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Guerre russo-japonaise et bataille de Tsushima

Guerre russo-japonaise et bataille de Tsushima

La bataille de Tsushima a eu lieu du 27 au 28 mai 1905, pendant la guerre russo-japonaise (1904-1905) et a été une victoire décisive pour les Japonais. Après le déclenchement de la guerre russo-japonaise en 1904, les fortunes russes en Extrême-Orient ont commencé à décliner. En mer, le premier escadron du Pacifique de l'amiral Wilgelm Vitgeft était bloqué à Port Arthur depuis l'ouverture du conflit tandis qu'à terre, les Japonais assiégeaient Port Arthur.

En août, Vitgeft a reçu l'ordre de quitter Port Arthur et de rejoindre un escadron de croiseurs de Vladivostok. Rencontrant la flotte de l'amiral Togo Heihachiro, une poursuite s'ensuivit alors que les Japonais tentaient d'empêcher les Russes de s'échapper. Dans l'engagement résultant, Vitgeft a été tué et les Russes ont été forcés de retourner à Port Arthur. Quatre jours plus tard, le 14 août, le Vladivostok Cruiser Squadron du contre-amiral Karl Jessen a rencontré une force de croiseurs dirigée par le vice-amiral Kamimura Hikonojo au large d'Ulsan. Lors des combats, Jessen a perdu un navire et a été forcée de se retirer.

La réponse russe

Répondant à ces revers et encouragé par son cousin Kaiser Wilhelm II d'Allemagne, le tsar Nicolas II ordonna la création d'un deuxième escadron du Pacifique. Celui-ci serait composé de cinq divisions de la flotte russe de la Baltique, dont 11 cuirassés. En arrivant en Extrême-Orient, on espérait que les navires permettraient aux Russes de regagner la supériorité navale et de perturber les lignes d'approvisionnement japonaises. De plus, cette force devait aider à briser le siège de Port Arthur avant de ralentir l'avance japonaise en Mandchourie jusqu'à ce que des renforts puissent arriver par voie terrestre via le chemin de fer transsibérien.

La flotte de la Baltique navigue

Le deuxième escadron du Pacifique a quitté la Baltique le 15 octobre 1904 sous le commandement de l'amiral Zinovy ​​Rozhestvensky. Ancien combattant de la guerre russo-turque (1877-1878), Rozhestvensky avait également été chef d'état-major de la marine. Fuyant vers le sud à travers la mer du Nord avec 11 cuirassés, 8 croiseurs et 9 destroyers, les Russes ont été alarmés par les rumeurs de torpilleurs japonais opérant dans la région. Cela a conduit les Russes à tirer accidentellement sur un certain nombre de chalutiers britanniques pêchant près de Dogger Bank les 21 et 22 octobre.

Cela a vu le chalutier Grue coulé avec deux tués et quatre autres chalutiers endommagés. De plus, sept cuirassés russes ont tiré sur les croiseurs Aurore et Dmitrii Donskoi dans la confusion. D'autres décès n'ont été évités qu'en raison du mauvais tir des Russes. L'incident diplomatique qui en a résulté a presque conduit la Grande-Bretagne à déclarer la guerre à la Russie et les cuirassés de la Home Fleet ont été chargés de se préparer à l'action. Pour surveiller les Russes, la Royal Navy a ordonné aux escadrons de croiseurs de surveiller la flotte russe jusqu'à ce qu'une résolution soit atteinte.

Route de la flotte de la Baltique

Empêché d'utiliser le canal de Suez par les Britanniques à la suite de l'incident, Rozhestvensky a été contraint de prendre la flotte autour du cap de Bonne-Espérance. En raison d'un manque de bases de charbon amies, ses navires transportaient fréquemment du charbon excédentaire empilé sur leurs ponts et rencontraient également des colliers allemands sous contrat pour faire le plein. Fuyant à plus de 18 000 milles, la flotte russe a atteint la baie de Cam Ranh en Indochine le 14 avril 1905. Ici, Rozhestvensky a rendez-vous avec le troisième escadron du Pacifique et a reçu de nouvelles commandes.

Port Arthur étant tombé le 2 janvier, la flotte combinée devait se diriger vers Vladivostok. Au départ de l'Indochine, Rozhestvensky a fumé vers le nord avec les navires plus anciens du troisième escadron du Pacifique en remorque. Alors que sa flotte approchait du Japon, il a choisi de passer directement par le détroit de Tsushima pour atteindre la mer du Japon, car les autres options, La Pérouse (Soya) et Tsugaru, auraient dû passer par l'est du Japon.

Amiraux et flottes

Japonais

  • Amiral Togo Heihachiro
  • Navires principaux: 4 cuirassés, 27 croiseurs

les Russes

  • Amiral Zinovy ​​Rozhestvensky
  • L'amiral Nikolai Nebogatov
  • 11 cuirassés, 8 croiseurs

Le plan japonais

Alerté de l'approche du Russe, le Togo, commandant de la flotte combinée japonaise, a commencé à préparer sa flotte au combat. Basée à Pusan, en Corée, la flotte du Togo se composait principalement de 4 cuirassés et 27 croiseurs, ainsi que d'un grand nombre de destroyers et de torpilleurs. Croyant à juste titre que Rozhestvensky passerait par le détroit de Tsushima pour atteindre Vladivostok, le Togo a ordonné des patrouilles pour surveiller la région. Battant son drapeau du cuirassé Mikasa, Le Togo supervisait une flotte largement moderne qui avait été soigneusement forée et formée.

De plus, les Japonais avaient commencé à utiliser des obus hautement explosifs qui avaient tendance à infliger plus de dégâts que les obus perforants préférés par les Russes. Alors que Rozhestvensky possédait quatre des plus récents russes Borodino-les cuirassés de classe, le reste de sa flotte avait tendance à être plus âgé et en mauvais état. Cela a été aggravé par le moral bas et l'inexpérience de ses équipages. En se dirigeant vers le nord, Rozhestvensky a tenté de se faufiler dans le détroit dans la nuit du 26 au 27 mai 1905. Détectant les Russes, le croiseur Shinano Maru a transmis par radio au Togo leur position vers 4 h 55.

Les Russes en déroute

Menant la flotte japonaise en mer, le Togo s'est approché du nord avec ses navires alignés en avant. Repérant les Russes à 13 h 40, les Japonais se sont déplacés pour s'engager. A bord de son vaisseau amiral, Knyaz Suvorov, Rozhestvensky a continué avec la flotte naviguant dans deux colonnes. Traversant devant la flotte russe, le Togo a ordonné à la flotte de le suivre à travers un grand demi-tour. Cela a permis aux Japonais d'engager la colonne portuaire de Rozhestvensky et de bloquer la route vers Vladivostok. Alors que les deux camps ouvraient le feu, l'entraînement supérieur des Japonais montra rapidement que les cuirassés russes étaient matraqués.

Frappant à environ 6200 mètres, le Japonais a frappé Knyaz Suvorov, endommageant gravement le navire et blessant Rozhestvensky. Le navire coulant, Rozhestvensky a été transféré au destroyer Buiny. La bataille faisant rage, le commandement est dévolu au contre-amiral Nikolai Nebogatov. Alors que les tirs se poursuivaient, les nouveaux cuirassés Borodino et Imperator Alexander III ont également été mis hors service et coulés. Alors que le soleil commençait à se coucher, le cœur de la flotte russe avait été détruit avec peu de dégâts infligés aux Japonais en retour.

Après la tombée de la nuit, le Togo a lancé une attaque massive impliquant 37 torpilleurs et 21 destroyers. Coupant dans la flotte russe, ils ont attaqué sans relâche pendant plus de trois heures en coulant le cuirassé Navarin et paralysant le cuirassé Sisoy Veliki. Deux croiseurs blindés ont également été gravement endommagés, obligeant leurs équipages à les saborder après l'aube. Les Japonais ont perdu trois torpilleurs dans l'attaque. Lorsque le soleil s'est levé le lendemain matin, le Togo est intervenu pour engager les restes de la flotte de Nebogatov. Avec seulement six navires restants, Nebogatov a hissé le signal de reddition à 10h34. Croyant cela une ruse, le Togo a ouvert le feu jusqu'à ce que le signal soit confirmé à 10 h 53. Pendant le reste de la journée, des navires russes ont été chassés et coulés par les Japonais.

Conséquences

La bataille de Tsushima a été la seule décisif action de la flotte menée par des cuirassés en acier. Lors des combats, la flotte russe a été effectivement détruite avec 21 navires coulés et six capturés. Parmi les équipages russes, 4 380 ont été tués et 5 917 capturés. Seuls trois navires se sont échappés pour rejoindre Vladivostok, tandis que six autres ont été internés dans des ports neutres. Les pertes japonaises étaient remarquablement légères: 3 torpilleurs ainsi que 117 tués et 583 blessés. La défaite de Tsushima a gravement endommagé le prestige international de la Russie tout en signalant l'ascension du Japon en tant que puissance navale. Dans le sillage de Tsushima, la Russie a été contrainte de poursuivre pour la paix.