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Quelle était la théorie de Domino?

Quelle était la théorie de Domino?

La théorie de Domino était une métaphore de la propagation du communisme, telle qu'exprimée par le président des États-Unis, Dwight D. Eisenhower, lors d'une conférence de presse du 7 avril 1954. Les États-Unis avaient été secoués par la prétendue "perte" de la Chine du côté communiste en 1949, à la suite du triomphe de Mao Zedong et de l'Armée de libération du peuple sur les nationalistes de Chiang Kai-shek dans la guerre civile chinoise. Cela a suivi de près après la création de l'État communiste de Corée du Nord en 1948, qui a abouti à la guerre de Corée (1950-1953).

La première mention de la théorie de Domino

Lors de la conférence de presse, Eisenhower a déclaré craindre que le communisme ne se propage à travers l’Asie et même vers l’Australie et la Nouvelle-Zélande. Comme l'expliquait Eisenhower, une fois que le premier domino est tombé (en Chine), "ce qui arrivera au dernier, c’est la certitude qu’il ira très vite ... L’Asie, après tout, a déjà perdu quelque 450 millions de ses peuples au profit du communiste dictature, et nous ne pouvons tout simplement pas nous permettre de plus grandes pertes ".

Eisenhower craignait que le communisme ne se répande inévitablement en Thaïlande et dans le reste de l'Asie du Sud-Est s'il passait outre "la soi-disant chaîne défensive des îles du Japon, Formosa (Taiwan), des Philippines et au sud". Il a ensuite évoqué la prétendue menace pour l'Australie et la Nouvelle-Zélande.

En l'occurrence, aucune des "chaînes défensives des îles" n'est devenue communiste, mais certaines parties de l'Asie du Sud-Est. Avec leurs économies ravagées par des décennies d’exploitation impériale européenne et par des cultures qui accordaient plus d’importance à la stabilité et à la prospérité de la société qu'aux efforts individuels, les dirigeants de pays comme le Vietnam, le Cambodge et le Laos considéraient le communisme comme un moyen potentiellement viable de rétablir leurs pays en tant que nations indépendantes.

Eisenhower et, plus tard, les dirigeants américains, dont Richard Nixon, ont utilisé cette théorie pour justifier l’intervention américaine en Asie du Sud-Est, notamment l’escalade de la guerre du Vietnam. Bien que les Sud-Vietnamiens anticommunistes et leurs alliés américains aient perdu la guerre contre les forces communistes de l'armée nord-vietnamienne et du Viet-Cong, la chute des dominos a cessé après le Cambodge et le Laos. L'Australie et la Nouvelle-Zélande n'ont jamais envisagé de devenir des États communistes.

Le communisme est-il "contagieux"?

En résumé, la théorie des dominos est fondamentalement une théorie de la contagion de l'idéologie politique. Cela repose sur l'hypothèse que les pays se tournent vers le communisme parce qu'ils le "capturent" depuis un pays voisin comme s'il s'agissait d'un virus. Dans un certain sens, cela peut arriver: un État déjà communiste peut soutenir une insurrection communiste de l'autre côté de la frontière dans un État voisin. Dans des cas plus extrêmes, tels que la guerre de Corée, un pays communiste peut envahir activement un voisin capitaliste dans l'espoir de le conquérir et de l'ajouter au giron communiste.

Cependant, la théorie des dominos semble reposer sur la conviction que le simple fait d'être à côté d'un pays communiste rend "inévitable" l'infection d'un pays par le communisme. C’est peut-être pour cette raison que Eisenhower pensait que les États insulaires seraient relativement plus en mesure de résister aux idées marxistes / léninistes ou maoïstes. Cependant, il s’agit d’une vision très simpliste de la manière dont les pays adoptent de nouvelles idéologies. Si le communisme se répandait comme le rhume, Cuba aurait dû, par cette théorie, se tenir à l'écart.