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Seconde guerre mondiale: la bataille des hauteurs de Seelow

Seconde guerre mondiale: la bataille des hauteurs de Seelow

La bataille des hauteurs de Seelow a eu lieu du 16 au 19 avril 1945, pendant la Seconde Guerre mondiale (1939-1945). Dans le cadre de la plus grande bataille de l'Oder-Neisse, les combats ont vu les forces soviétiques tenter de capturer Seelow Heights à l'est de Berlin. Connues sous le nom de «portes de Berlin», les hauteurs ont été attaquées par le 1er front biélorusse du maréchal Georgy Zhukov. Pendant trois jours, la bataille a connu des combats extrêmement amers alors que les troupes allemandes cherchaient à défendre leur capitale. La position allemande a finalement été brisée le 19 avril, ouvrant la route de Berlin.

Contexte

Depuis le début des combats sur le front de l'Est en juin 1941, les forces allemandes et soviétiques étaient engagées dans toute l'étendue de l'Union soviétique. Après avoir stoppé l'ennemi à Moscou, les Soviétiques ont pu pousser lentement les Allemands vers l'ouest, aidés par des victoires clés à Stalingrad et à Koursk. En traversant la Pologne, les Soviétiques sont entrés en Allemagne et ont commencé à planifier une offensive contre Berlin au début de 1945.

Fin mars, le maréchal Georgy Zhukov, commandant du 1er front biélorusse, s'est rendu à Moscou pour discuter de l'opération avec le dirigeant soviétique Joseph Staline. Était également présent le maréchal Ivan Konev, commandant du 1er front ukrainien, dont les hommes étaient positionnés au sud de Joukov. Rivaux, les deux hommes ont présenté leurs plans potentiels à Staline pour la capture de Berlin.

A l'écoute des deux maréchaux, Staline a choisi de soutenir le plan de Joukov qui prévoyait un assaut contre les hauteurs de Seelow depuis la tête de pont soviétique sur l'Oder. Bien qu'il soutienne Joukov, il a informé Konev que le 1er front ukrainien devrait être prêt à frapper contre Berlin par le sud si le 1er front biélorusse s'enlisait autour des hauteurs.

Avec la chute de Königsberg le 9 avril, Joukov a pu rapidement redéployer son commandement sur un front étroit en face des hauteurs. Cela correspondait à Konev déplaçant la majeure partie de ses hommes vers le nord vers une position le long de la rivière Neisse. Pour soutenir sa construction dans la tête de pont, Joukov a construit 23 ponts sur l'Oder et exploité 40 ferries. À la mi-avril, il avait réuni 41 divisions, 2 655 chars, 8 983 canons et 1 401 lance-roquettes dans la tête de pont.

Préparations allemandes

Au fur et à mesure que les forces soviétiques se massaient, la défense des hauteurs de Seelow incombait au groupe d'armées Vistula. Dirigée par le colonel-général Gotthard Heinrici, cette formation était composée de la 3e armée Panzer du lieutenant-général Hasso von Manteuffel au nord et de la 9e armée du lieutenant-général Theodor Busse au sud. Bien qu'il s'agisse d'un commandement important, la majeure partie des unités de Heinrici étaient mal en force ou composées d'un grand nombre de Volksturm milice.

Colonel-général Gotthard Heinrici. Domaine public

Brillant tacticien défensif, Heinrici a immédiatement commencé à fortifier les hauteurs et a construit trois lignes défensives pour défendre la zone. Le second d'entre eux était situé sur les hauteurs et comportait une variété d'armes lourdes antichars. Pour empêcher davantage une avancée soviétique, il a ordonné à ses ingénieurs d'ouvrir des barrages plus haut sur l'Oder pour transformer la plaine inondable déjà douce entre les hauteurs et la rivière en marécage. Au sud, la droite de Heinrici rejoint le centre du groupe d'armées du maréchal Ferdinand Schörner. La gauche de Schörner était contrée par le front de Konev.

Bataille de Seelow Heights

  • Conflit: La Seconde Guerre mondiale
  • Rendez-vous: 16-19 avril 1945
  • Armées et commandants:
  • Union soviétique
  • Le maréchal Georgy Zhukov
  • environ 1 000 000 d'hommes
  • Allemagne
  • Colonel-général Gotthard Heinrici
  • 112143 hommes
  • Victimes:
  • Soviétiques: environ 30 000 à 33 000 tués
  • Allemands: environ 12 000 tués

L'attaque soviétique

À 3 heures du matin le 16 avril, Joukov a commencé un bombardement massif des positions allemandes à l'aide d'artillerie et de roquettes Katyusha. La majeure partie de cette attaque a frappé la première ligne défensive allemande devant les hauteurs. À l'insu de Joukov, Heinrici avait anticipé le bombardement et avait retiré le gros de ses hommes vers la deuxième ligne sur les hauteurs.

Peu à peu plus tard, les forces soviétiques ont commencé à traverser la vallée inondée d'Oderbruch. Le terrain marécageux, les canaux et autres obstructions dans la vallée ont gravement entravé l'avance et les Soviétiques ont rapidement commencé à subir de lourdes pertes des canons antichars allemands sur les hauteurs. Avec l'attaque s'enlisant, le général Vasily Chuikov, commandant la 8e armée de gardes, a tenté de pousser son artillerie vers l'avant pour mieux soutenir ses hommes près des hauteurs.

Artillerie soviétique pendant la bataille de Seelow Heights, avril 1945. Bundesarchiv, Bild 183-E0406-0022-012 / CC-BY-SA 3.0

Avec son plan dévoilé, Zhukov a appris que l'attaque de Konev au sud avait du succès contre Schörner. Préoccupé par le fait que Konev pourrait atteindre Berlin en premier, Zhukov a ordonné à ses réserves d'avancer et d'entrer dans la bataille dans l'espoir que des chiffres supplémentaires apporteraient une percée. Cet ordre a été émis sans consulter Chuikov et bientôt les routes ont été bloquées par l'artillerie des 8èmes gardes et les réserves en progression.

La confusion et le mélange des unités qui en ont résulté ont entraîné une perte de commandement et de contrôle. En conséquence, les hommes de Joukov ont terminé le premier jour de bataille sans atteindre leur objectif de prendre de la hauteur. Signalant l'échec à Staline, Joukov apprit que le dirigeant soviétique avait ordonné à Konev de se tourner vers le nord en direction de Berlin.

Grinder à travers les défenses

Pendant la nuit, l'artillerie soviétique a réussi à avancer. S'ouvrant avec un barrage massif le matin du 17 avril, il signalait une nouvelle avancée soviétique contre les hauteurs. En continuant toute la journée, les hommes de Joukov ont commencé à faire des progrès contre les défenseurs allemands. S'accrochant à leur position, Heinrici et Busse ont pu tenir jusqu'à la tombée de la nuit mais étaient conscients qu'ils ne pouvaient pas maintenir les hauteurs sans renforts.

Bien que des parties de deux divisions SS Panzer aient été libérées, elles n'atteindraient pas Seelow à temps. La position allemande sur les hauteurs de Seelow a été encore compromise par l'avance de Konev vers le sud. Attaquant à nouveau le 18 avril, les Soviétiques ont commencé à pousser à travers les lignes allemandes, mais à un prix élevé.

À la tombée de la nuit, les hommes de Joukov avaient atteint la dernière ligne de défense allemande. De plus, les forces soviétiques commençaient à contourner les hauteurs au nord. Combinée à l'avance de Konev, cette action menaçait d'envelopper la position de Heinrici. Chargeant en avant le 19 avril, les Soviétiques ont submergé la dernière ligne défensive allemande. Avec leur position brisée, les forces allemandes ont commencé à battre en retraite vers l'ouest en direction de Berlin. Avec la route ouverte, Joukov a commencé une avance rapide sur Berlin.

Conséquences

Lors des combats de la bataille des hauteurs de Seelow, les Soviétiques ont fait plus de 30 000 morts et perdu 743 chars et canons automoteurs. Les pertes allemandes ont atteint environ 12 000 morts. Bien que héroïque, la défaite a effectivement éliminé les dernières défenses allemandes organisées entre les Soviétiques et Berlin. En se déplaçant vers l'ouest, Joukov et Konev ont encerclé la capitale allemande le 23 avril et le premier a commencé la bataille finale pour la ville. Tombant le 2 mai, la Seconde Guerre mondiale en Europe s'est terminée cinq jours plus tard.


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