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Le décret exécutif 9835 du président Truman exigeait la fidélité

Le décret exécutif 9835 du président Truman exigeait la fidélité

En 1947, la Seconde Guerre mondiale venait de se terminer, la guerre froide venait de commencer et les Américains voyaient des communistes partout. C'est dans cette atmosphère de peur politiquement chargée que le président Harry S. Truman, le 21 mars 1947, a publié un décret établissant un «programme de fidélisation» officiel destiné à identifier et à éliminer les communistes au sein du gouvernement américain.

Points clés à retenir: Décret exécutif 9835

  • Le décret exécutif 9835 était un décret présidentiel émis par le président Harry S. Truman le 21 mars 1947.
  • La soi-disant «ordonnance de fidélisation» a créé un «programme de fidélisation des employés fédéraux» controversé chargé d'éliminer les communistes de tous les secteurs du gouvernement américain.
  • L'ordonnance a autorisé le FBI à enquêter sur les employés fédéraux et a créé des commissions de révision des loyautés nommées par le président pour agir sur les rapports du FBI.
  • Entre 1947 et 1953, plus de 3 millions d'employés fédéraux ont fait l'objet d'une enquête, dont 308 ont été licenciés après avoir été déclarés risques pour la sécurité par les Loyalty Review Boards.

Le décret exécutif 9835 de Truman, souvent appelé «ordonnance de fidélisation», a créé le programme fédéral de fidélisation des employés, qui a autorisé le Federal Bureau of Investigation (FBI) à effectuer des vérifications initiales des antécédents des employés fédéraux et à mener des enquêtes plus approfondies lorsque cela est justifié. L'ordonnance a également créé des commissions de contrôle de la fidélisation nommées par le président pour enquêter sur les conclusions du FBI et y donner suite.

"Il y aura une enquête sur la loyauté de toute personne entrant dans l'emploi civil de n'importe quel département ou agence de la branche exécutive du gouvernement fédéral", a déclaré l'ordonnance de fidélité, prévoyant également que "une protection égale contre les accusations infondées de déloyauté doit être accordée au des employés fidèles.

Selon le journal The Second Red Scare, Digital History, Post-War America 1945-1960 de l'Université de Houston, le programme de fidélisation a enquêté sur plus de 3 millions d'employés fédéraux, dont 308 ont été licenciés après avoir été déclarés risques pour la sécurité.

Contexte: montée de la menace communiste

Peu de temps après la fin de la Seconde Guerre mondiale, non seulement le monde entier avait appris les horreurs des armes nucléaires, mais les relations de l'Amérique avec l'Union soviétique s'étaient détériorées, passant des alliés de guerre aux ennemis fidèles. Sur la base des informations selon lesquelles l'URSS avait réussi à développer ses propres armes nucléaires, les Américains, y compris les chefs de gouvernement, étaient saisis par la peur des Soviétiques et des communistes en général, quels qu'ils soient et où qu'ils se trouvent.

Les tensions économiques croissantes entre les deux nations, ainsi que les craintes d'une activité d'espionnage soviétique incontrôlée en Amérique ont commencé à influencer les États-Unis. la politique étrangère et, bien sûr, la politique.

Les groupes conservateurs et le Parti républicain ont cherché à utiliser la soi-disant menace «Red Scare» du communisme à leur avantage lors des élections de mi-mandat au Congrès de 1946 en affirmant que le président Truman et son Parti démocrate étaient «doux envers le communisme». Finalement, la crainte que les communistes commençaient à s'infiltrer le gouvernement américain lui-même est devenu un problème clé de la campagne.

En novembre 1946, les candidats républicains remportent de vastes victoires à l'échelle nationale, ce qui entraîne le contrôle républicain de la Chambre des représentants et du Sénat.

Truman répond à la peur rouge

Deux semaines après l'élection, le 25 novembre 1946, le président Truman a répondu à ses détracteurs républicains en créant la commission temporaire du président sur la loyauté des employés ou TCEL. Composé de représentants de six ministères du gouvernement sous la présidence d'un adjoint spécial du procureur général des États-Unis, TCEL était destiné à créer des normes et des procédures de fidélisation fédérales pour la révocation des personnes déloyales ou subversives des postes du gouvernement fédéral. Le New York Times a imprimé l'annonce de TCEL sur sa première page sous le titre, "Le président ordonne la purge des déloyaux des postes américains."

Truman a exigé que le TCEL fasse rapport de ses conclusions à la Maison Blanche avant le 1er février 1947, moins de deux mois avant de publier son décret exécutif 9835 créant le programme de fidélisation.

La politique a-t-elle forcé la main de Truman?

Les historiens soutiennent que le calendrier des actions de Truman, prises si peu de temps après les victoires du Congrès républicain, montre que tant le TCEL que l'Ordonnance de Fidélité subséquente avaient été politiquement motivés.

Truman, semble-t-il, n'était pas aussi préoccupé par l'infiltration communiste que l'indiquaient les termes de son Ordonnance de fidélité. En février 1947, il écrivit au gouverneur démocrate de Pennsylvanie, George Earle: «Les gens sont très mal renseignés sur le« bugaboo »communiste, mais je suis d'avis que le pays est parfaitement sûr en ce qui concerne le communisme - nous avons trop de sens gens."

Fonctionnement du programme de fidélisation

L'ordonnance de loyauté de Truman a ordonné au FBI d'enquêter sur les antécédents, les associations et les croyances de l'un des quelque 2 millions d'employés fédéraux du pouvoir exécutif. Le FBI a communiqué les résultats de ses enquêtes à une ou plusieurs des 150 commissions de contrôle de la fidélisation de divers organismes gouvernementaux.

Les commissions d'examen de la fidélisation ont été autorisées à mener leurs propres enquêtes et à recueillir et à examiner les témoignages de témoins dont les noms n'ont pas été divulgués. Notamment, les employés visés par les enquêtes de loyauté n'ont pas été autorisés à confronter les témoins qui déposaient contre eux.

Des employés pourraient être licenciés si le comité de fidélisation trouvait «un doute raisonnable» concernant leur loyauté envers le gouvernement américain ou leurs liens avec les organisations communistes.

L'ordonnance de fidélité a défini cinq catégories spécifiques de déloyauté pour lesquelles des employés ou des candidats pouvaient être licenciés ou rejetés pour un emploi. C'étaient:

  • Sabotage, espionnage, espionnage ou leur défense
  • Trahison, sédition ou plaidoyer;
  • Divulgation intentionnelle et non autorisée d'informations confidentielles
  • Plaidoyer pour le renversement violent du gouvernement américain
  • Appartenance, affiliation ou association sympathique à toute organisation qualifiée de totalitaire, fasciste, communiste ou subversive

La liste des organisations subversives et le maccarthysme

L'ordonnance de loyauté de Truman a donné lieu à la controversée «Liste des organisations subversives du procureur général» (AGLOSO), qui a contribué au deuxième Red Scare américain de 1948 à 1958 et au phénomène connu sous le nom de «maccarthysme».

Entre 1949 et 1950, l'Union soviétique a démontré qu'elle avait effectivement développé des armes nucléaires, la Chine est tombée sous le communisme et le sénateur républicain Joseph McCarthy a déclaré que le département d'État américain employait plus de 200 «communistes connus». Malgré avoir émis son ordonnance de loyauté , Le président Truman a de nouveau été accusé que son administration «dorlotait» les communistes.

Résultats et décès de l'ordonnance de fidélité de Truman

Selon le livre de l'historien Robert H. Ferrell Harry S. Truman: une vieAu milieu de 1952, les commissions de contrôle de la loyauté créées par l'ordonnance de fidélité de Truman avaient enquêté sur plus de 4 millions d'employés fédéraux actuels ou potentiels, dont 378 avaient été licenciés ou avaient été privés d'emploi. "Aucun des cas déchargés n'a conduit à la découverte d'espionnage", a noté Ferrell.

Le programme de fidélité de Truman a été largement critiqué comme une attaque injustifiée contre des Américains innocents, menée par le Red Scare. Alors que la menace d'attaque nucléaire de la guerre froide est devenue plus grave au cours des années 1950, les enquêtes sur les ordonnances de loyauté sont devenues plus courantes. Selon le livre Les libertés civiles et l'héritage de Harry S. Truman, édité par Richard S. Kirkendall, "le programme a exercé son effet paralysant sur un nombre beaucoup plus important d'employés que ceux qui ont été licenciés".

En avril 1953, le président républicain Dwight D. Eisenhower a publié le décret exécutif 10450 révoquant l'ordonnance de fidélité de Truman et démantelant les commissions de révision de la loyauté. Au lieu de cela, l'ordonnance d'Eisenhower a ordonné aux chefs d'agences fédérales et au Bureau américain de gestion du personnel, soutenu par le FBI, d'enquêter sur les employés fédéraux pour déterminer s'ils représentaient des risques pour la sécurité.