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Fish Weir: une technologie de pêche ancienne

Fish Weir: une technologie de pêche ancienne

UNE poisson déversoir ou piège à poisson est une structure de construction humaine faite de pierres, de roseaux ou de pieux en bois placés dans le chenal d’un cours d’eau ou au bord d’un lagon à marée destiné à capturer les poissons lorsqu’ils nagent avec le courant.

Les pièges à poissons font partie de nombreuses pêcheries à petite échelle dans le monde, soutenant les agriculteurs de subsistance et soutenant les populations pendant les périodes difficiles. Lorsqu'ils sont construits et entretenus selon les méthodologies écologiques traditionnelles, ils constituent un moyen sûr d'aider les gens à faire vivre leur famille. Cependant, l'éthique de la gestion locale a été minée par les gouvernements coloniaux. Par exemple, au XIXe siècle, le gouvernement de la Colombie-Britannique a adopté des lois interdisant les pêches établies par les peuples des Premières nations. Un effort de revitalisation est en cours.

On trouve des preuves de leur utilisation ancienne et continue dans la grande variété de noms encore utilisés pour les barrages à poissons: bassin de retenue de poisson, barrage de retenue des marées, piège à poisson ou piège à poisson, barrage, yair, coret, gorad, kiddle, vvwer, fyshe herdes, et piégeage passif.

Types de barrages à poissons

Des différences régionales sont apparentes dans les techniques de construction ou les matériaux utilisés, les espèces récoltées et, bien sûr, la terminologie, mais le format de base et la théorie sont les mêmes dans le monde entier. La taille des barrages à poissons varie de petits cadres de brosse temporaires à de vastes complexes de murs en pierre et de canaux.

Les pièges à poissons sur les rivières ou les ruisseaux sont des anneaux de poteaux ou de roseaux circulaires, en forme de coin ou ovoïdes, avec une ouverture en amont. Les poteaux sont souvent reliés entre eux par des filets de vannerie ou des clôtures: les poissons y nagent et sont piégés dans le cercle ou en amont du courant.

Les pièges à poissons de marée sont généralement des murs bas solides constitués de rochers ou de blocs construits le long des ravines: les poissons traversent le sommet du mur lors des grandes marées de printemps et, lorsque l'eau diminue avec la marée, ils sont piégés derrière le mur. Ces types de déversoirs sont souvent considérés comme une forme de pisciculture (parfois appelée «aquaculture»), car les poissons peuvent vivre dans le piège pendant une période allant jusqu’à leur récolte. Selon des recherches ethnographiques, le barrage est régulièrement démantelé au début de la période de frai, ce qui permet au poisson de trouver librement un partenaire.

Invention et innovation

Les premiers barrages à poissons connus ont été fabriqués par des chasseurs-cueilleurs complexes du monde entier au cours du Mésolithique en Europe, de la période archaïque en Amérique du Nord, des Jomon en Asie et d’autres cultures du même type datées de la même manière.

De nombreux groupes de chasseurs-cueilleurs ont utilisé des pièges à poisson jusqu'à la fin de la période historique. De plus, des informations ethnographiques sur l'utilisation de barrages à poissons historiques ont été rassemblées en Amérique du Nord, en Australie et en Afrique du Sud. Des données historiques ont également été collectées sur l'utilisation des barrages à poissons au Royaume-Uni et en Irlande à l'époque médiévale. Ce que nous avons appris grâce à ces études nous donne des informations sur les méthodes de piégeage du poisson, mais aussi sur l’importance du poisson pour les sociétés de chasseurs-cueilleurs et au moins une lueur dans les modes de vie traditionnels.

Rencontres Fishtraps

Les barrages à poissons sont difficiles à dater. Certains d'entre eux ont été utilisés pendant des décennies ou des siècles et ont été démontés et reconstruits aux mêmes endroits. Les meilleures dates proviennent des dosages au radiocarbone sur piquets ou vannerie en bois qui ont été utilisés pour construire le piège, qui ne date que de la dernière reconstruction. Si un piège à poisson était complètement démantelé, la probabilité qu'il en reste une preuve est très mince.

Les assemblages d'arêtes de poisson des amas adjacents ont été utilisés comme indicateur indirect de l'utilisation d'un déversoir à poissons. Des sédiments organiques tels que le pollen ou le charbon de bois au fond des pièges ont également été utilisés. Parmi les autres méthodes utilisées par les chercheurs, citons l'identification des changements environnementaux locaux tels que le niveau de la mer ou la formation de barres de sable qui auraient un impact sur l'utilisation du déversoir.

Des études récentes

Les premiers casiers à poisson connus à ce jour proviennent de sites mésolithiques situés dans des zones marines et d'eau douce aux Pays-Bas et au Danemark, il y a entre 8 000 et 7 000 ans. En 2012, des érudits ont signalé de nouvelles dates sur les barrages de Zamostje 2 près de Moscou, en Russie, il y a plus de 7 500 ans. Des structures en bois du néolithique et de l'âge du bronze sont connues à Wooton-Quarr sur l'île de Wight et le long des rives de l'estuaire de la Severn au pays de Galles. Les travaux d'irrigation de Band e-Dukhtar de la dynastie achéménide de l'empire perse, qui comprend un barrage en pierre, datent entre 500 et 330 av.

Le complexe de pièges Muldoon, un piège à poissons aux parois de pierre au lac Condah, dans l'ouest de Victoria, en Australie, a été construit il y a 6600 années calendaires (cal BP) en enlevant le substrat rocheux basaltique pour créer un chenal bifurqué. Fouillé par l'Université Monash et la communauté autochtone locale Gundijmara, Muldoon's est un établissement de piégeage d'anguille, l'un des nombreux situés près du lac Condah. Il possède un complexe d'au moins 350 mètres de canaux construits longeant un ancien couloir de coulée de lave. Au 19e siècle, il était utilisé pour piéger le poisson et les anguilles, mais les fouilles signalées en 2012 portaient sur des dattes au radiocarbone AMS comprises entre 6570 et 6620 cal BP.

Les premiers barrages au Japon sont actuellement associés au passage de la chasse et de la cueillette à l'agriculture, généralement à la fin de la période Jomon (environ 2000-1000 av. J.-C.). En Afrique australe, les poissons-pièges aux murs de pierre (appelés visvywers) sont connus mais pas encore directement datés. Les peintures rupestres et les assemblages d'os de poisson provenant de sites marins suggèrent des dates comprises entre 6000 et 1700 BP.

Des déversoirs de poissons ont également été enregistrés à plusieurs endroits en Amérique du Nord. Le plus ancien semble être le barrage à poissons Sebasticook dans le centre du Maine, où un pieu a retourné une date de 5080 RCYPB (5770 cal BP) au radiocarbone. Glenrose Cannery à l'embouchure du fleuve Fraser en Colombie-Britannique date d'environ 4000-4500 RCYBP (4500-5280 cal BP). Les barrages à poissons du sud-est de l'Alaska datent de ca. Il y a 3000 ans.

Quelques bassins de pêche archéologiques

  • Asie: Asahi (Japon), Kajiko (Japon)
  • Australie: Muldoons Trap Complex (Victoria), Ngarrindjeri (Australie du Sud)
  • Moyen-Orient / Asie occidentale: Hibabiya (Jordanie), Band-e Dukhtar (Turquie)
  • Amérique du Nord: Sebasticook (Maine), Boylston Street Fish Weir (Massachusetts), Glenrose Cannery (Colombie-Britannique), Big Bear (Washington), Fair Lawn-Paterson Fish Weir (New Jersey)
  • ROYAUME-UNI: Gorad-y-Gyt (Pays de Galles), Wooton-Quarry (île de Wight), barrages de l'estuaire de Blackwater (Essex), ruisseau Ashlett (Hampshire) d
  • Russie: Zamostje 2

L'avenir du piégeage du poisson

Certains programmes parrainés par le gouvernement ont été financés pour associer les connaissances traditionnelles des poissons indigènes en matière de poissons aux recherches scientifiques. Le but de ces efforts est de rendre la construction de barrages en poisson sécurisée et productive tout en maintenant les équilibres écologiques et en maintenant les coûts et les matériaux au sein des familles et des communautés, en particulier face au changement climatique.

Atlas et ses collègues décrivent l'une de ces études récentes sur la construction d'un barrage pour l'exploitation du saumon rouge en Colombie-Britannique. Ces travaux combinés menés par des membres de la nation Heiltsuk et de l'Université Simon Fraser visaient à reconstruire des barrages sur la rivière Koeye et à mettre en place une surveillance de la population de poissons.

Un programme d'éducation STEM (sciences, technologie, ingénierie et mathématiques) a été mis au point (Kern et ses collègues) pour engager les étudiants dans la construction de barrages à poissons, le Fish Weir Engineering Challenge.

Sources

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  • Kennedy, David. "Récupérer le passé au-dessus de Hibabiya - un ancien village islamique dans le désert jordanien?" Archéologie et épigraphie arabes 22,2 (2011): 253-60. Impression.
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