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Biographie de Mary Jackson, première femme ingénieure noire de la NASA

Biographie de Mary Jackson, première femme ingénieure noire de la NASA

Mary Jackson (9 avril 1921 - 11 février 2005) était ingénieure aérospatiale et mathématicienne pour le Comité consultatif national de l'aéronautique (plus tard la National Aeronautics and Space Administration). Elle est devenue la première femme ingénieur noire de la NASA et a travaillé à améliorer les pratiques d'embauche des femmes à l'administration.

Faits en bref: Mary Jackson

  • Nom complet: Mary Winston Jackson
  • Occupation: Ingénieur aéronautique et mathématicien
  • Née: 9 avril 1921 à Hampton, Virginie
  • Décédés: 11 février 2005 à Hampton, Virginie
  • Parents:Frank et Ella Winston
  • Époux:Levi Jackson Sr.
  • Enfants: Levi Jackson Jr.et Carolyn Marie Jackson Lewis
  • Éducation: Hampton University, BA en mathématiques et BA en sciences physiques; une formation complémentaire à l'Université de Virginie

Antécédents personnels

Mary Jackson était la fille d'Ella et de Frank Winston, de Hampton, en Virginie. Adolescente, elle a fréquenté l'école de formation entièrement noire George P. Phenix et a obtenu son diplôme avec mention. Elle a ensuite été acceptée à l'Université de Hampton, une université privée historiquement noire de sa ville natale. Jackson a obtenu un double baccalauréat en mathématiques et en sciences physiques et a obtenu son diplôme en 1942.

Pendant un certain temps, Jackson n'a trouvé que des emplois temporaires et des emplois qui ne correspondaient pas pleinement à son expertise. Elle a travaillé comme enseignante, comptable et même comme réceptionniste à un moment donné. Tout au long de cette période - et, en fait, tout au long de sa vie - elle a également enseigné en privé à des lycéens et des étudiants. Dans les années 40, Mary a épousé Levi Jackson. Le couple a eu deux enfants: Levi Jackson Jr. et Carolyn Marie Jackson (plus tard Lewis).

Carrière en informatique

La vie de Mary Jackson a continué dans ce modèle pendant neuf ans jusqu'en 1951. Cette année-là, elle est devenue commis au bureau des forces en chef de l'armée de terre à Fort Monroe, mais a rapidement changé d'emploi pour le gouvernement. Elle a été recrutée par le Comité consultatif national de l'aéronautique (NACA) pour être un «ordinateur humain» (officiellement, un mathématicien de recherche) dans le groupe West Computing à Langley, en Virginie. Pendant les deux années suivantes, elle a travaillé sous la direction de Dorothy Vaughan au sein de West Computers, une division distincte de mathématiciennes noires.

La mathématicienne Mary Jackson, la première femme noire ingénieur de la NASA pose pour une photo au travail au NASA Langley Research Center en 1977 à Hampton, en Virginie. Bob Nye / NASA / Getty Images

En 1953, elle a commencé à travailler pour l'ingénieur Kazimierz Czarnecki dans le tunnel de pression supersonique. Le tunnel était un appareil essentiel pour la recherche sur les projets aéronautiques et, plus tard, le programme spatial. Il a fonctionné en générant des vents si rapides qu'ils étaient près du double de la vitesse du son, ce qui a été utilisé pour étudier les effets des forces sur les modèles.

Czarnecki a été impressionné par le travail de Jackson et l'a encouragée à obtenir les qualifications nécessaires pour être promue à un poste d'ingénieur complet. Cependant, elle a rencontré plusieurs obstacles à cet objectif. Il n'y avait jamais eu de femme ingénieur noire au NACA, et les cours que Jackson devait suivre pour se qualifier n'étaient pas faciles à suivre. Le problème était que les cours de mathématiques et de physique de niveau supérieur qu'elle devait suivre étaient proposés sous forme de cours du soir à l'Université de Virginie, mais ces cours du soir se tenaient à la Hampton High School, une école entièrement blanche à proximité.

Jackson a dû demander aux tribunaux la permission d'assister à ces cours. Elle a réussi et a été autorisée à terminer les cours. En 1958, la même année que la NACA est devenue la NASA, elle a été promue ingénieure en aérospatiale, marquant l'histoire en tant que première femme ingénieur noire de l'organisation.

Ingénieur révolutionnaire

En tant qu'ingénieur, Jackson est resté à l'usine de Langley, mais a déménagé pour travailler à la direction de l'aérodynamique théorique de la division aérodynamique subsonique-transsonique. Son travail s'est concentré sur l'analyse des données produites à partir de ces expériences en soufflerie ainsi que des expériences de vol réelles. En acquérant une meilleure compréhension du flux d'air, son travail a aidé à améliorer la conception des avions. Elle a également utilisé ses connaissances en soufflerie pour aider sa communauté: dans les années 1970, elle a travaillé avec de jeunes enfants afro-américains pour créer une mini-version d'une soufflerie.

Au cours de sa carrière, Mary Jackson a rédigé ou co-écrit douze articles techniques différents, dont beaucoup sur les résultats des expériences en soufflerie. En 1979, elle a atteint le poste le plus élevé possible pour une femme dans le département d'ingénierie, mais n'a pas pu accéder à la direction. Au lieu de rester à ce niveau, elle a accepté de prendre une rétrogradation afin de travailler à la place dans le département spécialiste de l'égalité des chances.

Elle a reçu une formation spécialisée au siège de la NASA avant de retourner aux installations de Langley. Son travail consistait à aider les femmes, les employés noirs et d'autres minorités à progresser dans leur carrière, à les conseiller sur la façon d'obtenir des promotions et à mettre en valeur ceux qui étaient particulièrement performants dans leur domaine particulier. Pendant cette période de sa carrière, elle a occupé plusieurs titres, notamment celui de directrice du programme fédéral pour les femmes au Bureau des programmes d'égalité des chances et de gestionnaire du programme d'action positive.

En 1985, Mary Jackson a pris sa retraite de la NASA à l'âge de 64 ans. Elle a vécu encore 20 ans, travaillant dans sa communauté et poursuivant son plaidoyer et son engagement communautaire. Mary Jackson est décédée le 11 février 2005 à l'âge de 83 ans. En 2016, elle était l'une des trois principales femmes décrites dans le livre de Margot Lee Shetterly Figures cachées: le rêve américain et l'histoire inédite des femmes noires qui ont aidé à gagner la course à l'espace et son adaptation cinématographique ultérieure, dans laquelle elle a été interprétée par Janelle Monáe.

Sources

  • "Mary Winston-Jackson". la biographie, //www.biography.com/scientist/mary-winston-jackson.
  • Shetterly, Margot Lee. Figures cachées: le rêve américain et l'histoire inédite des femmes noires qui ont aidé à gagner la course à l'espace. William Morrow & Company, 2016.
  • Shetterly, Margot Lee. «Mary Jackson Biography». National Aeronautics and Space Administration, //www.nasa.gov/content/mary-jackson-biography.