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Conséquences de la conquête des Aztèques

Conséquences de la conquête des Aztèques

En 1519, le conquistador Hernan Cortes a atterri sur la côte du golfe du Mexique et a commencé une conquête audacieuse du puissant empire aztèque. En août 1521, la glorieuse ville de Tenochtitlan était en ruine. Les terres aztèques ont été renommées "Nouvelle Espagne" et le processus de colonisation a commencé. Les conquistadors ont été remplacés par des bureaucrates et des fonctionnaires coloniaux, et le Mexique serait une colonie espagnole jusqu'à ce qu'il commence sa lutte pour l'indépendance en 1810.

La défaite de Cortes contre l'empire aztèque a de nombreuses ramifications, dont la moindre n'est pas la création éventuelle de la nation que nous connaissons sous le nom de Mexique. Voici quelques-unes des nombreuses conséquences de la conquête espagnole des Aztèques et de leurs terres.

Il a déclenché une vague de conquêtes

Cortes a renvoyé son premier envoi d'or aztèque en Espagne en 1520, et à partir de ce moment, la ruée vers l'or a commencé. Des milliers de jeunes Européens aventureux - pas seulement espagnols - ont entendu des histoires sur les grandes richesses de l'empire aztèque et ils ont décidé de faire fortune comme Cortes. Certains d'entre eux sont arrivés à temps pour rejoindre Cortes, mais la plupart ne sont pas arrivés. Le Mexique et les Caraïbes se sont bientôt remplis de soldats désespérés et impitoyables cherchant à participer à la prochaine grande conquête. Les armées conquistadores ont parcouru le Nouveau Monde pour que les villes riches pillent. Certains ont réussi, comme la conquête de l'empire inca par Francisco Pizarro dans l'ouest de l'Amérique du Sud, mais la plupart ont été des échecs, comme l'expédition désastreuse de Panfilo de Narvaez en Floride dans laquelle tous les hommes sauf quatre sur plus de trois cents sont morts. En Amérique du Sud, la légende d'El Dorado - une ville perdue dirigée par un roi qui s'est recouvert d'or - a perduré jusqu'au XIXe siècle.

La population du Nouveau Monde a été décimée

Les conquistadors espagnols sont venus armés de canons, d'arbalètes, de lances, de belles épées de Tolède et d'armes à feu, dont aucun n'avait jamais été vu par des guerriers indigènes auparavant. Les cultures indigènes du Nouveau Monde étaient belliqueuses et avaient tendance à se battre en premier et à poser des questions plus tard, il y avait donc beaucoup de conflits et de nombreux autochtones ont été tués au combat. D'autres ont été réduits en esclavage, chassés de chez eux ou contraints de mourir de faim et de viol. Bien pire que la violence infligée par les conquistadors était l'horreur de la variole. La maladie est arrivée sur les rives du Mexique avec l'un des membres de l'armée de Panfilo de Narvaez en 1520 et s'est rapidement propagée; elle a même atteint l'Empire Inca en Amérique du Sud en 1527. La maladie a tué des centaines de millions rien qu'au Mexique: il est impossible de connaître des chiffres précis, mais selon certaines estimations, la variole a anéanti entre 25% et 50% de la population de l'Empire aztèque .

Cela a conduit au génocide culturel

Dans le monde méso-américain, lorsqu'une culture en a conquis une autre - ce qui arrivait fréquemment - les gagnants ont imposé leurs dieux aux perdants, mais pas à l'exclusion de leurs dieux d'origine. La culture vaincue a gardé ses temples et ses dieux, et a souvent accueilli les nouvelles divinités, au motif que la victoire de leurs disciples leur avait prouvé leur force. Ces mêmes cultures indigènes ont été choquées de découvrir que les Espagnols ne croyaient pas de la même manière. Les conquistadors détruisaient régulièrement les temples habités par des "démons" et disaient aux indigènes que leur dieu était le seul et que vénérer leurs divinités traditionnelles était une hérésie. Plus tard, des prêtres catholiques sont arrivés et ont commencé à brûler des milliers de codex indigènes. Ces «livres» indigènes étaient un trésor d'informations culturelles et d'histoire, et tragiquement, seuls quelques exemples battus survivent aujourd'hui.

Il a apporté le système Vile Encomienda

Après la conquête réussie des Aztèques, Hernan Cortes et les bureaucrates coloniaux subséquents ont été confrontés à deux problèmes. La première était de récompenser les conquistadors imbibés de sang qui avaient pris la terre (et qui avaient été maltraités de leurs parts d'or par Cortes). La seconde était de savoir comment gouverner de vastes étendues de terres conquises. Ils ont décidé de tuer deux oiseaux avec une pierre en mettant en œuvre le encomienda système. Le verbe espagnol encomendar signifie "confier" et le système fonctionnait comme ceci: un conquistador ou un bureaucrate était "confié" à de vastes terres et aux indigènes qui y vivaient. le encomendero était responsable de la sécurité, de l'éducation et du bien-être religieux des hommes et des femmes sur sa terre, et en échange, ils lui payaient des biens, de la nourriture, du travail, etc. . En réalité, le système encomienda était un esclavage à peine déguisé et des millions de personnes sont mortes dans des conditions indescriptibles, en particulier dans les mines. Les «nouvelles lois» de 1542 ont tenté de freiner les pires aspects du système, mais elles étaient si impopulaires auprès des colons que les propriétaires terriens espagnols au Pérou se sont rebellés ouvertement.

Cela a fait de l'Espagne une puissance mondiale

Avant 1492, ce que nous appelons l'Espagne était une collection de royaumes chrétiens féodaux qui pouvaient à peine mettre de côté leurs propres querelles assez longtemps pour évincer les Maures du sud de l'Espagne. Cent ans plus tard, une Espagne unie était une puissance européenne. Une partie de cela avait à voir avec une série de dirigeants efficaces, mais cela était dû en grande partie à la grande richesse qui jaillissait en Espagne de ses avoirs du Nouveau Monde. Bien qu'une grande partie de l'or d'origine pillé dans l'Empire aztèque ait été perdue par des naufrages ou des pirates, de riches mines d'argent ont été découvertes au Mexique et plus tard au Pérou. Cette richesse a fait de l'Espagne une puissance mondiale et les a impliqués dans les guerres et les conquêtes du monde entier. Les tonnes d'argent, dont une grande partie a été transformée en pièces célèbres de huit, encourageraient le "Siglo de Oro" ou le "siècle d'or" de l'Espagne, qui a vu de grandes contributions dans l'art, l'architecture, la musique et la littérature d'artistes espagnols.

Sources:

Levy, Buddy. . New York: Bantam, 2008.

Silverberg, Robert. The Golden Dream: Seekers of El Dorado. Athènes: Ohio University Press, 1985.

Thomas, Hugh… New York: Touchstone, 1993.