sur les ennemis; de plus, ce corps vêtu de noir pouvait tuer quiconque le souhaitait.

La terreur

Les histoires associées aux oprichniks vont du grotesque et extravagant au tout aussi grotesque et factuel. Les gens ont été empalés et mutilés, tandis que les coups de fouet, la torture et les viols étaient monnaie courante. Le palais d'Oprichniki figure dans de nombreux récits: Ivan l'a construit à Moscou et les cachots étaient censés être pleins de prisonniers, dont au moins vingt ont été torturés à mort tous les jours devant le tsar en riant. La hauteur réelle de cette terreur est bien documentée. En 1570, Ivan et ses hommes ont attaqué la ville de Novgorod, qui, selon le tsar, prévoyait de s'allier avec la Lituanie. Sous prétexte de faux documents, des milliers de personnes ont été pendues, noyées ou déportées, tandis que les bâtiments et la campagne ont été pillés et détruits. Les estimations du nombre de morts varient entre 15 000 et 60 000 personnes. Un limogeage similaire, mais moins brutal, de Pskov a suivi, tout comme l'exécution des responsables de la zemschina à Moscou.
Ivan a alterné entre périodes de sauvagerie et de piété, envoyant souvent de grands paiements commémoratifs et des trésors aux monastères. Pendant une telle période, le tsar a doté un nouvel ordre monastique, qui devait tirer ses frères des oprichniks. Bien que cette fondation n'ait pas transformé les oprichniki en une église corrompue de moines sadiques (comme certains récits pourraient le prétendre), elle est devenue un instrument imbriqué à la fois dans l'église et dans l'État, brouillant davantage le rôle de l'organisation. Les oprichniks ont également acquis une réputation dans le reste de l'Europe. Le prince Kurbsky, qui avait fui la Moscovie en 1564, les a décrits comme «des enfants des ténèbres… des centaines et des milliers de fois pire que des bourreaux».
Comme la plupart des organisations qui gouvernent par la terreur, les oprichniki ont également commencé à se cannibaliser. Les querelles internes et les rivalités ont conduit de nombreux dirigeants oprichniki à s'accuser les uns les autres de trahison, et un nombre croissant de responsables de la zemschina ont été recrutés en remplacement. Les principales familles moscovites ont tenté de se joindre à elles, cherchant à se faire protéger par l'adhésion. Peut-être plus important encore, les oprichniki n'ont pas agi dans une pure orgie de sang versé; ils ont atteint des motifs et des objectifs d'une manière calculatrice et cruelle.

La fin des Oprichniki

Après les attaques contre Novgorod et Pskov, Ivan a peut-être bien tourné son attention vers Moscou, mais d'autres forces sont arrivées en premier. En 1571, une armée de tartares de Crimée a dévasté la ville, brûlant de grandes étendues de terre et asservissant des dizaines de milliers de personnes. L'oprichnina n'ayant manifestement pas réussi à défendre le pays et le nombre croissant d'oprichniks impliqués dans la trahison, Ivan l'a aboli en 1572. Le processus de réintégration qui en a résulté n'a jamais été entièrement achevé, car Ivan a créé d'autres organes similaires tout au long de sa vie; aucun n'est devenu aussi célèbre que l'oprichnina.

Conséquences des Oprichniki

L'attaque du Tartare a mis en évidence les dégâts causés par l'oprichnina. Les boyards constituaient le cœur politique, économique et social de la Moscovie et, en sapant leur pouvoir et leurs ressources, le tsar a commencé à détruire l'infrastructure de son pays. Le commerce a diminué et l'armée divisée est devenue inefficace contre les autres troupes. Des changements constants de gouvernement ont provoqué un chaos interne, tandis que les classes qualifiées et paysannes ont commencé à quitter la Moscovie, chassées par la hausse des impôts et des meurtres presque aveugles. Certaines régions étaient devenues si dépeuplées que l'agriculture s'était effondrée et les ennemis extérieurs du tsar avaient commencé à exploiter ces faiblesses. Les Tartares ont de nouveau attaqué Moscou en 1572, mais ont été complètement battus par une armée nouvellement réintégrée; c'était une petite valédiction du changement de politique d'Ivan.
Qu'est-ce que l'oprichnina a finalement réalisé? Il a aidé à centraliser le pouvoir autour du tsar, créant un réseau riche et stratégique de biens personnels à travers lequel Ivan pourrait défier l'ancienne noblesse et créer un gouvernement loyal. La confiscation des terres, l'exil et l'exécution ont brisé les boyards, et les oprichniki ont formé une nouvelle noblesse: bien que certaines terres aient été restituées après 1572, une grande partie d'entre elles est restée entre les mains des oprichniks. Il reste à débattre parmi les historiens de la part de ce qu'Ivan a réellement voulu. Inversement, l'application brutale de ces changements et la poursuite constante des traîtres ont fait plus que simplement diviser le pays en deux. La population a été considérablement réduite, les systèmes économiques ont été endommagés et la force de Moscou a diminué aux yeux de ses ennemis.
Malgré tous les discours sur la centralisation du pouvoir politique et la restructuration de la richesse foncière, l'oprichnina restera toujours dans les mémoires comme un moment de terreur. L'image d'enquêteurs vêtus de noir avec un pouvoir inexplicable reste efficace et obsédante, tandis que leur utilisation de punitions cruelles et brutales leur a garanti une mythologie cauchemardesque, renforcée uniquement par leurs liens monastiques. Les actions de l'oprichnina, associées au manque de documentation, ont également grandement affecté la question de la santé mentale d'Ivan. Pour beaucoup, la période 1565 - 72 suggère qu'il était paranoïaque et vindicatif, bien que certains préfèrent tout simplement fou. Des siècles plus tard, Staline a fait l'éloge de l'oprichnina pour son rôle dans l'endommagement de l'aristocratie boyarde et dans l'application du gouvernement central (et il savait une chose ou deux sur l'oppression et la terreur).

La source

Bonney, Richard. "Les États dynastiques européens 1494-1660." Brève histoire d'Oxford du monde moderne, OUP Oxford, 1991.