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Un regard sur les rôles que jouent les personnages dans la littérature

Un regard sur les rôles que jouent les personnages dans la littérature

Chaque grande histoire a de grands personnages. Mais qu'est-ce qui fait un grand personnage? Le personnage principal est au cœur d'une histoire et doit être «rond» ou complexe, avec de la profondeur et des qualités distinctives. Un casting de personnages de soutien peut être de différents types, même «plats» ou simples, qui aident néanmoins à faire avancer l'histoire.

Définition

Un personnage est un individu (généralement une personne) dans un récit dans une œuvre de fiction ou de non-fiction créative. L'acte ou la méthode de création d'un personnage par écrit est appelé caractérisation.

Dans «Aspects of the Novel» de l'auteur britannique E.M. Forster en 1927, Forster a fait une distinction large mais utile entre les personnages plats et ronds. Un caractère plat (ou bidimensionnel) incarne "une seule idée ou qualité". Ce type de caractère, écrit Forster, "peut être exprimé en une phrase".

En revanche, un personnage rond réagit au changement: il ou elle "est capable de surprendre les lecteurs de manière convaincante", a écrit Forster. Dans certaines formes de non-fiction, en particulier les biographies et les autobiographies, un seul personnage peut servir de point central du texte.

Étymologie

Le mot caractère vient du mot latin signifiant «marque, qualité distinctive» et finalement du mot grec qui signifie «gratter, graver».

Observations sur le caractère

Dans «Essentials of the Theory of Fiction», Michael J. Hoffman et Patrick D. Murphy ont écrit:

  • «Si, dans un sens, lecaractère platincarne une idée ou une qualité, le caractère «rond» englobe de nombreuses idées et qualités, subissant des changements et des développements, ainsi que des idées et des caractéristiques différentes. »
    (Michael J. Hoffman et Patrick D. Murphy, Essentiels de la théorie de la fiction, 2e éd. Duke University Press, 1999)

M. Spock en tant que personnage rond

  • "M. Spock, mon personnage préféré dans 'Star Trek', était le meilleur ami de James T. Kirk et l'un des personnages les plus intéressants jamais écrits pour la télévision. Spock était un hybride vulcan-humain qui a lutté pendant de nombreuses années avec son double héritage avant de finalement trouver la paix en acceptant les deux parties de son héritage. »
    (Mary P. Taylor, Star Trek: Aventures dans le temps et l'espace, Pocket Books, 1999)

Description de Lord Steyne par Thackeray

  • «Les bougies ont illuminé la tête chauve brillante de Lord Steyne, bordée de cheveux roux. Il avait des sourcils épais et touffus, avec de petits yeux injectés de sang scintillants, entourés de mille rides. Sa mâchoire était sous-suspendue, et quand il rit, deux dents blanches se dépassèrent et scintillèrent sauvagement au milieu du sourire. Il dînait avec des personnages royaux et portait sa jarretière et son ruban. Un petit homme était sa seigneurie, à la poitrine large et aux jambes arquées, mais fier de la finesse de son pied et de sa cheville, et caressant toujours son genou au point mousse.
    (William Makepeace Thackeray, Vanity Fair, 1847-48)

Narrateur en tant que personnage dans l'essai personnel

  • «Dans un essai personnel, l'écrivain a besoin de se transformer en personnage. Et j'utilise le mot personnage à peu près de la même manière que l'écrivain de fiction. EM Forster, dans `` Aspects of a Novel '', a établi une distinction célèbre entre les personnages `` plats '' et `` ronds '' - entre ces personnages fictifs vus de l'extérieur qui agissaient avec la cohérence prévisible des caricatures, et ceux dont la complexité ou la vie intérieure grouillante nous apprenons à connaître… L'art de la caractérisation se résume à établir un modèle d'habitudes et d'actions pour la personne sur laquelle vous écrivez et à introduire des variations dans le système…
  • Il s'agit de commencer à faire l'inventaire de vous-même afin de pouvoir vous présenter au lecteur comme un personnage spécifique et lisible…
  • Le besoin existe donc de se faire un personnage, que l'essai utilise une voix narrative à la première ou à la troisième personne. Je soutiens en outre que ce processus de transformation de soi en personnage n'est pas auto-absorbé. Mais plutôt une libération potentielle du narcissisme. Cela signifie que vous avez atteint une distance suffisante pour commencer à vous voir dans le cycle: une condition préalable nécessaire pour transcender l'ego - ou du moins écrire des essais personnels qui peuvent toucher d'autres personnes.
    (Phillip Lopate, «Rédaction d'essais personnels: sur la nécessité de se transformer en personnage». Rédaction de documentaires créatifs, édité par Carolyn Forché et Philip Gerard, Story Press, 2001)

Détails du personnage

  • Pour atteindre une dimension entièrement personnage, fictif ou réel, un écrivain doit regarder les gens de près, beaucoup plus étroitement que la personne moyenne. Il ou elle recherche spécialement tout ce qui est inhabituel ou distinct au sujet de la ou des personnes impliquées mais n'ignore pas ce qui est ordinaire et typique. L'écrivain rapporte ensuite, de la manière la plus intéressante possible, ces poses, postures, gestes habituels, manières, apparences, regards. Non pas que l'écrivain limite les observations à celles-ci, mais celles-ci apparaissent fréquemment dans des écrits créatifs non romanesques. »
    (Theodore A. Rees Cheney, Rédaction de documentaires créatifs: techniques de fiction pour créer de grands ouvrages de non-fiction, Ten Speed ​​Press, 2001)

Personnages composites en non-fiction

  • L'utilisation d'un personnage composite est un dispositif douteux pour l'écrivain de non-fiction car il plane dans une zone grise entre la réalité et l'invention, mais s'il est utilisé, le lecteur doit en être informé tôt. »
    (William Ruehlmann, Traquer l'histoire de la fonctionnalité, Livres anciens, 1978)