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Xipe Totec: dieu grisly aztèque de la fertilité et de l'agriculture

Xipe Totec: dieu grisly aztèque de la fertilité et de l'agriculture

Xipe Totec (prononcé Shee-PAY-toh-Teck) était le dieu aztèque de la fertilité, de l'abondance et du renouveau agricole, ainsi que la divinité protectrice des orfèvres et autres artisans. En dépit de cet ensemble plutôt serein de responsabilités, le nom du dieu signifie "Notre-Seigneur à la peau écorchée" ou "Notre-Seigneur à l'écorché" et les cérémonies célébrant Xipe étaient étroitement liées à la violence et à la mort.

Le nom de Xipe Totec est dérivé du mythe selon lequel le dieu écorché-pelé et coupé sa propre peau pour nourrir les humains. Pour les Aztèques, le fait de retirer sa couche de peau de Xipe Totec symbolisait les événements qui devaient se produire pour produire une croissance renouvelée qui recouvre la terre chaque printemps. Plus précisément, l’écorchage est associé au cycle du maïs américain (maïs), qui perd son enveloppe de semis externe lorsqu’il est prêt à germer.

Clés à emporter

  • Xipe Totec ("Notre-Seigneur l'Ecorché") est le dieu aztèque de la fertilité, de l'abondance et du renouveau agricole
  • Il est le plus souvent illustré par un prêtre ou un chaman portant la peau d'une autre personne.
  • Il était l'un des quatre dieux qui composent le monde souterrain aztèque
  • Les activités cultuelles en l'honneur de Xipe Totec étaient le gladiateur et les sacrifices de flèche

Xipe et le culte de la mort

Dans la mythologie aztèque, Xipe était le fils de la double divinité homme-femme, Ometeotl, dieu de la fertilité puissant et dieu le plus ancien du panthéon aztèque. Xipe était l’un des quatre dieux intimement liés à la mort et au monde souterrain aztèque: Mictlantecuhtli et son homologue féminin, Mictecacihuatl, Coatlicue et Xipe Totec. Le culte de la mort entourant ces quatre dieux a eu de nombreuses célébrations au cours de l'année civile aztèque qui étaient directement liées à la mort et au culte des ancêtres.

Dans le cosmos aztèque, la mort n'était pas une chose à craindre, car l'au-delà était une continuation de la vie dans un autre royaume. Les personnes qui sont mortes de mort naturelle ont atteint Mictlan (le monde souterrain) seulement après que l'âme a traversé neuf niveaux difficiles, un voyage de quatre ans. Ils restèrent pour toujours dans le même état où ils vivaient. En revanche, les personnes sacrifiées ou décédées sur le champ de bataille allaient passer l'éternité dans les royaumes de l'Oméocan et du Tlalocan, deux formes de paradis.

Xipe Cult Activités

Les activités cultuelles menées en l'honneur de Xipe Totec comprenaient deux formes de sacrifice spectaculaires: le sacrifice de gladiateur et le sacrifice de flèche. Le sacrifice du gladiateur consistait à attacher un guerrier captif particulièrement courageux à une grosse pierre circulaire sculptée et à le forcer à mener une bataille fictive avec un soldat Mexica expérimenté. La victime a reçu une épée (macuahuitl) avec laquelle se battre, mais les lames d'obsidienne de l'épée ont été remplacées par des plumes. Son adversaire était complètement armé et habillé pour la bataille.

Dans le «sacrifice de flèche», la victime a été attachée, écartelée à un cadre en bois, puis remplie de flèches, de sorte que son sang a coulé au sol.

Le sacrifice et l'écorchage de la peau

Cependant, Xipe Totec est le plus souvent associé à un type de sacrifice, l'archéologue mexicain Alfredo López Austin, appelé "les propriétaires de la peau". Les victimes de ce sacrifice seraient tuées puis écorchées - leur peau serait enlevée en gros morceaux. Ces peaux ont été peintes et ensuite portées par d'autres lors d'une cérémonie et de cette manière, elles seraient transformées en une image vivante ("teotl ixiptla") de Xipe Totec.

Les rituels exécutés au début du mois de printemps de Tlacaxipeualiztli comprenaient la "Fête de l'écorchage des hommes", pour laquelle le mois avait été nommé. La ville entière et les dirigeants ou nobles des tribus ennemies assisteraient à cette cérémonie. Lors de ce rituel, les esclaves ou les guerriers captifs des tribus environnantes étaient habillés comme "l'image vivante" de Xipe Totec. Transformées en dieu, les victimes ont été conduites à travers une série de rituels se déroulant sous le nom de Xipe Totec, puis ont été sacrifiées et leurs parties du corps ont été réparties dans la communauté.

Xipe Totec Pan-Mesoamerican Images

Plaque représentant un dieu de la terre et de la source, connue sous le nom de Xipe Totec, "Notre Seigneur écorché". Mexique, Mexico, Museo Nacional de Antropologia (musée d'anthropologie), civilisation aztèque, XVe siècle. DEA / G. DAGLI ORTI / Bibliothèque d'images de Agostini / Getty Images

L'image de Xipe Totec est facilement reconnaissable dans les statues, les figurines et autres portraits, car son corps est décrit comme complètement recouvert par la peau d'une victime sacrificielle. Les masques utilisés par les prêtres aztèques et d'autres "images vivantes" dépeintes dans la statuaire présentent des visages morts aux yeux en forme de croissant et des bouches béantes; souvent les mains de la peau écorchée, parfois décorées comme des écailles de poisson, tombent sur les mains du dieu.

La bouche et les lèvres des masques de Xipe écorchés s'étendent largement autour de la bouche de l'imitateur, et parfois les dents sont découvertes ou la langue fait saillie. Souvent, une main peinte couvre la bouche béante. Xipe porte une coiffe en forme de "machaon" rouge avec un ruban rouge ou un chapeau conique et une jupe de feuilles de zapote. Il porte un collier plat en forme de disque qui a été interprété par certains spécialistes comme le cou de la victime écorchée et dont le visage est rayé de barres rouges et jaunes.

Xipe Totec tient aussi souvent une tasse dans une main et un bouclier dans l’autre; mais dans certaines représentations, Xipe possède un chicahuaztli, un bâton qui se termine par une pointe avec une tête creuse et tremblotante remplie de cailloux ou de graines. Dans l'art toltèque, Xipe est associé à des chauves-souris et parfois des icônes de chauve-souris décorent les statues.

Origines de Xipe

Le dieu aztèque Xipe Totec était clairement une version tardive d'un dieu pan-mésoaméricain, avec des versions antérieures de l'imagerie fascinante de Xipe trouvée dans des endroits tels que la représentation classique de Maya sur Copan Stela3, et peut-être associée au dieu Maya Q, qu'il était de la mort violente et l'exécution.

Une version brisée de Xipe Totec a également été trouvée à Teotihuacan par l'archéologue suédois Sigvald Linné, présentant des caractéristiques stylistiques de l'art zapotèque de l'État d'Oaxaca. La statue haute de 1,2 mètre a été reconstruite et est actuellement exposée au Museo Nacional de Anthropology (INAH) à Mexico.

On pense que Xipe Totec a été introduit dans le panthéon aztèque pendant le royaume de l'empereur Axayácatl (dirigé 1468-1481). Cette divinité était la divinité protectrice de la ville de Cempoala, capitale des Totonaques au cours de la période postclassique, et aurait été adoptée à partir de là.

Sources

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