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Mary Wollstonecraft: une vie

Mary Wollstonecraft: une vie

Rendez-vous: 27 avril 1759 - 10 septembre 1797

Connu pour: Mary Wollstonecraft'sUne justification des droits de la femme est l'un des documents les plus importants de l'histoire des droits des femmes et du féminisme. L'auteur elle-même a vécu une vie personnelle souvent troublée et sa mort précoce de la fièvre infantile a mis un terme à ses idées en évolution. Sa deuxième fille, Mary Wollstonecraft Godwin Shelley, était la deuxième épouse de Percy Shelley et l'auteur du livre,Frankenstein.

Le pouvoir de l'expérience

Mary Wollstonecraft croyait que ses expériences de vie avaient un impact crucial sur ses possibilités et son caractère. Sa propre vie illustre ce pouvoir de l'expérience.

Les commentateurs des idées de Mary Wollstonecraft de son époque jusqu'à présent ont examiné les façons dont sa propre expérience a influencé ses idées. Elle a géré son propre examen de cette influence sur son propre travail principalement par la fiction et la référence indirecte. Ceux qui étaient d'accord avec Mary Wollstonecraft et ses détracteurs ont souligné sa vie personnelle de haut en bas pour expliquer beaucoup de ses propositions pour l'égalité des femmes, l'éducation des femmes et les possibilités humaines.

Par exemple, en 1947, Ferdinand Lundberg et Marynia F. Farnham, psychiatres freudiens, ont dit ceci à propos de Mary Wollstonecraft:

Mary Wollstonecraft détestait les hommes. Elle avait toutes les raisons personnelles possibles connues de la psychiatrie pour les détester. Sa haine était envers les créatures qu'elle admirait et craignait beaucoup, créatures qui lui semblaient capables de tout faire tandis que les femmes lui semblaient capables de ne rien faire, dans leur propre nature étant pitoyablement faible en comparaison avec le mâle fort et noble.

Cette "analyse" fait suite à une déclaration générale disant que Une justification des droits de la femme (ces auteurs substituent également par erreur Women for Woman dans le titre) propose "en général, que les femmes se comportent le plus possible comme les hommes". Je ne sais pas comment on pourrait faire une telle déclaration après avoir lu Une justification, mais cela conduit à leur conclusion que "Mary Wollstonecraft était une névrosée extrême de type compulsif ... De sa maladie est née l'idéologie du féminisme ..." Voir l'essai de Lundberg / Farnham réimprimé dans l'édition Norton Critical de Carol H. Poston Une justification des droits de la femme pp. 273-276.)

Quelles étaient les raisons personnelles des idées de Mary Wollstonecraft que ses détracteurs et ses défenseurs pouvaient indiquer?

Les débuts de la vie de Mary Wollstonecraft

Mary Wollstonecraft est née le 27 avril 1759. Son père avait hérité de la richesse de son père mais avait dépensé toute la fortune. Il buvait beaucoup et était apparemment violent verbalement et peut-être physiquement. Il a échoué dans ses nombreuses tentatives d'agriculture, et lorsque Mary avait quinze ans, la famille a déménagé à Hoxton, une banlieue de Londres. Ici, Mary a rencontré Fanny Blood, pour devenir peut-être son amie la plus proche. La famille a déménagé au Pays de Galles puis à Londres alors qu'Edward Wollstonecraft tentait de gagner sa vie.

À dix-neuf ans, Mary Wollstonecraft a pris une position qui était l'une des rares à la disposition des femmes instruites de la classe moyenne: une compagne d'une femme plus âgée. Elle a voyagé en Angleterre avec sa charge, Mme Dawson, mais deux ans plus tard, elle est retournée chez elle pour voir sa mère qui était en train de mourir. Deux ans après le retour de Mary, sa mère est décédée et son père s'est remarié et a déménagé au Pays de Galles.

La sœur de Mary, Eliza, s'est mariée et Mary a emménagé avec son amie Fanny Blood et sa famille, aidant à soutenir la famille grâce à ses travaux d'aiguille - une autre des rares voies ouvertes aux femmes pour l'autosuffisance économique. Eliza a accouché dans un an et son mari, Meridith Bishop, a écrit à Mary et lui a demandé de retourner soigner sa sœur dont l'état mental s'était gravement détérioré.

La théorie de Mary était que la condition d'Eliza était le résultat du traitement de son mari envers elle, et Mary a aidé Eliza à quitter son mari et à organiser une séparation légale. En vertu des lois de l'époque, Eliza a dû laisser son jeune fils à son père et le fils est décédé avant son premier anniversaire.

Mary Wollstonecraft, sa sœur Eliza Bishop, son amie Fanny Blood et plus tard la sœur de Mary et Eliza Everina se sont tournées vers un autre moyen de soutien financier pour elles-mêmes et ont ouvert une école à Newington Green. C'est à Newington Green que Mary Wollstonecraft a rencontré pour la première fois le pasteur Richard Price dont l'amitié a conduit à rencontrer de nombreux libéraux parmi les intellectuels anglais.

Fanny a décidé de se marier et, enceinte peu de temps après le mariage, a appelé Mary pour être avec elle à Lisbonne pour la naissance. Fanny et son bébé sont décédés peu de temps après la naissance prématurée.

Lorsque Mary Wollstonecraft est retournée en Angleterre, elle a fermé l'école en difficulté financière et a écrit son premier livre, Réflexions sur l'éducation des filles. Elle a ensuite pris position dans une autre profession respectable pour les femmes de son passé et de sa situation: gouvernante.

Après un an de voyage en Irlande et en Angleterre avec la famille de son employeur, le vicomte Kingsborough, Mary a été licenciée par Lady Kingsborough pour s'être trop rapprochée de ses accusations.

Ainsi, Mary Wollstonecraft a décidé que son moyen de subsistance devait être son écriture, et elle est retournée à Londres en 1787.

Mary Wollstonecraft reprend l'écriture

Du cercle des intellectuels anglais à qui elle avait été présentée par le biais du révérend Price, Mary Wollstonecraft avait rencontré Joseph Johnson, un éditeur de premier plan des idées libérales de l'Angleterre.

Mary Wollstonecraft a écrit et publié un roman,Mary, une fiction, qui était un roman à peine déguisé puisant dans sa propre vie.

Juste avant d'avoir écritMary, une fiction, elle avait écrit à sa sœur au sujet de la lecture de Rousseau et de son admiration pour sa tentative de représenter dans la fiction les idées auxquelles il croyait. Clairement,Mary, une fiction était en partie sa réponse à Rousseau, une tentative de décrire la façon dont les options limitées d'une femme et l'oppression grave d'une femme par les circonstances de sa vie, l'ont conduite à une mauvaise fin.

Mary Wollstonecraft a également publié un livre pour enfants,Histoires originales de la vraie vie, intégrant à nouveau la fiction et la réalité de manière créative. Pour atteindre son objectif d'autosuffisance financière, elle a également entrepris la traduction et publié la traduction du français d'un livre de Jacques Necker.

Joseph Johnson a recruté Mary Wollstonecraft pour écrire des critiques et des articles pour son journal,Revue analytique. Dans le cadre des cercles de Johnson et Price, elle a rencontré et interagi avec de nombreux grands penseurs de l'époque. Leur admiration pour la Révolution française a été un sujet fréquent de leurs discussions.

La liberté dans l'air

Certes, ce fut une période d'exaltation pour Mary Wollstonecraft. Acceptée dans les cercles d'intellectuels, commençant à gagner sa vie par ses propres efforts et développant sa propre éducation par la lecture et la discussion, elle avait atteint une position contrastant fortement avec celle de sa mère, sa sœur et son amie Fanny. L'espoir du cercle libéral à propos de la Révolution française et de ses potentiels de liberté et d'épanouissement humain ainsi que sa propre vie plus sûre se reflètent dans l'énergie et l'enthousiasme de Wollstonecraft.

En 1791, à Londres, Mary Wollstonecraft a assisté à un dîner pour Thomas Paine organisé par Joseph Johnson. Paine, dont le récentLes droits de l'homme avait défendu la Révolution française, figurait parmi les écrivains publiés par Johnson - parmi lesquels Priestley, Coleridge, Blake et Wordsworth. Lors de ce dîner, elle a rencontré un autre des écrivains de Johnson'sRevue analytique, William Godwin. Son souvenir était que les deux - Godwin et Wollstonecraft - s'étaient immédiatement opposés l'un à l'autre, et leur argument fort et en colère au cours du dîner rendait presque impossible pour les invités les plus connus de tenter une conversation.

Les droits des hommes

Quand Edmund Burke a écrit sa réponse à PaineLes droits de l'homme, le sienRéflexions sur la révolution en France, Mary Wollstonecraft a publié sa réponse,Une justification des droits de l'homme. Comme cela était courant pour les femmes écrivains et avec un sentiment anti-révolutionnaire assez volatil en Angleterre, elle l'a d'abord publié de manière anonyme, ajoutant son nom en 1791 à la deuxième édition.

DansUne justification des droits de l'homme, Mary Wollstonecraft fait exception à l'un des points de Burke: que la chevalerie des plus puissants rend les droits inutiles pour les moins puissants. Illustrer son propre argument sont des exemples du manque de chevalerie, non seulement dans la pratique, mais ancré dans le droit anglais. La chevalerie n'était pas, pour Mary ou pour beaucoup de femmes, leur expérience de la façon dont les hommes plus puissants agissaient envers les femmes.

La défense des droits de la femme

Plus tard en 1791, Mary Wollstonecraft a publiéUne justification des droits de la femme, explorer plus avant les questions de l'éducation des femmes, de l'égalité des femmes, du statut des femmes, des droits des femmes et du rôle de la vie publique / privée, politique / domestique.

À Paris

Après avoir corrigé sa première édition duLa défense des droits de la femme et en émettant une seconde, Wollstonecraft décida d'aller directement à Paris pour voir par elle-même vers quoi évoluait la Révolution française.

Mary Wollstonecraft en France

Mary Wollstonecraft est arrivée seule en France mais a rapidement rencontré Gilbert Imlay, un aventurier américain. Mary Wollstonecraft, comme beaucoup de visiteurs étrangers en France, s'est rapidement rendu compte que la Révolution créait un danger et un chaos pour tout le monde, et a déménagé avec Imlay dans une maison de la banlieue parisienne. Quelques mois plus tard, à son retour à Paris, elle s'est inscrite à l'ambassade américaine en tant qu'épouse d'Imlay, bien qu'ils ne se soient jamais mariés. En tant qu'épouse d'un citoyen américain, Mary Wollstonecraft serait sous la protection des Américains.

Enceinte de l'enfant d'Imlay, Wollstonecraft a commencé à réaliser que l'engagement d'Imlay envers elle n'était pas aussi fort qu'elle l'avait prévu. Elle le suit au Havre puis, après la naissance de leur fille, Fanny, le suit à Paris. Il est retourné presque immédiatement à Londres, laissant Fanny et Mary seules à Paris.

Réaction à la Révolution française

Alliée aux Girondins de France, elle regarda avec horreur ces alliés se guillotiner. Thomas Paine est emprisonné en France, dont il a si noblement défendu la Révolution.

Écrivant à travers cette époque, Mary Wollstonecraft a ensuite publiéVue historique et morale de l'origine et des progrès de la Révolution française, documentant sa conscience que le grand espoir de la révolution pour l'égalité humaine n'était pas pleinement réalisé.

De retour en Angleterre, en route pour la Suède

Mary Wollstonecraft est finalement retournée à Londres avec sa fille, et là, pour la première fois, a tenté de se suicider en raison de son découragement face à l'engagement incohérent d'Imlay.

Imlay a sauvé Mary Wollstonecraft de sa tentative de suicide et, quelques mois plus tard, l'a envoyée dans une entreprise importante et sensible en Scandinavie. Mary, Fanny et Marguerite, l'infirmière de sa fille, ont voyagé à travers la Scandinavie, tentant de retrouver le capitaine d'un navire qui avait apparemment pris la fuite avec une fortune qui devait être échangée en Suède pour des marchandises à importer après le blocus anglais de la France. Elle avait avec elle une lettre - avec peu de précédent dans le contexte du statut des femmes au 18ème siècle - lui donnant une procuration légale pour représenter Imlay en essayant de résoudre sa "difficulté" avec son partenaire commercial et avec le capitaine disparu.

Pendant son séjour en Scandinavie alors qu'elle tentait de retrouver les personnes impliquées dans l'or et l'argent manquants, Mary Wollstonecraft a écrit des lettres de ses observations sur la culture et les personnes qu'elle a rencontrées ainsi que sur le monde naturel. Elle est revenue de son voyage et à Londres a découvert qu'Imlay vivait avec une actrice. Elle a tenté un autre suicide et a de nouveau été secourue.

Ses lettres écrites de son voyage, pleines d'émotion et de ferveur politique passionnée, ont été publiées un an après son retour, commeLettres écrites pendant une courte résidence en Suède, en Norvège et au Danemark. Fait avec Imlay, Mary Wollstonecraft a repris l'écriture, a renouvelé son implication dans le cercle des Jacobins anglais, défenseurs de la Révolution, et a décidé de renouveler une connaissance ancienne et brève particulière.

William Godwin: une relation non conventionnelle

Ayant vécu et élevé un enfant avec Gilbert Imlay, et ayant décidé de gagner sa vie dans ce qui était considéré comme un métier d'homme, Mary Wollstonecraft avait appris à ne pas obéir aux conventions. Alors en 1796, elle décida, contre toute convention sociale, de faire appel à William Godwin, son compagnonRevue analytique écrivain et antagoniste du dîner, chez lui, le 14 avril 1796.

Godwin l'avait lueLettres de Suède, et de ce livre avait acquis une perspective différente sur la pensée de Marie. Là où il l'avait autrefois trouvée trop rationnelle et distante et critique, il la trouvait maintenant émotionnellement profonde et sensible. Son optimisme naturel, qui avait réagi contre son pessimisme apparemment naturel, a trouvé une autre Mary Wollstonecraft dans leDes lettres - dans leur appréciation de la nature, leur perspicacité dans une culture différente, leur exposition du caractère des gens qu'elle avait rencontrés.

"S'il y a jamais eu un livre conçu pour rendre un homme amoureux de son auteur, cela me semble être le livre", a écrit Godwin plus tard. Leur amitié s'est rapidement transformée en une histoire d'amour, et en août, ils étaient amoureux.

Mariage

En mars prochain, Godwin et Wollstonecraft étaient confrontés à un dilemme. Ils avaient à la fois écrit et parlé en principe contre l'idée du mariage, qui était à l'époque une institution légale dans laquelle les femmes perdaient leur existence légale, subsumait légalement dans l'identité de leur mari. Le mariage en tant qu'institution légale était loin de leurs idéaux de compagnie aimante.

Mais Mary était enceinte de l'enfant de Godwin, et ainsi le 29 mars 1797, ils se sont mariés. Leur fille, nommée Mary Wollstonecraft Godwin, est née le 30 août - et le 10 septembre, Mary Wollstonecraft est décédée d'une septicémie - une intoxication sanguine connue sous le nom de «fièvre des enfants».

Après sa mort

La dernière année de Mary Wollstonecraft avec Godwin n'avait cependant pas été dépensée uniquement pour des activités domestiques - ils avaient, en fait, maintenu des résidences séparées afin que les deux puissent continuer à écrire. Godwin a publié en janvier 1798 plusieurs des œuvres de Mary sur lesquelles elle travaillait avant sa mort inattendue.

Il a publié un volumeLes œuvres posthumes avec son propreMémoires de Marie. Non conventionnel à la fin, Godwin dans sonMémoires était brutalement honnête au sujet des circonstances de la vie de Mary - son histoire d'amour avec et la trahison d'Imlay, la naissance illégitime de sa fille Fanny, ses tentatives de suicide dans son découragement face à l'infidélité d'Imlay et son incapacité à respecter ses idéaux d'engagement. Ces détails de la vie de Wollstonecraft, dans la réaction culturelle à l'échec de la Révolution française, ont entraîné sa quasi-négligence de la part des penseurs et des écrivains pendant des décennies, et des critiques cinglantes de son travail par d'autres.

La mort de Mary Wollstonecraft elle-même a été utilisée pour "réfuter" les revendications de l'égalité des femmes. Le révérend Polwhele, qui a attaqué Mary Wollstonecraft et d'autres femmes auteurs, a écrit qu '"elle est décédée d'une mort qui a fortement marqué la distinction des sexes, en soulignant le destin des femmes et les maladies dont elles sont responsables".

Et pourtant, une telle susceptibilité à la mort lors de l'accouchement n'était pas quelque chose que Mary Wollstonecraft ignorait, en écrivant ses romans et son analyse politique. En fait, la mort prématurée de son amie Fanny, les positions précaires de sa mère et de sa sœur en tant qu'épouses de maris violents et ses propres problèmes avec le traitement qu'Imlay a réservé à elle et à leur fille, elle était tout à fait consciente de cette distinction - et a fondé ses arguments pour l'égalité en partie sur la nécessité de transcender et de supprimer ces inégalités.

Le dernier roman de Mary WollstonecraftMaria, ou les torts de la femme, publié par Godwin après sa mort, est une nouvelle tentative d'expliquer ses idées sur la position insatisfaisante des femmes dans la société contemporaine, et donc de justifier ses idées de réforme. Comme Mary Wollstonecraft l'avait écrit en 1783, juste après son romanMarie a été publiée, elle a elle-même reconnu que "c'est un conte, pour illustrer une de mes opinions, qu'un génie va s'instruire". Les deux romans et la vie de Marie illustrent que les circonstances limiteront les possibilités d'expression - mais que le génie travaillera à s'éduquer. La fin ne sera pas nécessairement heureuse, car les limites que la société et la nature imposent au développement humain peuvent être trop fortes pour surmonter toutes les tentatives de réalisation de soi - mais le soi a un pouvoir incroyable de travailler pour surmonter ces limites. Que pourrait-on faire de plus si ces limites étaient réduites ou supprimées!

Expérience et vie

La vie de Mary Wollstonecraft était remplie de profondeurs de malheur et de lutte, et de pics de réussite et de bonheur. De son exposition précoce à la maltraitance des femmes et aux possibilités dangereuses du mariage et de l'accouchement à son épanouissement ultérieur en tant qu'intellect et penseur accepté, puis son sentiment d'être trahi par Imlay et la Révolution française, suivie de son association dans un cadre heureux, productif et relation avec Godwin, et enfin par sa mort soudaine et tragique, l'expérience de Mary Wollstonecraft et son travail étaient intimement liés, et illustrent sa propre conviction que l'expérience ne peut être négligée en philosophie et en littérature.

L'exploration de Mary Wollstonecraft - interrompue par sa mort - de l'intégration du sens et de la raison, de l'imagination et de la pensée - se tourne vers la pensée du 19e siècle et faisait partie du mouvement des Lumières au romantisme. Les idées de Mary Wollstonecraft sur la vie publique contre la vie privée, la politique et les sphères domestiques, et les hommes et les femmes ont été, bien que trop souvent négligées, néanmoins des influences importantes sur la pensée et le développement de la philosophie et des idées politiques qui résonnent encore aujourd'hui.

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