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Qu'est-ce qu'un classique moderne dans la littérature?

Qu'est-ce qu'un classique moderne dans la littérature?

La phrase est un peu contradictoire, n'est-ce pas? «Classiques modernes» - c'est un peu comme «bébé ancien», n'est-ce pas? N'avez-vous jamais vu des bébés arborant un look sage mais acariâtre qui les faisait ressembler à des octogénaires à la peau lisse?

Les classiques modernes de la littérature sont comme ça à la peau lisse et jeune, mais avec un sentiment de longévité. Mais avant de définir ce terme, commençons par définir ce qu'est une œuvre de littérature classique.

Un classique exprime généralement une certaine qualité artistique - une expression de la vie, de la vérité et de la beauté. Un classique résiste à l'épreuve du temps. L'œuvre est généralement considérée comme une représentation de la période au cours de laquelle elle a été écrite, et l'œuvre mérite une reconnaissance durable. En d'autres termes, si le livre a été publié dans un passé récent, l'œuvre n'est pas un classique. Un classique a un certain attrait universel. De grandes œuvres littéraires nous touchent à nos êtres fondamentaux, en partie parce qu'elles intègrent des thèmes qui sont compris par des lecteurs provenant d'un large éventail de milieux et de niveaux d'expérience. Les thèmes de l'amour, de la haine, de la mort, de la vie et de la foi touchent certaines de nos réponses émotionnelles les plus élémentaires. Un classique établit des liens. Vous pouvez étudier un classique et découvrir les influences d'autres écrivains et d'autres grandes œuvres littéraires.

C'est aussi une bonne définition d'un classique que vous trouverez. Mais qu'est-ce qu'un «classique moderne?» Et peut-il répondre à tous les critères ci-dessus?

Quelque chose de moderne peut être familier

«Moderne» est un mot intéressant. Il est ébranlé par des commentateurs culturels, des critiques d'architecture et des traditionalistes suspects. Parfois, cela signifie simplement «de nos jours». Pour nos fins ici, définissons le moderne comme «basé dans un monde que le lecteur reconnaît comme familier». Ainsi, bien que «Moby Dick» soit certainement un classique, il est difficile de l'être en tant que classique moderne. parce que de nombreux paramètres, allusions au mode de vie et même les codes moraux semblent datés pour le lecteur.

Un classique moderne devrait donc être un livre écrit après la Première Guerre mondiale, et probablement après la Seconde Guerre mondiale. Pourquoi? Parce que ces événements cataclysmiques ont changé la façon dont le monde se voit de manière irréversible.

Certes, les thèmes classiques perdurent. Roméo et Juliette seront toujours assez idiots pour se suicider sans vérifier le pouls dans des milliers d'années.

Mais les lecteurs qui vivent dans une ère post-Seconde Guerre mondiale sont préoccupés par beaucoup de nouveautés. Les idées sur la race, le sexe et la classe changent, et la littérature est à la fois une cause et un effet. Les lecteurs ont une compréhension plus large d'un monde interconnecté où les gens, les images et les mots voyagent dans toutes les directions à une vitesse déformée. L'idée de «jeunes qui s'expriment» n'est plus nouvelle. Un monde qui a été témoin du totalitarisme, de l'impérialisme et de la conglomération des entreprises ne peut pas revenir en arrière. Et peut-être plus important encore, les lecteurs apportent aujourd'hui un réalisme durci qui découle de la contemplation de l'énormité du génocide et de la vie perpétuelle au bord de l'autodestruction.

Les thèmes et les styles modernes changent avec le temps

Ces caractéristiques de notre modernisme peuvent être vues dans une grande variété d'œuvres. Un regard sur les précédents lauréats du prix Nobel de littérature nous apporte Orhan Pamuk, qui explore les conflits dans la société turque moderne; J.M. Coetzee, mieux connu comme écrivain blanc dans une Afrique du Sud post-apartheid; et Günter Grass, dont le roman «The Tin Drum» est peut-être l'exploration fondamentale de la recherche d'âme après la Seconde Guerre mondiale.

Au-delà du contenu, les classiques modernes démontrent également un changement de style par rapport aux époques antérieures. Ce changement a commencé au début du siècle, avec des luminaires tels que James Joyce élargissant la portée du roman en tant que forme. Dans l'après-guerre, le réalisme durci de l'école Hemingway est devenu moins une nouveauté et plus une exigence. Les changements culturels ont fait que les obscénités autrefois considérées comme scandaleuses sont monnaie courante. La «libération» sexuelle est peut-être plus un fantasme qu'une réalité dans le monde réel, mais dans la littérature, les personnages dorment certainement beaucoup plus avec désinvolture qu'auparavant. Parallèlement à la télévision et au cinéma, la littérature a également montré sa volonté de verser du sang sur les pages, car des horreurs violentes auxquelles il n'aurait même pas été fait allusion deviennent désormais la base de romans à succès.

Philip Roth est l'un des principaux auteurs américains de classiques modernes. Au début de sa carrière, il était surtout connu pour «la plainte de Portnoy», dans laquelle la jeune sexualité était explorée de manière sans précédent. Moderne? Certainement. Mais est-ce un classique? On peut affirmer que ce n'est pas le cas. Il supporte le fardeau de ceux qui partent en premier - ils semblent moins impressionnants que ceux qui viennent après. Les jeunes lecteurs à la recherche d'un bon choc qui révèle que tous ne se souviennent plus de la «plainte de Portnoy».

Grands exemples de classiques modernes

Un classique moderne est «Sur la route» de Jack Kerouac. Ce livre est moderne - il est écrit dans un style aéré et à bout de souffle, et il est sur les voitures et l'ennui et la morale facile et la jeunesse vigoureuse. Et c'est un classique - il résiste à l'épreuve du temps. Pour de nombreux lecteurs, il a un attrait universel.

Un autre roman qui apparaît souvent au sommet des listes de classiques contemporains est celui de Joseph Heller. "Catch-22". Cela répond certainement à toutes les définitions d'un classique durable, mais il est tout à fait moderne. Si la Seconde Guerre mondiale et ses ramifications marquent la frontière, ce roman des absurdités de la guerre se situe définitivement du côté moderne.

Dans l'allée de la science-fiction - un genre moderne en soi - «Un cantique pour Leibowitz» de Walter M. Miller Jr. est peut-être le roman moderne classique sur l'holocauste post-nucléaire. Il a été copié à l'infini, mais il résiste aussi bien ou mieux que tout autre travail dans la peinture d'un avertissement sévère des conséquences désastreuses de notre chemin vers la destruction.