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Révolution américaine: le lieutenant-général John Burgoyne

Révolution américaine: le lieutenant-général John Burgoyne

Le général John Burgoyne était un officier de l'armée britannique du 18e siècle, dont on se souvient surtout de sa défaite à la bataille de Saratoga en 1777. Premier service rendu pendant la guerre de succession d'Autriche, il a ensuite acquis la renommée d'officier de cavalerie et de chef pendant les Sept Guerre d'années. Pendant cette période, il forme sa propre unité de cavalerie et commande des troupes au Portugal. Avec le début de la Révolution américaine en 1775, Burgoyne était l'un des nombreux officiers envoyés à Boston.

Ne voyant que peu de possibilités dans le poste, Burgoyne est parti et est retourné en Amérique du Nord l'année suivante avec des renforts pour le Canada. Pendant qu'il était là, il a conçu l'idée de ce qui allait devenir la campagne de Saratoga. Étant donné la permission d'avancer en 1777, son armée a finalement été bloquée, vaincue et capturée par les forces américaines. Libéré, Burgoyne est retourné en Grande-Bretagne en disgrâce.

Général John Burgoyne

  • Rang: Général
  • Un service: Armée britannique
  • Pseudo (s): Gentleman Johnny
  • Née: 24 février 1722 à Sutton, Angleterre
  • Décédés: 4 août 1792 à Londres, Angleterre
  • Parents: Capitaine John Burgoyne et Anna Maria Burgoyne
  • Époux: Charlotte Stanley
  • Enfants: Charlotte Elizabeth Burgoyne
  • Conflits: Guerre de Sept Ans, Révolution Américaine
  • Connu pour: Bataille de Saratoga (1777)

Jeunesse

Né le 24 février 1722 à Sutton, en Angleterre, John Burgoyne était le fils du capitaine John Burgoyne et de son épouse Anna. On pense que le jeune Burgoyne était peut-être le fils illégitime de Lord Bingley. Le parrain de Burgoyne, Bingley, a précisé dans son testament que le jeune homme devrait recevoir sa succession si ses filles ne produisaient aucun héritier mâle. À partir de 1733, Burgoyne a commencé à fréquenter la Westminster School de Londres. Pendant son séjour, il s'est lié d'amitié avec Thomas Gage et James Smith-Stanley, Lord Strange. En août 1737, Burgoyne entra dans l'armée britannique en achetant une commission aux Horse Guards.

Début de carrière

Basé à Londres, Burgoyne est devenu connu pour ses uniformes à la mode et a gagné le surnom de «Gentleman Johnny». Joueur connu, Burgoyne a vendu sa commission en 1741. Quatre ans plus tard, la Grande-Bretagne étant impliquée dans la guerre de succession d'Autriche, Burgoyne est retourné à l'armée en obtenant la commission de cornet dans le 1er Royal Dragoons. La commission étant nouvellement créée, il n'était pas tenu de la payer. Promu lieutenant plus tard dans l'année, il participe à la bataille de Fontenoy en mai et charge à plusieurs reprises son régiment. En 1747, Burgoyne a réuni suffisamment de fonds pour acheter un poste de capitaine.

Fugue

Avec la fin de la guerre en 1748, Burgoyne a commencé à courtiser la sœur de Strange, Charlotte Stanley. Après que sa proposition de mariage ait été bloquée par le père de Charlotte, Lord Derby, le couple a choisi de s'enfuir en avril 1751. Cette action a rendu furieux Derby qui était un homme politique de premier plan et il a coupé le soutien financier de sa fille. Sans service actif, Burgoyne a vendu sa commission pour 2 600 £ et le couple a commencé à voyager à travers l'Europe. Passant beaucoup de temps en France et en Italie, il se lie d'amitié avec le duc de Choiseul qui supervisera plus tard la politique française pendant la guerre de Sept Ans. De plus, à Rome, Burgoyne fait peindre son portrait par le célèbre artiste écossais Allan Ramsay.

Après la naissance de leur unique enfant, Charlotte Elizabeth, le couple a choisi de retourner en Grande-Bretagne. Arrivé en 1755, Strange intercède en leur nom et le couple se réconcilie avec Lord Derby. En utilisant son influence, Derby a aidé Burgoyne à obtenir un poste de capitaine dans le 11th Dragoons en juin 1756. Deux ans plus tard, il a rejoint les Coldstream Guards et a finalement obtenu le grade de lieutenant-colonel. Avec la guerre de Sept Ans qui fait rage, Burgoyne prend part au raid de juin 1758 sur Saint-Malo. Débarqués en France, ses hommes sont restés pendant plusieurs jours pendant que les forces britanniques brûlaient les navires français.

16e Dragons

Plus tard cette année-là, Burgoyne a débarqué pendant le raid du capitaine Richard Howe sur Cherbourg. Cela a vu les forces britanniques atterrir et réussir à prendre d'assaut la ville. Un partisan de la cavalerie légère, Burgoyne a été nommé pour commander le 16e Dragoons, l'un des deux nouveaux régiments légers, en 1759. Plutôt que de déléguer des fonctions de recrutement, il a supervisé directement la construction de son unité et personnellement courtisé la gentry débarquée dans le Northamptonshire pour devenir officiers ou encourager les autres à s'enrôler. Pour attirer des recrues potentielles, Burgoyne a annoncé que ses hommes auraient les meilleurs chevaux, uniformes et équipements.

Un commandant populaire, Burgoyne a encouragé ses officiers à se mélanger avec leurs troupes et a souhaité que ses hommes enrôlés soient libres d'esprit au combat. Cette approche a été inscrite dans un code de conduite révolutionnaire qu'il a écrit pour le régiment. De plus, Burgoyne a encouragé ses officiers à prendre du temps chaque jour pour lire et les a encouragés à apprendre le français car les meilleurs textes militaires étaient dans cette langue.

Le Portugal

En 1761, Burgoyne a été élu au Parlement représentant Midhurst. Un an plus tard, il est envoyé au Portugal avec le grade de général de brigade. Après la perte d'Almeida contre les Espagnols, Burgoyne a renforcé le moral des Alliés et est devenu célèbre pour sa capture de Valence de Alcántara. En octobre de cette année, il triomphe à nouveau en battant les Espagnols à la bataille de Vila Velha. Au cours des combats, Burgoyne a ordonné au lieutenant-colonel Charles Lee d'attaquer une position d'artillerie espagnole qui a été capturée avec succès. En reconnaissance de son service, Burgoyne a reçu une bague en diamant du roi du Portugal et a ensuite fait peindre son portrait par Sir Joshua Reynolds.

Avec la fin de la guerre, Burgoyne est retourné en Grande-Bretagne et en 1768 a de nouveau été élu au Parlement. Homme politique efficace, il a été nommé gouverneur de Fort William, en Écosse, en 1769. Parlant ouvertement au Parlement, il s'est inquiété des affaires indiennes et a régulièrement attaqué Robert Clive ainsi que la corruption au sein de la Compagnie des Indes orientales. Ses efforts ont finalement conduit à l'adoption de la Loi de régulation de 1773 qui a travaillé à réformer la gestion de l'entreprise. Promu général de division, Burgoyne écrit des pièces de théâtre et des couplets à ses heures perdues. En 1774, sa pièce La Pucelle des Chênes a été mis en scène au Drury Lane Theatre.

La révolution américaine

Avec le début de la Révolution américaine en avril 1775, Burgoyne est envoyé à Boston avec les généraux de division William Howe et Henry Clinton. Bien qu'il n'ait pas participé à la bataille de Bunker Hill, il était présent au siège de Boston. Sentant la mission manquer d'opportunité, il choisit de rentrer chez lui en novembre 1775. Le printemps suivant, Burgoyne dirige les renforts britanniques qui arrivent au Québec.

Servant sous le gouverneur Sir Guy Carleton, Burgoyne a aidé à chasser les forces américaines du Canada. Critique de la prudence de Carleton après la bataille de l'île de Valcour, Burgoyne partit pour la Grande-Bretagne. Arrivé, il commença à faire pression sur Lord George Germain, secrétaire d'État aux Colonies, pour approuver ses plans de campagne pour 1777. Ceux-ci appelèrent une grande armée britannique à avancer vers le sud depuis le lac Champlain pour capturer Albany. Cela serait soutenu par une force plus petite s'approchant de l'ouest via la vallée de la Mohawk. Le dernier élément verrait Howe avancer vers le nord en remontant la rivière Hudson depuis New York.

Planification pour 1777

L'effet cumulatif de la campagne serait de séparer la Nouvelle-Angleterre du reste des colonies américaines. Ce plan a été approuvé par Germain au début de 1777, malgré l'annonce de Howe qu'il avait l'intention de marcher contre Philadelphie cette année-là. La confusion existe quant à savoir quand Germain a informé Burgoyne que la participation des forces britanniques à New York serait au mieux limitée. Comme Clinton avait été vaincu à Charleston, Caroline du Sud en juin 1776, Burgoyne a pu obtenir le commandement de la force d'invasion du Nord. Arrivé au Canada le 6 mai 1777, il rassemble une armée de plus de 7 000 hommes.

La campagne de Saratoga

Initialement retardée par des problèmes de transport, l'armée de Burgoyne n'a commencé à remonter le lac Champlain qu'à la fin juin. Alors que ses forces avançaient sur le lac, le commandement du colonel Barry St. Leger s'est déplacé vers l'ouest pour exécuter la poussée dans la vallée de la Mohawk. Croyant que la campagne serait simple, Burgoyne fut bientôt consterné lorsque peu d'Amérindiens et de loyalistes se joignirent à ses forces. Arrivé à Fort Ticonderoga au début de juillet, il a rapidement contraint le major-général Arthur St. Clair à abandonner le poste. Envoyant des troupes à la poursuite des Américains, ils ont vaincu une partie des forces de St. Clair à Hubbardton le 7 juillet.

Regroupant, Burgoyne a poussé au sud vers les forts Anne et Edward. Son avance a été ralentie par les forces américaines qui ont abattu des arbres et brûlé des ponts le long de la route. À la mi-juillet, Burgoyne a appris de Howe qu'il avait l'intention de naviguer pour Philadelphie et qu'il ne viendrait pas vers le nord. Cette mauvaise nouvelle a été aggravée par une détérioration rapide de la situation des approvisionnements, l'armée manquant de moyens de transport suffisants pour traverser les routes accidentées de la région.

À la mi-août, Burgoyne a envoyé une force de Hessois en mission de recherche de nourriture. Rencontrant des troupes américaines, ils ont été gravement battus à Bennington le 16 août. La défaite a renforcé le moral américain et a fait partir de nombreux Amérindiens de Burgoyne. La situation britannique s'est encore détériorée lorsque St. Leger a été battu à Fort Stanwix et contraint de battre en retraite.

Reddition de Burgoyne par John Trumbull. Photo gracieuseté de l'architecte du Capitole

Défaite à Saratoga

Apprenant la défaite de St. Leger le 28 août, Burgoyne a choisi de couper ses lignes d'approvisionnement et de rouler rapidement sur Albany dans le but d'y faire des quartiers d'hiver. Le 13 septembre, son armée a commencé à traverser l'Hudson juste au nord de Saratoga. Poussant vers le sud, il rencontra rapidement les forces américaines dirigées par le général de division Horatio Gates qui s'était retranché sur Bemis Heights.

Le 19 septembre, les forces américaines dirigées par le général de division Benedict Arnold et le colonel Daniel Morgan ont vaincu les hommes de Burgoyne à Freeman's Farm. La situation de leur approvisionnement étant critique, de nombreux commandants britanniques ont recommandé une retraite. Ne voulant pas reculer, Burgoyne attaqua de nouveau le 7 octobre. Défait à Bemis Heights, les Britanniques se replièrent dans leur camp. À la suite de l'action, les forces américaines ont encerclé la position de Burgoyne. Incapable d'éclater, il se rend le 17 octobre.

Carrière plus tard

Libéré, Burgoyne est retourné en Grande-Bretagne en disgrâce. Attaqué par le gouvernement pour ses échecs, il a tenté de renverser les accusations en blâmant Germain de ne pas avoir ordonné à Howe de soutenir sa campagne. Incapable d'obtenir une cour martiale pour effacer son nom, Burgoyne a changé les allégeances politiques des Tories aux Whigs. Avec l'ascension des Whig au pouvoir en 1782, il revient en faveur et sert comme commandant en chef en Irlande et conseiller privé. Quittant le gouvernement un an plus tard, il a effectivement pris sa retraite et s'est concentré sur les activités littéraires. Burgoyne est décédé subitement à son domicile de Mayfair le 3 juin 1792. Il a été enterré à l'abbaye de Westminster.