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Saisonnalité

Saisonnalité

La saisonnalité fait référence aux changements qui se produisent dans l'environnement local, régional et planétaire alors que notre planète passe au travers de son année solaire. Dans les régions tempérées, le printemps se transforme en été, d’été en automne, d’un hiver à l’autre. Mais les changements environnementaux se produisent de manière saisonnière dans une certaine mesure partout sur la planète, même aux pôles, même à l'équateur. Les archéologues s'intéressent à la saisonnalité en ce qui concerne les adaptations que les humains ont créées au cours des 12 000 dernières années pour faire face à ces changements et y survivre. La saisonnalité est donc un concept fondamental pour étudier et comprendre les technologies agricoles anciennes.

Technologie moderne et adaptations

Les gens modernes remarquent que le temps change tout au long de l’année: nous devrons peut-être pelleter la neige de l’allée ou retirer nos vêtements d’été. Mais nous, du moins ceux d’entre nous qui appartenons au premier monde, ne participons généralement pas au suivi des modifications du comportement des animaux et des plantes, à la construction de logements isolés et à la confection ou à la réparation de vêtements chauds. Nous avons un calendrier pour suivre cela. Nous pourrions voir un type spécifique de nourriture disparaître de nos magasins ou, plus vraisemblablement, un prix plus élevé pour le même aliment en fonction de la période de l'année, mais si nous remarquons que ce n'est pas une perte sérieuse.

Indéniablement, la technologie moderne et les réseaux commerciaux mondiaux ont atténué l’impact des saisons. Mais ce n'était pas le cas jusqu'à relativement récemment. Pour les peuples pré-modernes, les changements saisonniers liés au climat tempéré avaient une incidence considérable sur la disponibilité de ressources essentielles. Si vous n'y faites pas attention, vous ne survivrez pas longtemps.

Faire face à la saisonnalité

Dans les climats tempérés ou froids, certains des événements naturels et culturels, peut-être même les plus naturels, sont liés aux changements naturels qui se produisent de saison en saison. Les animaux migrent ou hibernent, les plantes se mettent en dormance, être en dehors de l'abri est problématique. Dans le passé, certains groupes culturels ont réagi aux rigueurs de l'hiver en construisant des installations de stockage pour stocker les récoltes d'été en toute sécurité, en construisant et en emménageant dans différents types de maisons, d'autres encore en déménageant temporairement dans des climats plus chauds ou plus froids.

De manière assez large mais néanmoins significative, des systèmes de calendrier et des observatoires astronomiques ont été créés pour répondre aux exigences de la saisonnalité. Plus vous pouvez prévoir de près quand les saisons sont arrivées, mieux vous pourrez planifier votre survie.

Un des résultats est que les cérémonies religieuses associées aux mouvements du soleil, de la lune et des étoiles ont été programmées pour différentes saisons. Les solstices et les équinoxes ont été célébrés avec des rites spécifiques à des saisons spécifiques de l'année: ils le sont toujours. La plupart des religions célèbrent leurs plus hauts jours sacrés au solstice d'hiver et d'été.

Changements alimentaires

Beaucoup plus qu'aujourd'hui, les régimes ont changé tout au long de l'année. Les saisons ont déterminé quels types d'aliments étaient disponibles. Si vous êtes un chasseur-cueilleur, vous devez savoir à quel moment un fruit est disponible, à quel moment les cerfs sont susceptibles de migrer dans votre région et à quelle distance ils sont susceptibles de se rendre. Les agriculteurs savaient que différentes cultures devaient être plantées et arriveraient à maturité à différentes périodes de l'année.

La plantation de diverses cultures, dont certaines ont mûri au printemps, d’autres en été et d’automne, a permis de mettre en place un système de ressources plus fiable pour faire passer les groupes tout au long de l’année. Les pasteurs devaient reconnaître le moment où différents animaux gestaient à différents moments de l'année, ou quand ils produisaient leurs manteaux les plus mous, ou quand le troupeau devait être éclairci.

Suivi de la saisonnalité en archéologie

Les archéologues utilisent les indices laissés dans les artefacts, les os d'animaux et les restes humains pour identifier les effets de la saisonnalité sur les cultures humaines et leurs adaptations. Par exemple, un fouet archéologique (tas de déchets) peut contenir des os d'animaux et des graines de plantes. Déterminer à quelle saison ces animaux ont été mis à mort ou ces plantes récoltées nous permet de nous rapprocher de la compréhension des comportements humains.

Pour identifier la saison de la mort d'une plante ou d'un être humain, les archéologues peuvent suivre les changements saisonniers enregistrés sous forme d'anneaux de croissance. La plupart des êtres vivants, sinon la plupart, enregistrent des changements saisonniers comme le font les cernes. Les dents animales, les dents humaines aussi, enregistrent des séquences saisonnières reconnaissables; les animaux individuels nés au cours de la même période de l'année ont le même modèle d'anneaux de croissance. De nombreux autres organismes tels que les poissons et les crustacés enregistrent également des anneaux de croissance annuels ou saisonniers dans leurs os et leurs coquilles.

Les progrès technologiques dans l'identification de la saisonnalité ont inclus l'analyse des isotopes stables et les modifications anciennes de l'ADN chez les animaux et les plantes. L'équilibre chimique des isotopes stables dans les dents et les os change avec les apports alimentaires. L'ADN ancien permet à un chercheur d'identifier des espèces spécifiques d'animaux, puis de comparer ces modèles de saisonnalité aux modèles modernes connus.

Caractère saisonnier et changement climatique

Au cours des 12 000 dernières années, les humains ont construit des contrôles pour planifier et s'adapter aux changements de saison. Mais nous sommes tous encore à la merci des changements climatiques qui résultent à la fois des fluctuations naturelles et des choix culturels faits par les hommes. Sécheresses et inondations, tempêtes et incendies de forêt, maladies causées par des êtres humains très proches les uns des autres et des animaux: il s’agit en partie de problèmes liés au climat qui devaient être pris en compte dans le passé et qui doivent être pris en compte dans le passé. le présent et l'avenir comme des adaptations pour la survie.

Comprendre comment nos ancêtres se sont adaptés pourrait bien guider notre capacité d'adaptation à l'avenir.

Sources

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