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Génie mathématique Hipparque de Rhodes

Génie mathématique Hipparque de Rhodes

Si vous avez étudié les mathématiques au niveau secondaire, vous avez probablement de l'expérience en trigonométrie. C'est une branche fascinante des mathématiques, et tout est né du génie d'Hipparque de Rhodes. Hipparque était un érudit grec considéré comme le plus grand observateur astronomique du début de l'histoire humaine. Il a fait de nombreux progrès en géographie et en mathématiques, en particulier en trigonométrie, qu'il a utilisé pour construire des modèles pour prédire les éclipses solaires. Parce que les mathématiques est le langage de la science, ses contributions sont particulièrement importantes.

Jeunesse

Hipparque est né vers 190 avant notre ère à Nicée, en Bithynie (maintenant connue sous le nom de Iznik, Turquie). Sa jeunesse est principalement un mystère, mais ce que nous savons de lui vient de Ptolémée. Almagest. Il est également mentionné dans d'autres écrits. Strabon, un géographe et historien grec qui a vécu entre 64 avant notre ère et 24 après JC, a appelé Hipparque l'un des hommes célèbres de Bithynie. Son image, généralement représentée assise et regardant un globe, a été trouvée sur de nombreuses pièces frappées entre 138 et 253 après JC. En termes anciens, c'est une reconnaissance d'importance assez importante.

Hipparque a apparemment voyagé et écrit beaucoup. Il existe des enregistrements d'observations qu'il a faites dans sa Bithynie natale ainsi que sur l'île de Rhodes et la ville égyptienne d'Alexandrie. Le seul exemple de son écriture qui existe encore est son Commentaire sur Aratus et Eudoxus. Ses pas un de ses écrits majeurs, mais il est toujours important car il nous donne un aperçu de son travail.

Réalisations de la vie

L'amour principal d'Hipparque était les mathématiques et il a lancé un certain nombre d'idées que nous tenons pour acquises aujourd'hui: la division d'un cercle en 360 degrés et la création de l'une des premières tables trigonométriques pour résoudre les triangles. En fait, il a très probablement inventé les préceptes de la trigonométrie.

En tant qu'astronome, Hipparque était curieux d'utiliser sa connaissance du Soleil et des étoiles pour calculer des valeurs importantes. Par exemple, il a calculé la durée de l'année à 6,5 minutes près. Il a également découvert la précession des équinoxes, avec une valeur de 46 degrés, ce qui est assez proche de notre nombre moderne de 50,26 degrés. Trois cents ans plus tard, Ptolémée n'a proposé qu'un chiffre de 36 pouces.

La précession des équinoxes fait référence au décalage progressif de l'axe de rotation de la Terre. Notre planète vacille comme un sommet lorsqu'elle tourne, et au fil du temps, cela signifie que les pôles de notre planète changent lentement la direction dans laquelle ils pointent dans l'espace. C'est pourquoi notre étoile du nord change tout au long d'un cycle de 26 000 ans. En ce moment, le pôle nord de notre planète pointe vers Polaris, mais dans le passé, il a pointé vers Thuban et Beta Ursae Majoris. Gamma Cepheii deviendra notre étoile polaire dans quelques milliers d'années. Dans 10 000 ans, ce sera Deneb, au Cygne, tout cela à cause de la précession des équinoxes. Les calculs d'Hipparque ont été le premier effort scientifique pour expliquer le phénomène.

Hipparque a également cartographié les étoiles dans le ciel vues à l'œil nu. Bien que son catalogue d'étoiles ne survit pas aujourd'hui, on pense que ses cartes incluaient environ 850 étoiles. Il a également fait une étude approfondie des mouvements de la Lune.

Il est regrettable que davantage de ses écrits ne survivent pas. Il semble clair que le travail de beaucoup de ceux qui ont suivi a été développé en utilisant les bases posées par Hipparque.

Bien que l'on ne sache pas grand-chose de lui, il est probable qu'il mourut vers 120 avant JC probablement à Rhodes, en Grèce.

Reconnaissance

En l'honneur des efforts d'Hipparque pour mesurer le ciel et de ses travaux en mathématiques et en géographie, l'Agence spatiale européenne a nommé son satellite HIPPARCOS en référence à ses réalisations. C'était la première mission à se concentrer exclusivement sur astrométrie, qui est la mesure précise des étoiles et autres objets célestes dans le ciel. Il a été lancé en 1989 et a passé quatre ans en orbite. Les données de la mission ont été utilisées dans de nombreux domaines de l'astronomie et de la cosmologie (l'étude de l'origine et de l'évolution de l'univers).

Édité et mis à jour par Carolyn Collins Petersen.