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Risques pour la santé liés au chrome 6

Risques pour la santé liés au chrome 6

Le chrome 6 est reconnu comme cancérogène pour l'homme lorsqu'il est inhalé. Il a été démontré que l'inhalation chronique de chrome 6 augmente le risque de cancer du poumon et peut également endommager les petits capillaires des reins et de l'intestin.

Selon l'Institut national pour la sécurité et la santé au travail (NIOSH), les autres effets néfastes sur la santé liés à l'exposition au chrome-6 comprennent l'irritation ou l'ulcération de la peau, la dermatite de contact allergique, l'asthme professionnel, l'irritation et l'ulcération du nez, le septa nasal perforé, la rhinite, le saignement de nez , irritation respiratoire, cancer du nez, cancer des sinus, irritation et lésions des yeux, tympans perforés, lésions rénales, lésions du foie, congestion pulmonaire et œdème, douleurs épigastriques, érosion et décoloration des dents.

Un risque professionnel

Le NIOSH considère que tous les composés du chrome 6 sont des cancérogènes professionnels potentiels. De nombreux travailleurs sont exposés au chrome 6 lors de la fabrication d’aciers inoxydables, de produits chimiques à base de chromate et de pigments à base de chromate. L'exposition au chrome-6 se produit également lors d'activités de travail telles que le soudage de l'acier inoxydable, le coupage thermique et le chromage.

Chrome 6 dans l'eau potable

Les effets potentiellement négatifs du chrome 6 sur la santé dans l’eau de boisson sont devenus un sujet de préoccupation grandissant à l’échelle nationale. En 2010, le Environmental Working Group (EWG) a testé l’eau du robinet dans 35 villes américaines et a trouvé du chrome-6 dans 31 d’entre elles (89%). Les échantillons d'eau dans 25 de ces villes contenaient du chrome 6 à des concentrations supérieures au "maximum de sécurité" (0,06 partie par milliard) proposé par les organismes de réglementation de la Californie, mais bien en deçà de la norme de sécurité de 100 ppb établie pour tous les types de chrome combinés. l'Environmental Protection Agency (EPA) des États-Unis.

Cela ne signifie pas que l'EPA déclarait que l'eau potable contenant du chrome 6 était propre à la consommation humaine. Il a plutôt souligné le manque de connaissances confirmées et de directives claires concernant le niveau auquel le chrome 6 dans l’eau de boisson devient un danger pour la santé publique.

En septembre 2010, l'EPA a lancé une réévaluation du chrome 6 lorsqu'elle a publié un projet d'évaluation de la santé humaine proposant de classer le chrome 6 parmi les substances potentiellement cancérogènes pour l'homme qui en ingère. L’EPA prévoit de terminer l’évaluation des risques pour la santé et de prendre une décision finale sur le potentiel cancérogène du chrome-6 par le biais de l'ingestion en 2011 et utilisera les résultats pour déterminer si une nouvelle norme de sécurité est nécessaire. En décembre 2010, l’EPA n’avait pas encore établi de norme de sécurité pour le chrome 6 dans l’eau potable.

Preuve d'effets indésirables sur la santé dus au chrome 6 dans l'eau du robinet

Il y a très peu de preuves que le chrome-6 dans l'eau de boisson cause le cancer ou d'autres effets néfastes sur la santé chez l'homme. Seules quelques études sur des animaux ont permis d'établir un lien possible entre le chrome 6 dans l'eau de boisson et le cancer, et ce uniquement lorsque les animaux de laboratoire ont été nourris à des concentrations de chrome 6 des centaines de fois supérieures aux normes de sécurité actuelles en matière d'exposition humaine. En ce qui concerne ces études, le National Toxicology Program (Programme national de toxicologie) a déclaré que le chrome 6 dans l’eau de boisson présentait des "preuves évidentes d’une activité cancérogène" chez les animaux de laboratoire et augmentait le risque de tumeurs gastro-intestinales.

La poursuite californienne au chrome-6

L'affaire la plus convaincante pour les problèmes de santé humaine causés par le chrome 6 dans l'eau de boisson est le procès qui a inspiré le film "Erin Brockovich" avec Julia Roberts. La plainte alléguait que Pacific Gas & Electric (PG & E) avait contaminé les eaux souterraines avec du chrome 6 à Hinkley, en Californie, ce qui avait entraîné un grand nombre de cas de cancer.

PG & E exploite une station de compression de gazoducs à Hinkley. Du chrome 6 a été utilisé dans les tours de refroidissement du site pour éviter la corrosion. Les eaux usées des tours de refroidissement contenant du chrome 6 ont été déversées dans des étangs non revêtus et se sont infiltrées dans les eaux souterraines et ont contaminé l'eau potable de la ville.

Bien que l'on se demande si le nombre de cas de cancer à Hinkley était supérieur à la normale et quel danger présentait effectivement le chrome 6, l'affaire a été réglée en 1996 pour un montant de 333 millions de dollars - le règlement le plus important jamais payé de manière directe. action en justice dans l'histoire des États-Unis. Par la suite, PG & E a presque autant déboursé pour régler de nouvelles créances liées au chrome-6 dans d’autres communautés californiennes.