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Qui a inventé Graham Crackers?

Qui a inventé Graham Crackers?

Ils peuvent sembler être un régal inoffensif aujourd'hui, mais les crackers Graham étaient autrefois en première ligne pour sauver l'âme de l'Amérique. Le ministre presbytérien Sylvester Graham a inventé Graham Crackers en 1829 dans le cadre d'une nouvelle philosophie alimentaire radicale.

Sickly Sylvester Graham

Silvester Graham est né à West Suffield, Connecticut en 1795 et est décédé en 1851. Sa jeunesse a été marquée par une si mauvaise santé qu'il a choisi le ministère comme une profession moins stressante. Dans les années 1830, Graham était ministre à Newark, New Jersey. Là, il a formulé ses idées radicales sur l'alimentation et la santé, dont il a adhéré pour la plupart de sa vie.

Le Graham Cracker

Aujourd'hui, on se souvient surtout de Graham pour sa promotion de la farine de blé non tamisée et grossièrement moulue, qu'il aimait pour sa teneur élevée en fibres, et pour le fait qu'elle était exempte d'additifs courants, l'alun et le chlore. La farine était surnommée «farine Graham» et est le principal ingrédient de Graham Crackers.

Graham Crackers représentait pour Graham tout ce qui était bon sur la terre et sa générosité; il croyait qu'un régime riche en fibres était un remède pour une variété de maux. À l'époque où il a grandi, les boulangers commerciaux ont suivi une tendance pour la farine blanche qui a enlevé toutes les fibres et la valeur nutritive du blé que beaucoup de gens, y compris et surtout Sylvester Graham lui-même, croyaient écœuré une génération d'Américains.

Croyances de Graham

Graham était un fan de l'abstinence sous plusieurs formes. Du sexe, bien sûr, mais aussi de la viande (il a aidé à fonder l'American Vegetarian Society), du sucre, de l'alcool, des graisses, du tabac, des épices et de la caféine. Il a également insisté pour se baigner et se brosser les dents quotidiennement (avant que ce ne soit nécessairement banal). Graham avait une grande variété de croyances, recommandant non seulement les variétés d'abstinence décrites ci-dessus, mais aussi des matelas durs, beaucoup d'air frais, des douches froides et des vêtements amples.

Dans les années 1830, qui buvaient beaucoup, fumaient durement et prenaient le petit-déjeuner, le végétarisme était considéré avec une profonde suspicion. Graham a été attaqué à plusieurs reprises (en personne!) Par des boulangers et des bouchers, qui ont été offensés et menacés par la puissance de son message réformiste. En fait, en 1837, il n'a pas pu trouver un endroit pour tenir un forum à Boston parce que les bouchers locaux et les boulangers commerciaux aimant les additifs menaçaient d'émeute.

Graham était un conférencier bien connu, sinon particulièrement doué. Mais son message a frappé les Américains, dont beaucoup portaient une séquence puritaine. Beaucoup ont ouvert des pensions de famille Graham où ses idées diététiques ont été mises en pratique. À bien des égards, Graham a précédé la manie du bien-être et du renouveau spirituel qui imprègnerait la fin du XIXe siècle en Amérique et, avec d'autres phénomènes culturels comme l'invention des céréales pour petit déjeuner, a conduit à une révolution dans le régime alimentaire d'une nation.

L'héritage de Graham

Ironiquement, les biscuits Graham d'aujourd'hui ne rencontreraient pas du tout l'approbation du ministre. Composée en grande partie de farine raffinée et chargée de sucre et de gras trans (dans ce cas, appelée "huile de coton partiellement hydrogénée"), la plupart sont de pâles imitations du biscuit qui sauve l'âme de Graham.