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Biographie de Sojourner Truth, abolitionniste et conférencier

Biographie de Sojourner Truth, abolitionniste et conférencier

Sojourner Truth (née Isabella Baumfree; c. 1797-26 novembre 1883) était une célèbre abolitionniste afro-américaine et militante des droits des femmes. Émancipée de l'esclavage par la loi de l'État de New York en 1827, elle a servi comme prédicateur itinérant avant de s'impliquer dans les mouvements anti-esclavagiste et des droits des femmes. En 1864, Truth a rencontré Abraham Lincoln dans son bureau de la Maison Blanche.

Faits en bref: Sojourner Truth

  • Connu pour: Truth était une abolitionniste et militante des droits des femmes connue pour ses discours enflammés.
  • Aussi connu sous le nom: Isabella Baumfree
  • Née: c. 1797 à Swartekill, New York
  • Parents: James et Elizabeth Baumfree
  • Décédés: 26 novembre 1883 à Battle Creek, Michigan
  • Oeuvres publiées: "Le récit de la vérité de Sojourner: un esclave du Nord" (1850)
  • Citation notable: "C'est ce que tous les suffragistes doivent comprendre, quels que soient leur sexe ou leur couleur - que tous les exclus de la terre ont une cause commune."

Jeunesse

La femme connue sous le nom de Sojourner Truth est née en esclavage à New York sous le nom d'Isabella Baumfree (après le propriétaire de son père, Baumfree) en 1797. Ses parents étaient James et Elizabeth Baumfree. Elle a été vendue plusieurs fois et, bien qu'asservie par la famille John Dumont dans le comté d'Ulster, elle a épousé Thomas, également asservi par Dumont et qui était beaucoup plus âgé qu'Isabella. Le couple a eu cinq enfants ensemble. En 1827, la loi de New York a émancipé tous les esclaves. À ce stade, cependant, Isabella avait déjà quitté son mari et s'était enfuie avec son plus jeune enfant, allant travailler pour la famille d'Isaac Van Wagenen.

En travaillant pour les Van Wagenens - dont elle a brièvement utilisé le nom - Isabella a découvert qu'un membre de la famille Dumont avait vendu l'un de ses enfants en esclavage en Alabama. Depuis que ce fils avait été émancipé en vertu de la loi de New York, Isabella a poursuivi en justice et a obtenu son retour.

Prédication

À New York, Isabella a travaillé comme domestique et a fréquenté une église méthodiste blanche et une église épiscopale méthodiste africaine, où elle a brièvement rencontré trois de ses frères et sœurs plus âgés.

Isabella est tombée sous l'influence d'un prophète religieux nommé Matthias en 1832. Elle a ensuite déménagé dans une commune méthodiste perfectionniste, dirigée par Matthias, où elle était le seul membre noir, et peu de membres appartenaient à la classe ouvrière. La commune s'est effondrée quelques années plus tard, avec des allégations d'irrégularités sexuelles et même de meurtre. Isabella elle-même a été accusée d'avoir empoisonné un autre membre et elle a intenté une action en diffamation avec succès en 1835. Elle a continué son travail de domestique jusqu'en 1843.

William Miller, un prophète millénaire, a prédit que le Christ reviendrait en 1843 au milieu des bouleversements économiques pendant et après la panique de 1837.

Le 1er juin 1843, Isabella a pris le nom de Sojourner Truth, croyant que cela était sur les instructions du Saint-Esprit. Elle est devenue une prédicatrice itinérante (le sens de son nouveau nom, Sojourner), faisant une tournée des camps millérites. Lorsque la Grande Déception est devenue claire - le monde ne s'est pas terminé comme prévu - elle a rejoint une communauté utopique, la Northampton Association, fondée en 1842 par des personnes intéressées par l'abolitionnisme et les droits des femmes.

Abolitionnisme

Après avoir rejoint le mouvement abolitionniste, Truth est devenu un conférencier de circuit populaire. Elle a prononcé son premier discours antiesclavagiste en 1845 à New York. La commune a échoué en 1846 et elle a acheté une maison sur Park Street à New York. Elle a dicté son autobiographie à la militante des droits des femmes Olive Gilbert et l'a publiée à Boston en 1850. Truth a utilisé les revenus du livre "The Narrative of Sojourner Truth" pour rembourser son hypothèque.

En 1850, elle a également commencé à parler du suffrage des femmes. Son discours le plus célèbre, "Ain't I a Woman?", A été prononcé en 1851 lors d'une convention sur les droits des femmes dans l'Ohio. Le discours - qui a abordé la façon dont la vérité a été opprimée pour être à la fois noire et femme - reste influent aujourd'hui.

La vérité a finalement rencontré Harriet Beecher Stowe, qui a écrit à son sujet pour le Atlantic Monthly et a écrit une nouvelle introduction à l'autobiographie de Truth.

Plus tard, Truth a déménagé au Michigan et a rejoint une autre commune religieuse, celle-ci associée aux Amis. À un moment donné, elle était amie avec les millérites, un mouvement religieux qui est né du méthodisme et est devenu plus tard les adventistes du septième jour.

Guerre civile

Pendant la guerre civile, Truth a augmenté les contributions de nourriture et de vêtements pour les régiments noirs, et elle a rencontré Abraham Lincoln à la Maison Blanche en 1864 (la réunion a été organisée par Lucy N. Colman et Elizabeth Keckley). Lors de sa visite à la Maison Blanche, elle a tenté de contester la politique discriminatoire de séparation des voitures de rue par race. Truth était également un membre actif de la National Freedman's Relief Association.

Après la fin de la guerre, Truth a de nouveau voyagé et a donné des conférences, plaidant pendant un certain temps pour un "État nègre" à l'ouest. Elle a parlé principalement à un public blanc et principalement sur la religion, les droits des Afro-Américains et des femmes et la tempérance, bien qu'immédiatement après la guerre civile, elle ait essayé d'organiser des efforts pour fournir des emplois aux réfugiés noirs de la guerre.

Mort

La vérité est restée active en politique jusqu'en 1875, lorsque son petit-fils et son compagnon sont tombés malades et sont morts. Elle est ensuite retournée au Michigan, où sa santé s'est détériorée. Elle est décédée en 1883 dans un sanatorium de Battle Creek d'ulcères infectés aux jambes. La vérité a été enterrée à Battle Creek, Michigan, après un enterrement bien assisté.

Héritage

La vérité était une figure majeure du mouvement abolitionniste et elle a été largement célébrée pour son travail. En 1981, elle a été intronisée au National Women's Hall of Fame, et en 1986, le service postal américain a émis un timbre en son honneur. En 2009, un buste de la vérité a été placé au Capitole américain. Son autobiographie est lue dans les salles de classe à travers le pays.

Sources

  • Bernard, Jacqueline. "Journey Toward Freedom: The Story of Sojourney Truth." Price Stern Sloan, 1967.
  • Saunders Redding, «Sojourner Truth» dans «Notable American Women 1607-1950 Volume III P-Z». Edward T. James, éditeur. Janet Wilson James et Paul S. Boyer, rédacteurs adjoints. Cambridge, Massachusetts: Belknap Press, 1971.
  • Stetson, Erlene et Linda David. "Gloire dans les tribulations: la vie de Sojourner Truth." Michigan State University Press, 1994.
  • Vérité, Sojourner. "Le récit de Sojourner Truth: a Northern Slave." Dover Publications Inc., 1997.