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La conquête maya des Kiche par Pedro de Alvarado

La conquête maya des Kiche par Pedro de Alvarado

En 1524, une bande de conquistadores espagnols impitoyables sous le commandement de Pedro de Alvarado s'est installée dans le Guatemala actuel. L’empire maya s’était détérioré plusieurs siècles auparavant, mais il subsistait sous la forme d’un certain nombre de petits royaumes, dont le plus puissant était le K’iche, qui a son siège dans l’actuel Guatemala central. Les K'iche se sont ralliés au chef Tecún Umán et ont rencontré Alvarado au combat, mais ont été vaincus, mettant fin pour toujours à tout espoir de résistance indigène à grande échelle dans la région.

Les mayas

Les Mayas étaient une fière culture de guerriers, d'érudits, de prêtres et d'agriculteurs dont l'empire culminait entre 300 et 900 après JC. Au plus fort de l'empire, il s'étendait du sud du Mexique au Salvador, au Honduras et aux ruines de villes puissantes comme Tikal, Palenque et Copán rappellent les sommets atteints. Les guerres, les maladies et la famine ont décimé l'Empire, mais la région abritait encore plusieurs royaumes indépendants de force et d'avancement variables. Le plus grand des royaumes était les Kiché, chez eux dans la capitale Utatlán.

L'Espagnol

En 1521, Hernán Cortés et à peine 500 conquistadores avaient remporté la magnifique défaite du puissant empire aztèque en faisant bon usage des armes modernes et des alliés indiens. Pendant la campagne électorale, le jeune Pedro de Alvarado et ses frères ont gravi les rangs de l'armée de Cortés en se montrant sans pitié, courageux et ambitieux. Lorsque les archives aztèques ont été déchiffrées, des listes d’États vassaux payant un tribut ont été découvertes et les Kichés ont été mentionnés de manière bien visible. Alvarado a eu le privilège de les conquérir. En 1523, il partit avec environ 400 conquistadores espagnols et environ 10 000 alliés indiens.

Prélude à la guerre

Les Espagnols avaient déjà envoyé leur plus redoutable allié: la maladie. Les organismes du nouveau monde ne sont pas immunisés contre les maladies européennes telles que la variole, la peste, la varicelle, les oreillons, etc. Ces maladies ont ravagé les communautés indigènes, décimant la population. Certains historiens pensent que plus d'un tiers de la population maya a été tué par la maladie entre 1521 et 1523. Alvarado présentait également d'autres avantages: chevaux, armes à feu, chiens de combat, armures métalliques, sabres en acier et arbalètes étaient autant d'inconnues dévastatrices. la malheureuse Maya.

Le Kaqchikel

Cortés avait eu du succès au Mexique en raison de sa capacité à transformer à son avantage des haines qui mijotaient depuis longtemps entre les groupes ethniques. Alvarado avait été un très bon élève. Sachant que les Kichés constituaient le royaume le plus puissant, il signa d'abord un traité avec leurs ennemis traditionnels, les Kaqchikel, un autre puissant royaume des hauts plateaux. Bêtement, les Kaqchikels acceptèrent une alliance et envoyèrent des milliers de guerriers renforcer Alvarado avant son assaut sur Utatlán.

Tecún Umán et les K'iche

Les K'iche avaient été mis en garde contre les Espagnols par l'empereur aztèque Moctezuma au cours des derniers jours de son règne et avaient catégoriquement rejeté les offres espagnoles de capitulation et d'hommage, même s'ils étaient fiers et indépendants et se seraient probablement battus de toute façon. Ils ont choisi le jeune Tecún Umán comme chef de guerre et il a envoyé des témoignages aux royaumes voisins, qui ont refusé de s'unir contre les Espagnols. Au total, il a réussi à rassembler environ 10 000 guerriers pour combattre les envahisseurs.

La bataille d'El Pinal

Les K'iche se sont bravement battus, mais la bataille d'El Pinal a été une débâcle dès le début. L'armure espagnole les défendit contre la plupart des armes indigènes. Les chevaux, les mousquets et les arbalètes dévastèrent les rangs des guerriers indigènes. La tactique utilisée par Alvarado pour chasser les chefs indigènes fit chuter plusieurs dirigeants plus tôt. L'un d'eux était Tecún Umán lui-même: selon la tradition, il avait attaqué Alvarado et décapité son cheval, ne sachant pas que le cheval et l'homme étaient deux créatures différentes. Alors que son cheval tombait, Alvarado empala Tecún Umán sur sa lance. Selon les K'iche, l'esprit de Tecún Umán a alors grandi et s'est envolé.

Conséquences

Les K'iche se rendirent mais tentèrent de piéger les Espagnols à l'intérieur des murs d'Utatlán: le truc ne fonctionna pas avec l'intelligent et méfiant Alvarado. Il a assiégé la ville et très vite, elle s'est rendue. Les Espagnols ont renvoyé Utatlán, mais ont été quelque peu déçus par le butin, qui ne rivalisait pas avec le butin des Aztèques à Mexico. Alvarado a recruté de nombreux guerriers Kiche pour l'aider à combattre les royaumes restants dans la région.

Une fois que le puissant Kiché était tombé, il n'y avait vraiment aucun espoir pour aucun des plus petits royaumes restants au Guatemala. Alvarado a réussi à tous les vaincre, soit en les contraignant à se rendre, soit en forçant ses alliés autochtones à les combattre. Il finit par faire appel à ses alliés Kaqchikel, les asservissant même si la défaite des Kiché aurait été impossible sans eux. En 1532, la plupart des grands royaumes étaient tombés. La colonisation du Guatemala pourrait commencer. Alvarado a récompensé ses conquistadores avec des terres et des villages. Alvarado lui-même partit pour d'autres aventures mais revint souvent en tant que gouverneur de la région jusqu'à sa mort en 1541.

Certains groupes ethniques mayas ont survécu un moment en gravissant les collines et en attaquant violemment tous ceux qui se trouvaient à proximité: l'un d'entre eux se situait dans la région qui correspond actuellement au centre-nord du Guatemala. Fray Bartolomé de las Casas réussit à convaincre la couronne de lui permettre de pacifier pacifiquement ces indigènes avec des missionnaires en 1537. L'expérience fut un succès, mais malheureusement, une fois la région pacifiée, les conquistadores s'installèrent et asservirent tous les indigènes.

Au fil des ans, les Mayas ont conservé une grande partie de leur identité traditionnelle, en particulier par rapport aux zones qui appartenaient autrefois aux Aztèques et aux Incas. Au fil des ans, l'héroïsme des Kichés est devenu le souvenir impérissable d'une époque sanglante: dans le Guatemala moderne, Tecún Umán est un héros national, Alvarado un méchant.