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Le tremblement de terre de 1976 à Tangshan

Le tremblement de terre de 1976 à Tangshan

Le tremblement de terre d'une magnitude de 7,8 qui a frappé Tangshan, en Chine, le 28 juillet 1976, a tué au moins 242 000 personnes (nombre officiel de morts). Certains observateurs estiment que le nombre de péages peut atteindre 700 000.

Le tremblement de terre de Tangshan a également secoué le siège du parti communiste chinois à Pékin - à la fois littéralement et politiquement.

Contexte de la tragédie - La politique et la bande des quatre en 1976

La Chine était en pleine effervescence politique en 1976. Le président du parti, Mao Zedong, avait 82 ans. Il a passé une grande partie de cette année à l'hôpital, souffrant de plusieurs crises cardiaques et autres complications liées au vieillissement, ainsi que d'une forte consommation de tabac.

Pendant ce temps, le public chinois et le Premier ministre formé à l'occidental, Zhou Enlai, se sont lassés des excès de la révolution culturelle. Zhou est allé jusqu'à s'opposer publiquement à certaines des mesures ordonnées par le président Mao et sa coterie, réclamant "Les quatre modernisations" en 1975.

Ces réformes contrastaient nettement avec l'accent mis par la Révolution culturelle sur le "retour au sol"; Zhou voulait moderniser l'agriculture, l'industrie, les sciences et la défense nationale de la Chine. Ses appels à la modernisation ont provoqué la colère du puissant "Gang of Four", une cabale de extrémistes maoïstes dirigée par Madame Mao (Jiang Qing).

Zhou Enlai est décédé le 8 janvier 1976, six mois seulement avant le séisme de Tangshan. Sa mort a été largement pleurée par le peuple chinois, malgré le fait que le Gang of Four avait ordonné que le chagrin public envers Zhou soit minimisé. Néanmoins, des centaines de milliers de personnes en deuil provocantes ont envahi la place Tiananmen à Beijing pour exprimer leur chagrin après la mort de Zhou. Ce fut la première manifestation de masse en Chine depuis la fondation de la République populaire en 1949 et un signe certain de la colère grandissante de la population contre le gouvernement central.

Zhou a été remplacé comme premier ministre par l'inconnu Hua Guofeng. Le successeur de Zhou en tant que porte-drapeau de la modernisation au sein du Parti communiste chinois était cependant Deng Xiaoping.

La bande des quatre s'est précipitée pour dénoncer Deng, qui avait appelé à des réformes pour améliorer le niveau de vie des Chinois moyens, autoriser davantage de libertés d'expression et de circulation et mettre fin à la persécution politique qui sévissait à cette époque. Mao a licencié Deng en avril 1976; il a été arrêté et maintenu au secret. Néanmoins, Jiang Qing et ses compagnons ont continué à condamner Deng tout au long du printemps et au début de l'été.

Le sol se déplace sous eux

Le 28 juillet 1976 à 3h42 du matin, un séisme d'une magnitude de 7,8 a frappé Tangshan, une ville industrielle d'un million d'habitants située dans le nord de la Chine. Le séisme a rasé environ 85% des bâtiments de Tangshan, construits sur le sol instable de la plaine inondable de la rivière Luanhe. Ce sol alluvial s'est liquéfié pendant le séisme, minant des quartiers entiers.

Les structures à Beijing ont également été endommagées, à quelque 140 kilomètres de distance. Des personnes aussi éloignées que Xian, à 756 kilomètres de Tangshan, ont ressenti les tremblements.

Des centaines de milliers de personnes sont mortes après le tremblement de terre et beaucoup d'autres sont restées coincées dans les décombres. Les mineurs de charbon travaillant profondément sous terre dans la région ont péri lorsque les mines se sont effondrées autour d'eux.

Une série de répliques, la plus puissante d’enregistrement 7.1 sur l’échelle de Richter, s’est ajoutée à la destruction. Toutes les routes et les voies ferrées menant à la ville ont été détruites par le séisme.

Réponse interne de Beijing

Au moment du tremblement de terre, Mao Zedong était en train de mourir à l'hôpital de Beijing. Alors que les secousses sifflaient dans la capitale, les responsables de l’hôpital se sont précipités pour pousser le lit de Mao en sécurité.

Le gouvernement central, présidé par la nouvelle première, Hua Guofeng, a d'abord ignoré le désastre. Selon un article paru dans le New York Times, le mineur de charbon Li Yulin a été le premier à annoncer la dévastation à Beijing. Sale et épuisé, Li a conduit une ambulance pendant six heures et s'est rendu directement dans l'enceinte des chefs de partis pour signaler que Tangshan avait été détruite. Cependant, il faudrait des jours avant que le gouvernement organise les premières opérations de secours.

Pendant ce temps, les survivants de Tangshan ont désespérément fouillé les décombres de leur maison à la main, empilant les cadavres de leurs êtres chers dans les rues. Les avions du gouvernement ont survolé la région, pulvérisant un désinfectant sur les ruines afin de prévenir une épidémie de maladie.

Quelques jours après le séisme, les premières troupes de l'Armée de libération du peuple ont atteint la région dévastée pour contribuer aux efforts de sauvetage et de récupération. Même quand ils sont finalement arrivés sur les lieux, l'APL manquait de camions, de grues, de médicaments et de tout autre équipement nécessaire. De nombreux soldats ont été forcés de marcher ou de courir sur des kilomètres pour se rendre sur les lieux en raison du manque de routes et de voies ferrées praticables. Une fois sur place, ils ont également été contraints de fouiller les décombres à mains nues, sans les outils les plus élémentaires.

Premiere Hua a décidé de sauver sa carrière en se rendant dans la zone touchée le 4 août, où il a exprimé sa tristesse et ses condoléances aux survivants. Selon l'autobiographie du professeur Jung Chang de l'Université de Londres, ce comportement contrastait nettement avec celui du Gang of Four.

Jiang Qing et les autres membres du gang sont passés à l'antenne pour rappeler à la nation qu'ils ne devaient pas laisser le séisme les distraire de leur première priorité: "dénoncer Deng". Jiang a également déclaré publiquement qu'il "n'y avait que plusieurs centaines de milliers de morts. Et alors? La dénonciation de Deng Xiaoping concerne huit cent millions de personnes".

Réponse internationale de Beijing

Bien que les médias d'Etat aient pris la décision inhabituelle d'annoncer la catastrophe aux citoyens chinois, le gouvernement est resté muet face au séisme sur la scène internationale. Bien sûr, d’autres gouvernements du monde entier étaient au courant du fait qu’un séisme important avait eu lieu à la suite de lectures de sismographes. Cependant, l'étendue des dégâts et le nombre de victimes ne sont révélés qu'en 1979, lorsque les médias d'Etat, Xinhua, publient cette information.

Au moment du séisme, les dirigeants paranoïaques et insulaires de la République populaire avaient refusé toute offre d'aide internationale, même émanant d'organes neutres tels que les agences d'aide des Nations Unies et le Comité international de la Croix-Rouge. Au lieu de cela, le gouvernement chinois a exhorté ses citoyens à "résister au séisme et à se sauver nous-mêmes".

Retombées physiques du tremblement de terre

Selon le décompte officiel, 242 000 personnes ont perdu la vie lors du grand tremblement de terre de Tangshan. Depuis, de nombreux experts ont émis l'hypothèse que le bilan serait de 700 000 personnes, mais le nombre réel ne sera probablement jamais connu.

La ville de Tangshan a été reconstruite à partir de zéro et abrite aujourd'hui plus de 3 millions d'habitants. Elle est connue sous le nom de "Ville Brave de Chine" pour sa rapide récupération du tremblement de terre catastrophique.

Retombées politiques du séisme

À bien des égards, les répercussions politiques du grand séisme de Tangshan ont été encore plus importantes que le nombre de morts et les dégâts matériels.

Mao Zedong est décédé le 9 septembre 1976. Il a été remplacé à la présidence du Parti communiste chinois, non par l'un des radicaux Gang of Four, mais par le Premier ministre Hua Guofeng. Soutenu par le soutien public après sa manifestation d'inquiétude à Tangshan, Hua arrêta hardiment le Gang of Four en octobre 1976, mettant ainsi fin à la révolution culturelle.

Madame Mao et ses compagnons ont été jugés en 1981 et condamnés à mort pour les horreurs de la révolution culturelle. Leurs peines ont été commuées en vingt ans de réclusion à perpétuité et toutes ont finalement été libérées.

Jiang s'est suicidé en 1991 et les trois autres membres de la clique sont décédés depuis. Le réformateur Deng Xiaoping a été libéré de prison et réhabilité politiquement. Il a été élu vice-président du parti en août 1977 et a présidé de facto à la Chine de 1978 au début des années 1990. Deng a lancé les réformes économiques et sociales qui ont permis à la Chine de devenir une puissance économique majeure sur la scène mondiale.

Conclusion

Le tremblement de terre de 1976 à Tangshan a été la pire catastrophe naturelle du XXe siècle en termes de pertes de vies humaines. Cependant, le tremblement de terre s'est avéré déterminant pour mettre fin à la révolution culturelle, l'une des pires catastrophes causées par l'homme de tous les temps.

Au nom de la lutte communiste, les révolutionnaires culturels ont détruit la culture traditionnelle, les arts, la religion et la connaissance de l’une des plus anciennes civilisations du monde. Ils ont persécuté des intellectuels, empêché l'éducation de toute une génération et impitoyablement torturé et tué des milliers de membres de minorités ethniques. Les Chinois Han ont également été soumis à de terribles mauvais traitements de la part des gardes rouges; On estime que 750 000 à 1,5 million de personnes ont été assassinées entre 1966 et 1976.

Bien que le tremblement de terre de Tangshan ait provoqué des pertes tragiques en vies humaines, il était essentiel de mettre fin à l'un des systèmes de gouvernance les plus horribles et abusifs que le monde n'ait jamais connu. La secousse a secoué le pouvoir du Gang of Four et a marqué le début d'une nouvelle ère d'ouverture relativement accrue et de croissance économique en République populaire de Chine.

Sources

Chang, Jung.Cygnes sauvages: trois filles de Chine, (1991).

"Journal de Tangshan; Après avoir mangé l'amertume, 100 fleurs en fleurs", Patrick E. Tyler, New York Times (28 janvier 1995).

"China's Killer Quake", Time Magazine, (25 juin 1979).

"En ce jour: 28 juillet", BBC News Online.

"La Chine marque le 30e anniversaire du tremblement de terre de Tangshan", journal quotidien China Daily, (28 juillet 2006).

"Tremblements de terre historiques: Tangshan, Chine", US Geological Survey, (modifiée le 25 janvier 2008 pour la dernière fois).