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Histoire de la domestication des vaches et des yacks

Histoire de la domestication des vaches et des yacks

Selon des preuves archéologiques et génétiques, des bovins sauvages ou des aurochs (Bos primigenius) ont probablement été domestiqués indépendamment au moins deux fois et peut-être trois fois. Une espèce de Bos apparentée de loin, le yak (Bos grunniens grunniens ou Poephagus grunniens) a été domestiquée sous sa forme sauvage encore vivante, B. grunniens ou B. grunniens mutus. En ce qui concerne les animaux domestiques, les bovins sont parmi les premiers, peut-être à cause de la multitude de produits utiles qu'ils fournissent aux humains: les produits alimentaires tels que le lait, le sang, les graisses et la viande; les produits secondaires tels que les vêtements et les outils fabriqués à partir de cheveux, peaux, cornes, sabots et os; fumier de carburant; ainsi que les porte-charges et pour tirer les charrues. Culturellement, les bovins sont des ressources en banque, qui peuvent fournir la richesse de la mariée et le commerce ainsi que des rituels tels que les festins et les sacrifices.

Les aurochs étaient suffisamment importants pour les chasseurs du Paléolithique supérieur en Europe pour être inclus dans des peintures rupestres telles que celles de Lascaux. Les aurochs étaient l'un des plus grands herbivores d'Europe, les plus gros taureaux atteignant des hauteurs d'épaule comprises entre 160 et 180 centimètres (5,2 à 6 pieds), avec des cornes frontales massives pouvant atteindre 80 cm (31 pouces) de longueur. Les yaks sauvages ont des cornes noires courbées vers le haut et vers l'arrière et de longs poils noirs à bruns hirsutes. Les mâles adultes peuvent mesurer 2 m (6,5 pi) de haut, plus de 3 m (10 pi) de long et peser entre 600-1200 kilogrammes (1300-2600 livres); les femelles ne pèsent en moyenne que 300 kg (650 livres).

Preuve de domestication

Les archéologues et les biologistes sont d'accord pour dire qu'il existe des preuves solides de deux événements de domestication distincts chez les aurochs: B. taurus dans le Proche-Orient il y a environ 10 500 ans, et B. indicus dans la vallée de l'Indus du sous-continent indien il y a environ 7 000 ans. Il peut y avoir un troisième auroch domestiqué en Afrique (provisoirement appeléAfricanus), il y a environ 8 500 ans. Les yacks ont été domestiqués en Asie centrale il y a environ 7 000 à 10 000 ans.

Des études récentes sur l'ADN mitochondrial (ADNmt) indiquent également que B. taurus a été introduit en Europe et en Afrique où ils se sont croisés avec des animaux sauvages locaux (aurochs). La question de savoir si ces événements devraient être considérés comme des événements de domestication distincts est quelque peu débattue. Des études génomiques récentes (Decker et al.2014) de 134 races modernes soutiennent la présence des trois événements de domestication, mais ont également trouvé des preuves de vagues de migration ultérieures d'animaux vers et depuis les trois principaux lieux de domestication. Les bovins modernes sont aujourd'hui très différents des premières versions domestiquées.

Trois Auroch domestiqués

Bos taurus

La taurine (bétail humble, B. taurus) a probablement été domestiqué quelque part dans le croissant fertile il y a environ 10 500 ans. Les premières preuves substantielles de la domestication du bétail partout dans le monde sont les cultures néolithiques de la pré-poterie dans les montagnes du Taurus. La diversité génétique est un puissant élément de preuve du lieu de domestication de tout animal ou plante: les endroits qui ont développé une plante ou un animal présentent généralement une grande diversité dans ces espèces; les endroits où les domestiques ont été amenés, ont une moindre diversité. La plus grande diversité génétique des bovins se trouve dans les montagnes du Taurus.

Un déclin progressif de la taille globale des aurochs, caractéristique de la domestication, est observé sur plusieurs sites dans le sud-est de la Turquie, à partir de la fin du 9e à Cayonu Tepesi. Les bovins de petite taille n'apparaissent dans les assemblages archéologiques de l'est du Croissant fertile que relativement tard (6e millénaire avant JC), puis brusquement. Sur cette base, Arbuckle et al. (2016) supposent que des bovins domestiques sont nés dans le cours supérieur de l'Euphrate.

Les bovins taurins étaient commercialisés à travers la planète, d'abord en Europe néolithique vers 6400 av. et ils apparaissent dans des sites archéologiques aussi éloignés que l'Asie du nord-est (Chine, Mongolie, Corée) il y a environ 5000 ans.

Bos indicus (ou B. taurus indicus)

Preuve récente de l'ADNmt pour le zébu domestiqué (bovins à bosse, B. indicus) suggère que deux grandes lignées de B. indicus sont actuellement présents chez les animaux modernes. L'un (appelé I1) prédomine en Asie du sud-est et dans le sud de la Chine et a probablement été domestiqué dans la région de la vallée de l'Indus, qui est aujourd'hui le Pakistan. Preuve de la transition du sauvage au domestique B. indicus est en évidence dans les sites Harappan tels que Mehrgahr il y a environ 7 000 ans.

La deuxième souche, I2, a peut-être été capturée en Asie de l'Est, mais apparemment, elle a également été domestiquée dans le sous-continent indien, en raison de la présence d'un large éventail d'éléments génétiques divers. Les preuves de cette souche ne sont pas encore entièrement concluantes pour le moment.

Possible: Bos africanus ou Bos taurus

Les chercheurs sont divisés sur la probabilité qu'un troisième événement de domestication se soit produit en Afrique. Les premiers bovins domestiques d'Afrique ont été trouvés à Capeletti, en Algérie, à environ 6500 BP, mais Bos des restes se trouvent sur des sites africains dans ce qui est maintenant l'Égypte, comme Nabta Playa et Bir Kiseiba, il y a 9 000 ans, et ils peuvent être domestiqués. Des premiers restes de bétail ont également été trouvés à Wadi el-Arab (8500-6000 avant JC) et El Barga (6000-5500 avant JC). Une différence significative pour les bovins taurins en Afrique est une tolérance génétique à la trypanosomose, la maladie transmise par la mouche tsé-tsé qui provoque l'anémie et la parasitémie chez les bovins, mais le marqueur génétique exact de ce caractère n'a pas été identifié à ce jour.

Une étude récente (Stock et Gifford-Gonzalez 2013) a révélé que, bien que les preuves génétiques pour les bovins domestiques africains ne soient pas aussi complètes ou détaillées que pour d'autres formes de bovins, ce qui est disponible suggère que les bovins domestiques en Afrique sont le résultat d'aurochs sauvages ayant été introduit dans les B. taurus populations. Une étude génomique publiée en 2014 (Decker et al.) Indique que même si des pratiques d'introgression et d'élevage considérables ont modifié la structure de la population de bovins modernes, il existe toujours des preuves cohérentes pour trois grands groupes de bovins domestiques.

Persistance de la lactase

Une souche récente de preuves pour la domestication des bovins provient de l'étude de la persistance de la lactase, la capacité à digérer le lactose de sucre de lait chez les adultes (l'opposé de l'intolérance au lactose). La plupart des mammifères, y compris les humains, peuvent tolérer le lait des nourrissons, mais après le sevrage, ils perdent cette capacité. Seulement environ 35% des personnes dans le monde sont capables de digérer les sucres du lait à l'âge adulte sans inconfort, un trait appelé persistance de la lactase. Il s'agit d'un trait génétique, et il est théorisé qu'il aurait sélectionné pour les populations humaines qui avaient facilement accès au lait frais.

Les premières populations néolithiques qui domestiquaient les moutons, les chèvres et les bovins n'auraient pas encore développé ce trait et auraient probablement transformé le lait en fromage, en yaourt et en beurre avant de le consommer. La persistance de la lactase a été liée le plus directement à la propagation des pratiques laitières associées aux bovins, aux ovins et aux caprins en Europe par les populations de Linearbandkeramik à partir d'environ 5000 avant JC.

Et un Yak (Bos grunniens grunniens ou Poephagus grunniens)

La domestication des yacks a peut-être rendu possible la colonisation humaine du haut plateau tibétain (également connu sous le nom de plateau Qinghai-tibétain). Les yacks sont extrêmement bien adaptés aux steppes arides à haute altitude, où un faible taux d'oxygène, un fort rayonnement solaire et un froid extrême sont courants. En plus des avantages énergétiques du lait, de la viande, du sang, des graisses et de l'emballage, le fumier est peut-être le sous-produit de yak le plus important dans le climat frais et aride. La disponibilité de la bouse de yak comme carburant a été un facteur critique pour permettre la colonisation de la haute région, où d'autres sources de carburant font défaut.

Les yaks possèdent de grands poumons et des cœurs, des sinus expansifs, des cheveux longs, une fourrure douce et épaisse (très utile pour les vêtements pour temps froid) et quelques glandes sudoripares. Leur sang contient une concentration élevée d'hémoglobine et une numération des globules rouges, qui permettent toutes des adaptations au froid.

Yaks domestiques

La principale différence entre les yacks sauvages et domestiques est leur taille. Les yacks domestiques sont plus petits que leurs parents sauvages: les adultes ne mesurent généralement pas plus de 1,5 m (5 pi) de hauteur, les mâles pesant entre 300 et 500 kg (600 à 1100 lb) et les femelles entre 200 et 300 kg (440 à 600 lb). ). Ils ont des manteaux blancs ou pie et n'ont pas de poils de museau gris-blanc. Ils peuvent et se croisent avec des yacks sauvages, et tous les yacks ont la physiologie de haute altitude pour laquelle ils sont appréciés.

Il existe trois types de yaks domestiques en Chine, basés sur la morphologie, la physiologie et la répartition géographique:

  • un type de vallée réparti dans les vallées du nord et de l'est du Tibet et dans certaines parties des provinces du Sichuan et du Yunnan;
  • un type de prairie de plateau principalement trouvé dans les pâturages élevés et les steppes froides qui maintiennent une température moyenne annuelle inférieure à 2 degrés centigrades;
  • et les yaks blancs trouvés dans presque toutes les régions de Chine.

Domestiquer le yak

Des rapports historiques datés de la dynastie des Han chinois indiquent que les yacks ont été domestiqués par le peuple Qiang pendant la période de la culture Longshan en Chine, il y a environ 5000 ans. Les Qiang étaient des groupes ethniques qui habitaient les frontières du plateau tibétain, y compris le lac Qinghai. Les archives de la dynastie Han indiquent également que le peuple Qiang avait un "État Yak" pendant la dynastie Han, en 221 avant JC-220 après JC, sur la base d'un réseau commercial très performant. Des routes commerciales impliquant des yaks domestiques ont été enregistrées à partir des enregistrements de la dynastie Qin (221-207 avant JC) - antérieurs et sans doute partie des précurseurs de la route de la soie - et des expériences de croisement avec des bovins jaunes chinois pour créer le dzo hybride sont décrites là aussi.

Les études génétiques (ADNmt) confirment les enregistrements de la dynastie Han selon lesquels les yacks ont été domestiqués sur le plateau Qinghai-Tibet, bien que les données génétiques ne permettent pas de tirer de conclusions définitives sur le nombre d'événements de domestication. La variété et la distribution de l'ADNmt ne sont pas claires, et il est possible que de multiples événements de domestication à partir du même pool génétique, ou des croisements entre animaux sauvages et domestiqués se soient produits.

Cependant, l'ADNmt et les résultats archéologiques brouillent également la datation de la domestication. La première preuve de yak domestiqué provient du site de Qugong, ca. 3750 à 3100 années civiles (cal BP); et le site de Dalitaliha, environ 3 000 cal BP près du lac Qinghai. Le Qugong a un grand nombre d'os de yak avec une petite taille globale; Dalitaliha possède une figurine en argile qui représenterait un yack, les restes d'un corral en bois et des fragments de moyeux de roues à rayons. Les preuves de l'ADNmt suggèrent que la domestication a eu lieu dès 10 000 ans BP, et Guo et al. soutiennent que les colonisateurs du Paléolithique supérieur du lac Qinghai ont domestiqué le yak.

La conclusion la plus prudente à tirer de cela est que les yaks ont d'abord été domestiqués dans le nord du Tibet, probablement la région du lac Qinghai, et dérivaient de yaks sauvages pour la production de laine, de lait, de viande et de travail manuel, au moins 5000 cal bp.

Combien y en a-t-il?

Les yacks sauvages étaient répandus et abondants sur le plateau tibétain jusqu'à la fin du 20e siècle, lorsque les chasseurs décimèrent leur nombre. Ils sont maintenant considérés comme très menacés avec une population estimée à environ 15 000 personnes. Ils sont protégés par la loi mais toujours chassés illégalement.

Les yacks domestiques, en revanche, sont abondants, environ 14 à 15 millions en Asie centrale des hauts plateaux. La répartition actuelle des yacks s'étend des pentes sud de l'Himalaya aux montagnes de l'Altaï et du Hangai en Mongolie et en Russie. Environ 14 millions de yacks vivent en Chine, ce qui représente environ 95% de la population mondiale; les cinq pour cent restants se trouvent en Mongolie, en Russie, au Népal, en Inde, au Bhoutan, au Sikkim et au Pakistan.

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