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Bataille de Crysler's Farm pendant la guerre de 1812

Bataille de Crysler's Farm pendant la guerre de 1812

La bataille de Crysler's Farm a eu lieu le 11 novembre 1813, pendant la guerre de 1812 (1812-1815) et a vu l'arrêt d'une campagne américaine le long du fleuve Saint-Laurent. En 1813, le secrétaire à la Guerre John Armstrong ordonna aux forces américaines de commencer une avance à deux volets contre Montréal. Alors qu'une poussée consistait à descendre le Saint-Laurent à partir du lac Ontario, l'autre devait se déplacer vers le nord à partir du lac Champlain. Le commandant James Wilkinson commanda l'attaque de l'ouest. Connu comme un scélérat avant la guerre, il avait servi comme agent du gouvernement espagnol et était impliqué dans le complot qui a vu l'ancien vice-président Aaron Burr accusé de trahison.

Les préparatifs

En raison de la réputation de Wilkinson, le commandant du lac Champlain, le général de division Wade Hampton, a refusé de prendre ses ordres. Cela a conduit Armstrong à construire une structure de commandement lourde qui verrait tous les ordres de coordination des deux forces passer par le Département de la guerre. Bien qu'il possédait environ 8 000 hommes à Sackets Harbor, New York, les forces de Wilkinson étaient mal entraînées et mal approvisionnées. De plus, il manquait d'agents expérimentés et souffrait d'une flambée de maladie. À l'est, le commandement de Hampton se composait d'environ 4 000 hommes. Ensemble, la force combinée était deux fois plus importante que les forces mobiles dont disposaient les Britanniques à Montréal.

Plans américains

Au début de la planification de la campagne, Wilkinson devait capturer la principale base navale britannique à Kingston avant de déménager à Montréal. Bien que cela aurait privé l'escadron du commodore Sir Jame Yeo de sa base principale, le commandant de la marine américaine sur le lac Ontario, le commodore Isaac Chauncey, ne souhaitait pas risquer ses navires lors d'une attaque contre la ville. En conséquence, Wilkinson avait l'intention de faire une feinte vers Kingston avant de descendre le Saint-Laurent. Retardé dans le départ de Sackets Harbor en raison du mauvais temps, la finale de l'armée a déménagé le 17 octobre en utilisant environ 300 petites embarcations et bateaux. l'armée américaine est entrée dans le Saint-Laurent le 1er novembre et a atteint French Creek trois jours plus tard.

Réponse britannique

C'est à French Creek que les premiers coups de feu de la campagne ont été tirés lorsque des brins et des canonnières dirigés par le commandant William Mulcaster ont attaqué le mouillage américain avant d'être chassés par des tirs d'artillerie. De retour à Kingston, Mulcaster informa le major-général Francis de Rottenburg de l'avance américaine. Bien que concentré sur la défense de Kingston, Rottenburg envoya le lieutenant-colonel Joseph Morrison avec un corps d'observation pour harceler l'arrière américain. Composé à l'origine de 650 hommes des 49e et 89e régiments, Morrison a augmenté ses effectifs à environ 900 en absorbant les garnisons locales au fur et à mesure de son avancée. Son corps était soutenu sur la rivière par deux goélettes et sept canonnières.

Un changement de plans

Le 6 novembre, Wilkinson a appris que Hampton avait été battu à Châteauguay le 26 octobre. Bien que les Américains aient réussi à contourner un fort britannique à Prescott la nuit suivante, Wilkinson n'était pas sûr de la façon de procéder après avoir reçu les nouvelles concernant la défaite de Hampton. Le 9 novembre, il a convoqué un conseil de guerre et a rencontré ses officiers. Le résultat a été un accord pour poursuivre la campagne et le général de brigade Jacob Brown a été envoyé avec une force avancée. Avant l'embarquement du corps principal de l'armée, Wilkinson a été informé qu'une force britannique était à sa poursuite. S'arrêtant, il se prépara à faire face à l'approche de la force de Morrison et établit son quartier général à Cook's Tavern le 10 novembre. Pressant fort, les troupes de Morrison passèrent cette nuit à camper près de Crysler's Farm à environ trois kilomètres de la position américaine.

Armées et commandants

les Américains

  • Major-général James Wilkinson
  • Le brigadier-général John Parker Boyd
  • 8 000 hommes

Britanique

  • Lieutenant-colonel James Morrison
  • Commandant William Mulcaster
  • environ. 900 hommes

Dispositions

Le matin du 11 novembre, une série de rapports confus ont amené chaque partie à croire que l'autre s'apprêtait à attaquer. À Crysler's Farm, Morrison a formé les 89e et 49e régiments en ligne avec les détachements du lieutenant-colonel Thomas Pearson et du capitaine G.W. Barnes à l'avance et à droite. Ces bâtiments occupaient près de la rivière et du ravin s'étendant au nord du rivage. Une ligne d'escarmouche de Voltigeurs canadiens et d'alliés amérindiens occupait un ravin avant Pearson ainsi qu'un grand bois au nord de la position britannique.

Vers 10h30, Wilkinson a reçu un rapport de Brown indiquant qu'il avait vaincu une milice à Hoople's Creek la veille au soir et que la ligne d'avance était ouverte. Les bateaux américains devant bientôt courir Long Sault Rapids, Wilkinson décida de dégager son arrière avant d'avancer. Combattant une maladie, Wilkinson n'était pas en état de mener l'attaque et son commandant en second, le général de division Morgan Lewis, n'était pas disponible. Par conséquent, le commandement de l'assaut incomba au brigadier-général John Parker Boyd. Pour l'assaut, il avait les brigades des brigadiers généraux Leonard Covington et Robert Swartwout.

Les Américains ont fait demi-tour

Se préparant pour la bataille, Boyd plaça les régiments de Covington à gauche s'étendant au nord de la rivière, tandis que la brigade de Swartwout était à droite s'étendant au nord dans les bois. Avançant cet après-midi, le 21e d'infanterie américaine du colonel Eleazer W. Ripley de la brigade de Swartwout repoussa les tirailleurs britanniques. À gauche, la brigade de Covington a eu du mal à se déployer en raison d'un ravin sur son front. Finalement, attaquant à travers le champ, les hommes de Covington subirent des tirs nourris des troupes du Pearson. Au cours des combats, Covington a été mortellement blessé, tout comme son commandant en second. Cela a conduit à une rupture d'organisation sur cette partie du terrain. Au nord, Boyd a tenté de pousser des troupes à travers le champ et autour de la gauche britannique.

Ces efforts ont échoué car ils ont été accueillis par des tirs nourris des 49e et 89e. Partout sur le terrain, l'attaque américaine a perdu de son élan et les hommes de Boyd ont commencé à reculer. Ayant eu du mal à faire monter son artillerie, il n'était pas en place tant que son infanterie ne battait pas en retraite. Ouvrant le feu, ils infligent des pertes à l'ennemi. Cherchant à chasser les Américains et à capturer les armes à feu, les hommes de Morrison ont commencé une contre-attaque à travers le champ. Alors que le 49e approchait de l'artillerie américaine, le 2nd US Dragoons, dirigé par le colonel John Walbach, arriva et, dans une série d'accusations, acheta suffisamment de temps pour retirer tous les canons de Boyd sauf un.

Conséquences

Une victoire étonnante pour une force britannique beaucoup plus petite, Crysler's Farm a vu le commandement de Morrison infliger des pertes de 102 tués, 237 blessés et 120 capturés aux Américains. Ses forces ont perdu 31 tués, 148 blessés et 13 disparus. Bien que découragé par la défaite, Wilkinson a continué et a traversé les rapides de Long Sault. Le 12 novembre, Wilkinson s'est uni au détachement avancé de Brown et peu de temps après, il a reçu le colonel Henry Atkinson du personnel de Hampton. Atkinson a fait savoir que son supérieur s'était retiré à Plattsburgh, New York, invoquant un manque de fournitures, plutôt que de se déplacer vers l'ouest autour de Châteauguay et de rejoindre l'armée de Wilkinson sur la rivière comme initialement ordonné. Rencontrant à nouveau ses officiers, Wilkinson décida de mettre fin à la campagne et l'armée entra dans des quartiers d'hiver à French Mills, NY. Après une défaite à Lacolle Mills en mars 1814, Wilkinson est retiré du commandement par Armstrong.