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Première Guerre mondiale: bataille de Magdhaba

Première Guerre mondiale: bataille de Magdhaba

Conflit

La bataille de Magdhaba faisait partie de la campagne Sinaï-Palestine de la Première Guerre mondiale (1914-1918).

Rendez-vous amoureux

Les troupes britanniques sont victorieuses à Magdhaba le 23 décembre 1916.

Armées et commandants

Commonwealth britannique

  • Général Sir Henry Chauvel
  • 3 brigades montées, 1 brigade de chameaux

Ottomans

  • Khadir Bey
  • 1400 hommes

Contexte

Après la victoire à la bataille de Romani, les forces du Commonwealth britannique, dirigées par le général Sir Archibald Murray et son subordonné, le lieutenant-général Sir Charles Dobell, ont commencé à traverser la péninsule du Sinaï vers la Palestine. Pour soutenir les opérations dans le Sinaï, Dobell a ordonné la construction d'un chemin de fer militaire et d'un pipeline d'eau à travers le désert de la péninsule. La «colonne du désert», dirigée par le général Sir Philip Chetwode, dirigeait l'avance britannique. Composée de toutes les troupes montées de Dobell, la force de Chetwode s'est pressée vers l'est et a capturé la ville côtière d'El Arish le 21 décembre.

En entrant dans El Arish, la colonne du désert a trouvé la ville vide car les forces turques s'étaient retirées à l'est le long de la côte jusqu'à Rafa et au sud le long de l'oued El Arish à Magdhaba. Soulagé le lendemain par la 52e division, Chetwode ordonna au général Henry Chauvel de prendre la division montée de l'ANZAC et le Camel Corps vers le sud pour éliminer Magdhaba. En se déplaçant vers le sud, l'attaque a nécessité une victoire rapide car les hommes de Chauvel opéreraient à plus de 23 miles de la source d'eau la plus proche. Le 22, alors que Chauvel recevait ses ordres, le commandant de la «Force désertique» turque, le général Freiherr Kress von Kressenstein s'est rendu à Magdhaba.

Préparations ottomanes

Bien que Magdhaba soit désormais en avance sur les principales lignes turques, Kressenstein se sentit obligé de la défendre car la garnison, les 2e et 3e bataillons du 80e régiment, était composée d'Arabes recrutés localement. Comptant plus de 1 400 hommes et commandée par Khadir Bey, la garnison était soutenue par quatre vieux canons de montagne et un petit escadron de chameaux. Évaluant la situation, Kressenstein est parti ce soir-là satisfait des défenses de la ville. Marchant du jour au lendemain, la colonne de Chauvel a atteint la périphérie de Magdhaba vers l'aube du 23 décembre.

Plan de Chauvel

En explorant autour de Magdhaba, Chauvel a constaté que les défenseurs avaient construit cinq redoutes pour protéger la ville. En déployant ses troupes, Chauvel prévoyait d'attaquer du nord et de l'est avec la 3e Brigade australienne de chevaux légers, la Brigade de fusiliers montés de Nouvelle-Zélande et l'Imperial Camel Corps. Pour empêcher les Turcs de s'échapper, le 10e régiment du 3e cheval léger a été envoyé au sud-est de la ville. Le 1er cheval léger australien a été placé en réserve le long du Wadi El Arish. Vers 6h30, la ville a été attaquée par 11 avions australiens.

Chauvel Strikes

Bien qu'inefficace, l'attaque aérienne a servi à attirer des tirs turcs, alertant les assaillants de l'emplacement des tranchées et des points forts. Ayant reçu des informations selon lesquelles la garnison battait en retraite, Chauvel a ordonné au 1er Light Horse de faire une avance à cheval vers la ville. Alors qu'ils approchaient, ils sont tombés sous le feu de l'artillerie et des mitrailleuses de la redoute n ° 2. S'effondrant au galop, le 1er cheval léger se retourna et se réfugia dans l'oued. Voyant que la ville était toujours défendue, Chauvel ordonna l'attaque complète vers l'avant. Cela a rapidement décroché avec ses hommes coincés sur tous les fronts par de lourds tirs ennemis.

Manquant de soutien d'artillerie lourde pour sortir de l'impasse et préoccupé par son approvisionnement en eau, Chauvel envisagea de rompre l'attaque et alla jusqu'à demander la permission de Chetwode. Cela a été accordé et à 14 h 50, il a donné l'ordre de commencer la retraite à 15 h. Recevant cet ordre, le brigadier-général Charles Cox, commandant du 1er cheval léger, décida de l'ignorer alors qu'une attaque contre la redoute n ° 2 se développait sur son front. Capables de s'approcher de l'oued à moins de 100 mètres de la redoute, des éléments de son 3e régiment et du Corps des chameaux ont pu monter une attaque à la baïonnette réussie.

Ayant pris pied dans les défenses turques, les hommes de Cox se sont retournés et ont capturé la redoute n ° 1 et le quartier général de Khadir Bey. Avec la marée inversée, les ordres de retraite de Chauvel ont été annulés et l'attaque complète a repris, avec la redoute n ° 5 tombant à une charge montée et la redoute n ° 3 se rendant aux Néo-Zélandais du 3e cheval léger. Au sud-est, des éléments du 3e cheval léger ont capturé 300 Turcs alors qu'ils tentaient de fuir la ville. À 16 h 30, la ville a été sécurisée et la majorité de la garnison a été faite prisonnière.

Conséquences

La bataille de Magdhaba a fait 97 morts et 300 blessés pour les Turcs ainsi que 1 282 capturés. Pour les ANZAC de Chauvel et les Camel Corps, les pertes n'ont fait que 22 morts et 121 blessés. Avec la capture de Magdhaba, les forces du Commonwealth britannique ont pu poursuivre leur poussée à travers le Sinaï vers la Palestine. Avec l'achèvement du chemin de fer et du pipeline, Murray et Dobell ont pu commencer leurs opérations contre les lignes turques autour de Gaza. Repoussés à deux reprises, ils sont finalement remplacés par le général Sir Edmund Allenby en 1917.