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«Le cadeau des mages»: questions à étudier et à discuter

«Le cadeau des mages»: questions à étudier et à discuter

"Le cadeau des mages" est l'une des nouvelles les plus connues, les plus imitées et les plus adaptées dans la littérature américaine moderne. Écrit en 1905 par O. Henry, le nom de plume utilisé par William Sydney Porter, il raconte l'histoire d'un jeune couple pauvre et pauvre, Jim et Della, qui veulent acheter des cadeaux de Noël l'un pour l'autre mais qui n'ont pas assez d'argent. Publié à l'origine dans Le monde du dimanche à New York Le journal "The Gift of the Magi" parut dans l'anthologie d'O. Henry "The Four Million" en 1906.

Le mage du titre fait référence aux trois hommes sages de l'histoire biblique de la naissance de Jésus. Les trois hommes parcoururent un long chemin pour apporter au nouveau-né de précieux cadeaux en or, en encens et en myrrhe. Comme l'a dit O. Henry, "a inventé l'art de donner des cadeaux de Noël".

Dans cette histoire, Della vend ses cheveux spectaculaires ("Si la reine de Sheba avait habité dans l'appartement situé en face de la sonde d'air, Della l'aurait laissée pendre un jour par la fenêtre pour sécher, juste pour déprécier les bijoux et les cadeaux de Sa Majesté") à un fabricant de perruque pour acheter une chaîne pour la montre en or de Jim ("Si le roi Solomon avait été concierge, avec tous ses trésors accumulés dans le sous-sol, Jim aurait sorti sa montre à chaque passage, juste pour le voir s'épiler à la barbe de l'envie "). Trouvez plus de citations de l'histoire ici.

À l'insu de Della, cependant, Jim vend sa montre pour lui acheter un ensemble de peignes précieux. Chacun a abandonné son bien le plus précieux pour obtenir un cadeau pour l'autre.

Questions sur 'Le cadeau des mages'

Qu'est-ce qui est important dans le titre? Cela suggère-t-il que l'histoire a une leçon de religion ou juste que Noël fera partie de l'intrigue?

Quelles sont les idées ou thèmes centraux de l’histoire?

Quels sont quelques conflits dans l'histoire? Sont-ils internes ou externes?

Lister une métaphore ou une comparaison dans l'histoire? Explique le.

Pourquoi passons-nous tant de temps à connaître Della dans l'histoire, alors que Jim n'est introduit que vers la fin? Sa perspective est-elle plus ou moins importante que la sienne?

Une partie du langage et du phrasé utilisés par O. Henry dans "Le cadeau des mages" semblent un peu dépassés, en particulier les descriptions de Della et les références au salaire et au coût des choses en 1905. Comment l'histoire pourrait-elle être mise à jour pour être plus contemporaine, sans perdre ses leçons centrales d'amour et de sacrifice?

Quels sont quelques symboles dans "Le cadeau des mages"? Est-il révélateur que Jim abandonne quelque chose de matériel qui ne peut être récupéré, tandis que Della abandonne quelque chose de physique qui va se régénérer?

Associez un symbole à une idée centrale ou à un thème de l'histoire.

Est-ce que l'histoire se termine comme prévu? Avez-vous trouvé attachant que les deux s’abandonnent leurs biens ou avez-vous été exaspéré qu’aucun d’eux ne puisse profiter du cadeau de l’autre?

Comment cette nouvelle se compare-t-elle avec d'autres ouvrages de la littérature de vacances? Est-ce similaire aux leçons d'œuvres telles que "Un chant de Noël" de Charles Dickens?

À quel point le cadre, l’heure et le lieu sont-ils essentiels au récit? L'histoire aurait-elle pu se dérouler ailleurs?

Questions à méditer

Décrivez un moment où vous avez choisi le cadeau parfait pour quelqu'un ou quelqu'un a choisi le cadeau parfait pour vous. Pourquoi était-ce parfait?

Décrivez un moment où un cadeau n'a pas fonctionné. Qu'est-ce qui aurait pu rendre la situation différente? Comment la situation a-t-elle été gérée?

Décrivez un incident ironique dans votre propre vie. Qu'est-ce qui était censé se passer et pourquoi l'événement en question était-il ironique?