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Fable de Corbeau et le pichet d'Ésope

Fable de Corbeau et le pichet d'Ésope

L'une des histoires animales les plus populaires d'Esope est celle d'un corbeau assoiffé et ingénieux. Le texte de la fable, de George Fyler Townsend, dont la traduction des fables d'Ésope est la norme en anglais depuis le 19ème siècle, est le suivant:

Un Corbeau périssant de soif a vu un pichet et, dans l'espoir de trouver de l'eau, il s'est envolé pour lui. Quand il l'atteignit, il découvrit avec chagrin que cela contenait si peu d'eau qu'il ne pouvait absolument pas l'atteindre. Il a essayé toutes les solutions possibles pour atteindre l'eau, mais tous ses efforts ont été vains. Enfin, il ramassa autant de pierres qu’il pouvait porter et les jeta une à une avec son bec dans le pichet, jusqu’à ce qu’il mette l’eau à sa portée et lui sauve ainsi la vie.

La nécessité est la mère de l'invention.

Histoire de la fable

Ésope, s'il existait, était un esclave au septième siècle en Grèce. Selon Aristote, il serait né en Thrace. Sa fable du corbeau et du pichet était bien connue en Grèce et à Rome, où des mosaïques ont été retrouvées illustrant le corbeau rusé et le pichet stoïque. La fable a fait l’objet d’un poème de Bianor, un ancien poète grec de Bithynie, qui a vécu sous les empereurs Auguste et Tibère au premier siècle de notre ère. Avianus mentionne l’histoire 400 ans plus tard et continue à être citée tout au long du Moyen Âge.

Interprétations de la fable

La "morale" des fables d'Ésope a toujours été ajoutée par les traducteurs. Townsend, ci-dessus, interprète l’histoire des Crow et du Pitcher comme signifiant que des circonstances extrêmes donnent lieu à des innovations. D'autres ont vu dans l'histoire la vertu de la persistance: le corbeau doit déposer beaucoup de cailloux dans le pichet avant de pouvoir boire. Avianus a pris la fable comme une publicité pour les sciences suaves plutôt que la force, écrivant: "Cette fable nous montre que la réflexion est supérieure à la force brute."

Le corbeau et le pichet et la science

À maintes reprises, les historiens ont noté avec étonnement qu'un conte aussi ancien, vieux de plusieurs siècles à l'époque romaine, devrait documenter le comportement réel des corbeaux. Pline l'Ancien, dans son Histoire naturelle (77 apr. J.-C.) mentionne un corbeau accomplissant le même exploit que celui de l'histoire d'Ésope. Des expériences avec des corbides (corbeaux) en 2009 ont montré que les oiseaux, confrontés au même dilemme que le corbeau dans la fable, utilisaient la même solution. Ces résultats ont établi que l'utilisation des outils chez les oiseaux était plus courante qu'on ne le supposait, et que les oiseaux auraient dû comprendre la nature des solides et des liquides et, en outre, que certains objets (des pierres, par exemple) coulaient, tandis que d'autres flottaient.

Plus de fables d'Ésope:

  • La fourmi et la colombe
  • L'abeille et Jupiter
  • Le chat et Vénus
  • Le renard et le singe
  • Le lion et la souris