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Biographie de Numa Pompilius, roi romain

Biographie de Numa Pompilius, roi romain

Numa Pompilius (c. 753-673 avant notre ère) était le deuxième roi de Rome. On lui attribue la création d'un certain nombre d'institutions notables, dont le temple de Janus. Le prédécesseur de Numa était Romulus, le légendaire fondateur de Rome.

Faits en bref: Numa Pompilius

  • Connu pour: Selon la légende, Numa était le deuxième roi de Rome.
  • Née: c. 753 BCE
  • Décédés: c. 673 BCE

Jeunesse

Selon d'anciens érudits, Numa Pompilius est né le jour même de la fondation de Rome, le 21 avril 753 avant notre ère. On sait peu de choses sur sa jeunesse.

Quelque 37 ans après la fondation de Rome, Romulus, le premier souverain du royaume, a disparu dans un orage. Les patriciens, la noblesse romaine, étaient soupçonnés de l'avoir assassiné jusqu'à ce que Julius Proculus informe le peuple qu'il avait eu une vision de Romulus, qui a dit qu'il avait été emmené pour rejoindre les dieux et devait être adoré sous le nom de Quirinus.

Montez en puissance

Il y avait une agitation considérable entre les Romains d'origine et les Sabins - qui les avaient rejoints après la fondation de la ville - sur le futur roi. Pour le moment, il a été convenu que les sénateurs devraient chacun gouverner avec les pouvoirs du roi pour une période de 12 heures jusqu'à ce qu'une solution plus permanente puisse être trouvée. Finalement, ils ont décidé que les Romains et les Sabins devraient chacun élire un roi de l'autre groupe, c'est-à-dire que les Romains éliraient une Sabine et les Sabines un Romain. Les Romains devaient choisir en premier, et leur choix était la Sabine Numa Pompilius. Les Sabines acceptèrent d'accepter Numa comme roi sans prendre la peine d'élire quelqu'un d'autre, et une députation des Romains et des Sabines partit pour informer Numa de son élection.

Numa n'habitait même pas à Rome; il résidait dans une ville voisine appelée Cures. Il était le gendre de Tatius, une Sabine qui avait gouverné Rome en tant que roi conjoint avec Romulus pendant une période de cinq ans. Après la mort de la femme de Numa, il était devenu une sorte de solitaire et aurait été pris par une nymphe ou un esprit de la nature comme un amant.

Lorsque la délégation de Rome est arrivée, Numa a d'abord refusé le poste de roi, mais il a ensuite été incité à l'accepter par son père et Marcius, un parent, et certains habitants de Cures. Ils ont fait valoir que laissés à eux-mêmes, les Romains continueraient d'être aussi belliqueux qu'ils l'avaient été sous Romulus et il serait préférable que les Romains aient un roi plus pacifique qui pourrait modérer leur bellicosité ou, si cela s'avérait impossible, au moins le diriger loin de Cures et des autres communautés Sabines.

Royauté

Ayant accepté d'accepter le poste, Numa partit pour Rome, où son élection comme roi fut confirmée par le peuple. Avant de finalement accepter, cependant, il a insisté pour regarder le ciel pour un signe dans le vol des oiseaux que sa royauté serait acceptable pour les dieux.

Le premier acte de Numa en tant que roi fut de renvoyer les gardes que Romulus avait toujours gardés. Pour atteindre son objectif de rendre les Romains moins belliqueux, il a détourné l'attention du peuple en menant des spetacles religieux - processions et sacrifices - et en les terrifiant avec des récits de sons et d'images étranges, qui étaient censés être des signes des dieux.

Les prêtres institués par Numa (flamines) de Mars, de Jupiter et de Romulus sous son nom céleste de Quirinus. Il a également ajouté d'autres ordres de prêtres: le pontifices, le salii, et le fetialeset les vestales.

le pontifices étaient responsables des sacrifices publics et des funérailles. le salii étaient responsables de la sécurité d'un bouclier qui serait tombé du ciel et aurait défilé dans la ville chaque année accompagné du salii danser en armure. le fetiales étaient des artisans de paix. Tant qu'ils n'auront pas convenu qu'il s'agissait d'une guerre juste, aucune guerre ne pouvait être déclarée. À l'origine, Numa a institué deux vestales, mais il a ensuite augmenté le nombre à quatre. Le devoir principal des vestales, ou vierges vestales, était de garder la flamme sacrée allumée et de préparer le mélange de grains et de sel utilisé dans les sacrifices publics.

Réformes

Numa a distribué la terre conquise par Romulus aux citoyens pauvres, en espérant qu'un mode de vie agricole rendrait les Romains plus pacifiques. Il inspecterait lui-même les fermes, faisant la promotion de celles dont les fermes semblaient bien entretenues et avertissant celles dont les fermes montraient des signes de paresse.

Les gens se considéraient toujours d'abord comme des Romains ou des Sabins originaux, plutôt que comme des citoyens de Rome. Pour surmonter cette division, Numa a organisé les gens en guildes en fonction des occupations de leurs membres.

À l'époque de Romulus, le calendrier avait été fixé à 360 jours sur l'année, mais le nombre de jours dans un mois variait considérablement. Numa a estimé l'année solaire à 365 jours et l'année lunaire à 354 jours. Il a doublé la différence de onze jours et institué un mois bissextile de 22 jours à venir entre février et mars (qui était à l'origine le premier mois de l'année). Numa a fait janvier le premier mois, et il a peut-être aussi ajouté les mois de janvier et février au calendrier.

Le mois de janvier est associé au dieu Janus, dont les portes du temple étaient ouvertes en temps de guerre et fermées en temps de paix. Sous le règne de Numa de 43 ans, les portes sont restées fermées, un record pour Rome.

Mort

Lorsque Numa mourut à l'âge de 80 ans, il laissa une fille, Pompilia, mariée à Marcius, le fils de Marcius qui avait persuadé Numa d'accepter le trône. Leur fils, Ancus Marcius, avait 5 ans à la mort de Numa et il est devenu plus tard le quatrième roi de Rome. Numa a été enterré sous le Janicule avec ses livres religieux. En 181 avant notre ère, sa tombe a été découverte dans une inondation, mais son cercueil a été trouvé vide. Seuls les livres, qui avaient été enterrés dans un deuxième cercueil, sont restés. Ils ont été brûlés sur la recommandation du préteur.

Héritage

Une grande partie de l'histoire de la vie de Numa est une pure légende. Pourtant, il semble probable qu'il y ait eu une période monarchique au début de Rome, avec les rois venant de différents groupes: Romains, Sabins et Étrusques. Il est plutôt peu probable qu'il y ait eu sept rois qui ont régné dans une période monarchique d'environ 250 ans. L'un des rois était peut-être une Sabine appelée Numa Pompilius, bien que nous puissions douter qu'il ait institué tant de caractéristiques de la religion et du calendrier romains ou que son règne était un âge d'or exempt de conflits et de guerres. Mais que les Romains croyaient qu'il en était ainsi est un fait historique. L'histoire de Numa faisait partie du mythe fondateur de Rome.

Sources

  • Grandazzi, Alexandre. "La Fondation de Rome: Mythe et Histoire." Cornell University Press, 1997.
  • Macgregor, Mary. "L'histoire de Rome, des premiers temps à la mort d'Auguste." Nelson, 1967.


Voir la vidéo: Plutarch's Lives - Numa Pompilius - Summary - The Second King of Rome (Juillet 2021).