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Biographie de Sargon le Grand, souverain de la Mésopotamie

Biographie de Sargon le Grand, souverain de la Mésopotamie

Sargon le Grand fut l'un des premiers bâtisseurs d'empire au monde. De 2334 à 2279 avant notre ère environ, il dirigea une civilisation appelée empire Akkadien, composée en grande partie de l'ancienne Mésopotamie, après avoir conquis la totalité de Sumer (Mésopotamie méridionale), ainsi que des régions de la Syrie, d'Anatolie (Turquie) et d'Elam (ouest de l'Iran). Son empire a été la première entité politique à disposer d'une bureaucratie étendue, efficace et de grande envergure pour administrer ses contrées lointaines et leur population culturellement diversifiée.

Faits saillants: Sargon le Grand

  • Connu pour: Créer un empire en Mésopotamie
  • Aussi connu sous le nom: Sargon d'Akkad, Shar-Gani-Sharri, Sarru-Kan ("roi véritable" ou "roi légitime") Sargon d'Agade, roi d'Agade, roi de Kish, roi de la terre
  • Décédés: c. 2279 avant notre ère

Jeunesse

On ne sait presque rien de la jeunesse de Sargon. Il n'y a pas de date de naissance; les dates de son règne sont approximatives; et la fin de son règne, 2279, n'est probablement que l'année de sa mort. Son nom à la naissance est également inconnu; il a adopté Sargon plus tard.

Bien que son nom fût l'un des plus célèbres de l'Antiquité, le monde moderne ne le connaissait pas jusqu'en 1870 de son ère, lorsque Sir Henry Rawlinson, officier de l'armée britannique et érudit de l'Orient, publia la "Légende de Sargon", qu'il avait trouvée dans la bibliothèque du roi Asurbanipal d’Assyrie lors des fouilles de l’ancienne ville mésopotamienne de Ninive en 1867.

La légende de Sargon, gravée en cunéiforme sur une tablette d'argile, était censée représenter sa biographie, bien qu'elle soit souvent décrite comme du folklore. Il lit en partie:

"Ma mère était une changelatrice, mon père, je ne savais pas… Ma mère m'a conçu en secret, elle m'a donné naissance en cachette. Elle m'a mis dans un panier de joncs, Elle a scellé le couvercle avec du goudron. Elle m'a jeté dans la rivière … L’eau m’emmenait à Akki, le tiroir à eau. Il m’a soulevé en plongeant son pot dans la rivière, il m’a pris pour fils, il m’a élevé, il s’est fait jardinier. "

La mère de Sargon, qui aurait été une prêtresse dans une ville au bord de l'Euphrate et peut-être un ordre de prostituées sacrées, ne pouvait pas garder l'enfant. Elle trouva une option étonnamment similaire à celle impliquant Moïse, bien que son bébé soit supposé flotter dans l'Euphrate au lieu du Nil. Le futur fondateur de l'empire akkadien a été découvert par un jardinier au service d'Ur-Zababa, roi de Kish, une grande ville souterraine située sur l’île de Kish, au large des côtes iraniennes.

Montée au pouvoir

Sargon est finalement devenu le porteur de la coupe d'Ur-Zababa, un serviteur qui apportait le vin d'un roi mais qui servait également de conseiller de confiance. Pour des raisons inconnues, le roi se sentit menacé par Sargon et tenta de s'en débarrasser: Quand le roi Lugal-zage-si d'Umma qui avait conquis et consolidé de nombreuses cités à Sumer, vint ensuite conquérir Kish, Ur-Zababa envoya Sargon livrer une tablette d'argile au roi, censée offrir la paix.

La tablette, cependant, contenait un message demandant à Lugal-zage-si de tuer Sargon. En quelque sorte, le complot fut contrecarré et le roi sumérien demanda à Sargon de se joindre à sa campagne contre la ville.

Ils ont conquis Kish et Ur-Zababa a été déposé. Mais bientôt, Sargon et Lugal-zage-si se disputent. Selon certains témoignages, Sargon aurait eu une liaison avec la femme de Lugal-zage-si. En tout cas, Sargon a capturé Urukune ancienne terre dans le sud de la Mésopotamie sur le fleuve Euphrate, de Lugal-zage-si et l'a ensuite vaincu au combat à Kish.

Élargir son royaume

Une grande partie de Sumer avait été contrôlée par Uruk. Ainsi, à la fois avec Ur-Zababa et Lugalzagesi à l'écart, Sargon était le nouveau dirigeant d'une région à partir de laquelle lancer des campagnes militaires et élargir son empire. Mais Sargon souhaitait également maintenir les terres sous son contrôle. Il a donc mis en place une bureaucratie efficace en plaçant des hommes de confiance dans chaque ville sumérienne pour régner en son nom.

Pendant ce temps, Sargon étendit son empire, battant à l'Est les Elamites, qui habitaient ce qui est aujourd'hui l'Iran occidental. À l'ouest, Sargon a conquis des parties de la Syrie et de l'Anatolie. Il établit sa capitale à Akkad, près de Kish, devenant le premier roi de la dynastie Akkadian. La ville, qui a donné son nom à l'empire, n'a jamais été retrouvée.

Il conquit les cités voisines d'Ur, Umma et Lagash et développa un empire fondé sur le commerce, doté de routes unifiées et d'un système postal.

Sargon a fait de sa fille Enheduanna une grande prêtresse de Nanna, le dieu de la lune d'Ur. Elle était aussi une poète et est considérée comme le premier auteur au monde connu pour son nom. On lui attribue les paradigmes de la poésie, des psaumes et des prières utilisées dans le monde antique et qui ont conduit à des genres reconnus de nos jours.

Mort

Sargon le Grand serait mort de causes naturelles vers 2279 avant notre ère. Son fils Rimush lui succéda.

Héritage

L'empire akkadien de Sargon a duré un siècle et demi et a pris fin lorsqu'il a été déplacé par la dynastie Gutian de Sumer au 22ème siècle avant notre ère. L'un des résultats des conquêtes de Sargon fut la facilitation du commerce. Sargon contrôlait les forêts de cèdres du Liban et les mines d'argent d'Anatolie, qui fournissaient des matières premières précieuses pour le commerce dans la vallée de l'Indus, ainsi que dans les civilisations d'Oman et du Golfe.

L'empire akkadien a été la première entité politique à utiliser largement la bureaucratie et l'administration à grande échelle, établissant ainsi la norme pour les futurs dirigeants et royaumes. Les Akkadiens ont mis au point le premier système postal, construit des routes, amélioré les systèmes d'irrigation et fait progresser les arts et les sciences.

On se souvient également de Sargon pour avoir créé une société où les faibles étaient protégés. Les histoires racontent que pendant son règne, personne à Sumer n'avait à mendier de la nourriture et les veuves et les orphelins étaient protégés. Les rébellions étaient courantes pendant son règne, bien qu'il aurait dit que ses ennemis étaient confrontés à un «lion avec des dents et des griffes». Sargon le Grand n'était pas considéré comme un héros des débuts modestes qui avait le pouvoir de sauver son peuple, mais son empire était considéré comme un Golden Age comparé à ceux qui ont suivi.

Sources

  • Zettler, Richard L. "Reconstruction du monde de l'ancienne Mésopotamie: débuts divisés et histoire holistique." Journal de l'histoire économique et sociale de l'Orient, 2003.
  • "Sargon of Akkad: Contes familiers et légendaires d'un célèbre roi mésopotamien." Origines antiques.
  • "Sargon d'Akkad." Encyclopédie d'Histoire Ancienne.
  • "Sargon: souverain de la Mésopotamie." Encyclopédie Britannica.