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Jéricho (Palestine) - Archéologie de la cité antique

Jéricho (Palestine) - Archéologie de la cité antique

Jéricho, également connu sous le nom d'Ariha ("parfumé" en arabe) ou Tulul Abu el Alayiq ("la ville des palmiers"), est le nom d'une ville de l'âge du bronze mentionnée dans le livre de Josué et d'autres parties de l'Ancien et du Nouveau Testament. de la Bible judéo-chrétienne. On pense que les ruines de la ville antique font partie du site archéologique appelé Tel es-Sultan, un énorme monticule situé sur un ancien lac situé au nord de la mer Morte, dans l'actuelle Cisjordanie occidentale.

Le monticule ovale s'élève à 8-12 mètres (26-40 pieds) au-dessus du lit du lac, une hauteur constituée des ruines de 8 000 ans de construction et de reconstruction au même endroit. Tell es-Sultan couvre une superficie d'environ 2,5 hectares. Le règlement que représente le tell est l’un des plus anciens lieux occupés de manière plus ou moins continue sur notre planète et se situe actuellement à plus de 200 m au-dessous du niveau de la mer moderne.

Jéricho Chronologie

L'occupation la plus connue à Jéricho est, bien sûr, le judéo-chrétien judéo-chrétien de l'âge du bronze tardif, qui est mentionné dans les anciens et les nouveaux testaments de la Bible. Cependant, les occupations les plus anciennes à Jéricho sont en réalité beaucoup plus anciennes, remontant à la période natoufienne (environ 12 000 à 11 300 ans avant la présente), et l’occupation néolithique antérieure à la poterie (8 300 à 7 300 av. J.-C.) est importante. .

  • Natufian ou Epipaleolihic (10 800-8 500 av. J.-C.) Chasseurs-cueilleurs sédentaires vivant dans de grandes structures de pierre ovales semi-souterraines
  • Pré-poterie néolithique A (PPNA) (8 500-7300 av. J.-C.) Habitations semi-souterraines ovales dans un village, se livrant à un commerce lointain et cultivant des cultures domestiques, à la construction de la première tour (4 m de haut) et à un mur de périmètre de défense
  • Pré-poterie néolithique B (PPNB) (7 300-6 000 av. J.-C.) Maisons rectangulaires aux sols peints en rouge et blanc, avec des caches de crânes humains en plâtre
  • Néolithique ancien (6 000-5 000 av. J.-C.) Jéricho était en grande partie abandonné à cette époque
  • Néolithique moyen / tardif (5 000 à 3 100 av. J.-C.) Occupation très minime
  • Âge du bronze précoce / moyen (3.100-1.800 av. J.-C.) De vastes murs de défense construits, des tours rectangulaires de 15-20 m de long et de 6 à 8 m de haut et de vastes cimetières, Jéricho détruit environ 3300 cal BP
  • Âge du bronze tardif (1 800-1 400 av. J.-C.) Règlement limité
  • Après la fin de l'âge du bronze, Jéricho n'était plus un centre, mais était toujours occupé à petite échelle et gouverné par les Babyloniens, l'empire perse, l'empire romain, l'empire byzantin et l'empire ottoman jusqu'à nos jours.

Tour de Jéricho

La tour de Jéricho est peut-être son élément architectural déterminant. L'archéologue britannique Kathleen Kenyon a découvert la tour de pierre monumentale lors de ses fouilles à Tel es-Sultan dans les années 1950. La tour se trouve à la limite ouest de la colonie de PPNA, séparée par un fossé et un mur; Kenyon a suggéré que cela faisait partie des défenses de la ville. Depuis l'époque de Kenyon, l'archéologue israélien Ran Barkai et ses collègues ont suggéré que la tour était un ancien observatoire astronomique, l'un des plus anciens jamais enregistrés.

La tour de Jéricho est constituée de rangées concentriques de pierre non taillée. Elle a été construite et utilisée entre 8 300 et 7 800 av. J.-C. Il a une forme légèrement conique, avec un diamètre de base d’environ 9 m (30 pi) et un diamètre supérieur d’environ 7 m (23 pi). Il s'élève à une hauteur de 8,25 m (27 pi) de sa base. Lors de l'excavation, certaines parties de la tour étaient recouvertes d'une couche de plâtre à base de boue et, lors de son utilisation, elles pouvaient avoir été complètement recouvertes de plâtre. Au bas de la tour, un court passage mène à un escalier fermé, lui aussi fortement enduit. Un groupe de sépultures a été retrouvé dans le passage, mais elles ont été placées après l'utilisation du bâtiment.

Un but astronomique?

L'escalier intérieur comporte au moins 20 marches composées de blocs de pierre lisses et martelés, chacun d'une largeur supérieure à 75 centimètres (30 pouces), sur toute la largeur du passage. Les marches d'escalier ont une profondeur comprise entre 15 et 20 cm (6-8 po) et chaque marche s'élève à près de 39 cm (15 po) chacune. La pente des escaliers est d’environ 1,8 (~ 60 degrés), beaucoup plus raide que les escaliers modernes qui se situent normalement entre 0,5 et 0,6 (30 degrés). L'escalier est couvert de blocs de pierre massifs en pente de 1x1 m (3.3x3.3 ft).

Les escaliers au sommet de la tour s’ouvrent vers l’est, et lors du solstice du milieu de l’été il ya 10 000 ans, le spectateur pouvait regarder le coucher de soleil au-dessus du mont. Quruntul dans les montagnes de Judée. Le sommet du mont Quruntul s’élève à 350 m (1150 ft) de plus que Jericho et sa forme est conique. Barkai et Liran (2008) ont fait valoir que la forme conique de la tour avait été construite pour imiter celle de Quruntul.

Crânes en plâtre

Dix crânes humains en plâtre ont été récupérés dans les couches néolithiques de Jéricho. Kenyon en a découvert sept dans une cache déposée au milieu de la période de PPNB, sous un sol en plâtre. Deux autres ont été trouvés en 1956 et un 10ème en 1981.

Plâtrer des crânes humains est une pratique rituelle du culte des ancêtres connue d'autres sites PPNB tels que 'Ain Ghazal et Kfar HaHoresh. Après la mort de l'individu (hommes et femmes), le crâne a été retiré et enterré. Plus tard, les chamans PPNB ont déterré les crânes et modelé des traits du visage tels que le menton, les oreilles et les paupières dans du plâtre et en plaçant des coquilles dans les orbites. Certains crânes ont jusqu'à quatre couches de plâtre, laissant le crâne supérieur à nu.

Jéricho et l'archéologie

Tel es-Sultan a été reconnu pour la première fois comme site biblique de Jéricho il y a très longtemps, avec la mention la plus ancienne du voyageur chrétien anonyme du 4ème siècle av. J.-C. connu sous le nom de "Pèlerin de Bordeaux". Parmi les archéologues qui ont travaillé à Jéricho figurent Carl Watzinger, Ernst Sellin, Kathleen Kenyon et John Garstang. Kenyon a fouillé à Jéricho entre 1952 et 1958 et est largement reconnu pour avoir introduit des méthodologies de fouilles scientifiques dans l'archéologie biblique.

Sources

  • Barkai R et Liran R. 2008. Coucher du soleil au milieu de l'été à Jéricho néolithique. Temps et esprit 1(3):273-283.
  • Finlayson B, Mithen SJ, M Najjar, S Smith, Maricevic D, Pankhurst N et Yeomans L., 2011. Architecture, sédentarité et complexité sociale au néolithique A WF16 de Pre-Pottery, dans le sud de la Jordanie. Actes de l'Académie nationale des sciences 108(20):8183-8188.
  • Fletcher A, Pearson J et Ambers J. 2008. La manipulation de l'identité sociale et physique dans le néolithique antérieur à la poterie: données radiographiques sur la modification crânienne à Jéricho et leurs conséquences sur le plâtrage des crânes. Journal archéologique de Cambridge 18(3):309-325.
  • Kenyon KM. 1967. Jéricho. Archaeology 20 (4): 268-275.
  • Kuijt I. 2008. La régénération de la vie: structures néolithiques du souvenir et de l'oubli symboliques. Anthropologie actuelle 49(2):171-197.
  • Scheffler E. 2013. Jericho: de l'archéologie défiant le canon à Études théologiques HTS 69: 1-10. Chercher le (s) sens de mythe (s).