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En savoir plus sur les différents types de cellules: procaryotes et eucaryotes

En savoir plus sur les différents types de cellules: procaryotes et eucaryotes

La Terre s'est formée il y a environ 4,6 milliards d'années. Pendant une très longue période de l'histoire de la Terre, il y a eu un environnement très hostile et volcanique. Il est difficile d’imaginer une vie viable dans ce type de conditions. Ce n'est qu'à la fin de l'ère précambrienne de l'échelle temporelle géologique que la vie a commencé à se former.

Il existe plusieurs théories sur la création de la vie sur Terre. Ces théories incluent la formation de molécules organiques à l'intérieur de ce que l'on appelle la "Soupe Primordiale", la vie sur Terre des astéroïdes (Théorie de la Panspermie) ou les premières cellules primitives se formant dans les cheminées hydrothermales.

Des cellules procaryotes

Le type de cellules le plus simple était probablement le premier type de cellules qui se sont formées sur Terre. Ceux-ci s'appellent des cellules procaryotes. Toutes les cellules procaryotes ont une membrane cellulaire entourant la cellule, un cytoplasme où se déroulent tous les processus métaboliques, des ribosomes qui fabriquent les protéines et une molécule d'ADN circulaire appelée nucléoïde où l'information génétique est conservée. La majorité des cellules procaryotes ont également une paroi cellulaire rigide qui est utilisée pour la protection. Tous les organismes procaryotes sont unicellulaires, ce qui signifie que tout l'organisme n'est qu'une cellule.

Les organismes procaryotes sont asexués, ce qui signifie qu'ils n'ont pas besoin d'un partenaire pour se reproduire. La plupart se reproduisent par un processus appelé fission binaire, où la cellule se divise en deux après avoir copié son ADN. Cela signifie que sans mutations dans l'ADN, la progéniture est identique à son parent.

Tous les organismes des domaines taxonomiques Archaea et Bacteria sont des organismes procaryotes. En fait, de nombreuses espèces du domaine des Archaea se trouvent dans les cheminées hydrothermales. Il est possible qu'ils aient été les premiers organismes vivants sur Terre lorsque la vie s'est formée.

Des cellules eucaryotes

L’autre type de cellule, beaucoup plus complexe, est appelé cellule eukaryotique. Comme les cellules procaryotes, les cellules eucaryotes possèdent des membranes cellulaires, un cytoplasme, des ribosomes et un ADN. Cependant, il y a beaucoup plus d'organites dans les cellules eucaryotes. Ceux-ci incluent un noyau pour stocker l'ADN, un nucléole où sont fabriqués les ribosomes, un réticulum endoplasmique rugueux pour l'assemblage de protéines, un réticulum endoplasmique lisse pour la fabrication de lipides, un appareil de Golgi pour le tri et l'exportation de protéines, des mitochondries pour la production d'énergie, un cytosquelette pour la structure et le transport et des vésicules pour déplacer les protéines autour de la cellule. Certaines cellules eucaryotes ont aussi des lysosomes ou des peroxysomes pour digérer les déchets, des vacuoles pour stocker de l'eau ou d'autres objets, des chloroplastes pour la photosynthèse et des centrioles pour scinder la cellule pendant la mitose. Des parois cellulaires peuvent également être trouvées autour de certains types de cellules eucaryotes.

La plupart des organismes eucaryotes sont multicellulaires. Cela permet aux cellules eucaryotes de l'organisme de se spécialiser. Grâce à un processus appelé différenciation, ces cellules prennent des caractéristiques et des travaux qui peuvent fonctionner avec d'autres types de cellules pour créer un organisme entier. Il existe également quelques eucaryotes unicellulaires. Ceux-ci ont parfois de minuscules projections ressemblant à des poils appelés cils pour balayer les débris et peuvent également avoir une longue queue filiforme appelée flagelle pour la locomotion.

Le troisième domaine taxonomique s'appelle le domaine Eukarya. Tous les organismes eucaryotes relèvent de ce domaine. Ce domaine comprend tous les animaux, plantes, protistes et champignons. Les eucaryotes peuvent utiliser une reproduction asexuée ou sexuée en fonction de la complexité de l'organisme. La reproduction sexuée permet une plus grande diversité de la progéniture en mélangeant les gènes des parents pour former une nouvelle combinaison et, espérons-le, une adaptation plus favorable pour l'environnement.

L'évolution des cellules

Étant donné que les cellules procaryotes sont plus simples que les cellules eucaryotes, on pense qu'elles ont commencé à exister. La théorie actuellement acceptée de l'évolution des cellules s'appelle la théorie de l'endosymbiotique. Il affirme que certains des organites, à savoir les mitochondries et les chloroplastes, étaient à l'origine des cellules procaryotes plus petites englouties par des cellules procaryotes plus grandes.