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Quels étaient les derniers mots célèbres de Vespasien?

Quels étaient les derniers mots célèbres de Vespasien?

Suivant peut-être délibérément la tradition de son prédécesseur Claudius, l'empereur Vespasian a gardé l'esprit vif à son sujet alors qu'il gisait mourant de la diarrhée, comme l'explique Julius Cicatrix dans Sorties impériales. Suetonius, biographe romain à la médisance, voit des historiens romains rapporter que Vespasian a déclaré: "Vae, puto deus fio" qui peut être traduit par "Malheur à moi. Je pense que je deviens un dieu." Ce n'est pas ce que Suetonius dit être sa dernière phrase. C'est ce que l'empereur a prononcé quand "quand sa détrempe l'a saisi pour la première fois", selon la biographie. Et c'est ce à quoi les gens pensent lorsqu'ils se réfèrent aux derniers mots célèbres de Vespasian. Suétone dit en réalité qu'il se réfère à sa dignité impériale. La raison de cette plaisanterie curieuse est que les empereurs étaient souvent divinisés à leur mort.

Voici le passage pertinent de la traduction anglaise de Public Domain de Suetonius sur ce site:

Même lorsqu'il était sous l'appréhension immédiate et au péril de la mort, il ne pouvait s'abstenir de plaisanter. Car quand, parmi d'autres prodiges, le mausolée des Césars s'ouvrit brusquement et qu'une étoile flamboyante apparut dans les cieux; un des prodiges, a-t-il dit, concernait Julia Calvina, de la famille d'Auguste 771; et l'autre, le roi des Parthes, qui portait les cheveux longs. Et quand sa détrempe le saisit pour la première fois, "je suppose," dit-il, "je serai bientôt un dieu". 772

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