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Chimie de la caféine

Chimie de la caféine

Caféine (C8H10N4O2) est le nom commun de la triméthylxanthine (le nom systématique est 1,3,7-triméthylxanthine ou 3,7-dihydro-1,3,7-triméthyl-1H-purine-2,6-dione). Le produit chimique est également connu sous le nom de caféine, théine, matéine, guaranine ou méthylthéobromine. La caféine est produite naturellement par plusieurs plantes, notamment les grains de café, le guarana, le yerba maté, les fèves de cacao et le thé.

Points clés à retenir: Caféine

  • La caféine est la méthylxanthine qui se produit naturellement dans plusieurs plantes. Il est lié à la théobromine dans le chocolat et à la guanine purine.
  • La caféine est un stimulant. Il agit en bloquant de manière réversible l'adénosine de se lier à un récepteur qui provoque une somnolence.
  • À l'état pur, la caféine est une poudre cristalline amère et blanche.
  • Les plantes produisent de la caféine pour dissuader les ravageurs et empêcher les graines à proximité de germer.
  • La caféine est la drogue la plus utilisée au monde.

Voici une collection de faits intéressants sur la caféine:

  • La molécule a été isolée pour la première fois par le chimiste allemand Friedrich Ferdinand Runge en 1819.
  • Dans les plantes, la caféine agit comme un pesticide naturel. Il paralyse et tue les insectes qui tentent de se nourrir des plantes. La caféine limite également la germination des graines près de la plante qui pourraient pousser pour rivaliser pour les ressources.
  • Une fois purifiée, la caféine est une poudre cristalline d'un blanc amer intense. Il est ajouté aux colas et autres boissons gazeuses pour donner une note amère agréable.
  • La caféine est également un stimulant addictif. Chez l'homme, il stimule le système nerveux central, la fréquence cardiaque et la respiration, possède des propriétés psychotropes (altérant l'humeur) et agit comme un diurétique léger.
  • Une dose normale de caféine est généralement considérée comme étant de 100 mg, ce qui correspond à peu près à la quantité trouvée dans une tasse de café ou de thé. Cependant, plus de la moitié de tous les adultes américains consomment plus de 300 mg de caféine par jour, ce qui en fait le médicament le plus populaire en Amérique. La caféine est généralement consommée dans le café, le cola, le chocolat et le thé, bien qu'elle soit également disponible en vente libre comme stimulant.
  • Les feuilles de thé contiennent en fait plus de caféine par poids que les grains de café. Cependant, le café infusé et le thé infusé contiennent approximativement la même quantité de caféine. Le thé noir contient généralement plus de caféine que le thé oolong, vert ou blanc.
  • La caféine est censée favoriser l'éveil en bloquant les récepteurs de l'adénosine dans le cerveau et d'autres organes. Cela réduit la capacité de l'adénosine à se lier aux récepteurs, ce qui ralentirait l'activité cellulaire. Les cellules nerveuses stimulées libèrent l'hormone épinéphrine (adrénaline), ce qui augmente la fréquence cardiaque, la pression artérielle et le flux sanguin vers les muscles, diminue le flux sanguin vers la peau et les organes et provoque la libération de glucose par le foie. La caféine augmente également les niveaux de neurotransmetteur dopamine.
  • La caféine est rapidement et complètement éliminée du cerveau. Ses effets sont de courte durée et il n'a pas tendance à affecter négativement la concentration ou les fonctions cérébrales supérieures. Cependant, une exposition continue à la caféine conduit à développer une tolérance à celle-ci. La tolérance fait que le corps devient sensibilisé à l'adénosine, donc le retrait fait chuter la tension artérielle, ce qui peut entraîner des maux de tête et d'autres symptômes. Trop de caféine peut entraîner une intoxication à la caféine, caractérisée par de la nervosité, de l'excitation, une augmentation de la miction, de l'insomnie, un visage rougi, des mains / pieds froids, des troubles intestinaux et parfois des hallucinations. Certaines personnes éprouvent les symptômes de l'intoxication à la caféine après avoir ingéré aussi peu que 250 mg par jour.
  • La dose létale ingérée pour une personne adulte est estimée à 13-19 grammes. En d'autres termes, une personne devrait boire entre 50 et 100 tasses de café pour atteindre la dose mortelle. Cependant, une quantité de caféine pure de la taille d'une cuillère à soupe serait mortelle. Bien que généralement considérée comme sans danger pour les personnes, la caféine peut être très toxique pour les animaux domestiques, tels que les chiens, les chevaux ou les perroquets.
  • Il a été démontré que la consommation de caféine réduit le risque de diabète sucré de type II.
  • En plus d'être utilisée comme stimulant et agent aromatisant, la caféine est incluse dans de nombreux remèdes contre les maux de tête en vente libre.

Références choisies

  • Carpenter M (2015). Caféine: comment notre habitude quotidienne nous aide, nous blesse et nous accroche. Plume. ISBN 978-0142181805
  • Introduction à la pharmacologie (3e éd.). Abingdon: CRC Press. 2007. pp. 222-223.
  • Juliano LM, Griffiths RR (octobre 2004). "Un examen critique du retrait de la caféine: validation empirique des symptômes et des signes, de l'incidence, de la gravité et des caractéristiques associées" (PDF). Psychopharmacologie. 176 (1): 1-29.
  • Nehlig A, Daval JL, Debry G (1992). "La caféine et le système nerveux central: mécanismes d'action, effets biochimiques, métaboliques et psychostimulants". Avis sur Brain Research. 17 (2): 139-70.