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Le Taj Mahal?

Le Taj Mahal?

Le Taj Mahal est un magnifique mausolée de marbre blanc situé dans la ville d'Agra, en Inde. Il est largement considéré comme l'un des plus grands chefs-d'œuvre architecturaux du monde et figure parmi les sept nouvelles merveilles du monde. Chaque année, le Taj Mahal reçoit la visite de quatre à six millions de touristes du monde entier.

Fait intéressant, moins de 500 000 de ces visiteurs viennent de l’étranger; la grande majorité vient de l'Inde même. L'UNESCO a désigné le bâtiment et ses terrains en tant que site officiel du patrimoine mondial, et on s'inquiète beaucoup du fait que l'ampleur du trafic piétonnier puisse avoir un impact négatif sur cette merveille du monde. Néanmoins, il est difficile de blâmer les Indiens d’avoir voulu voir le Taj, car la classe moyenne grandissante a enfin le temps et le loisir de visiter le grand trésor de leur pays.

Pourquoi le Taj Mahal a été construit

Le Taj Mahal a été construit par l'empereur moghol Shah Jahan (1628 - 1658) en l'honneur de la princesse persane Mumtaz Mahal, sa troisième épouse bien-aimée. Elle mourut en 1632 alors qu'elle portait son quatorzième enfant et Shah Jahan ne s'en remit jamais vraiment. Il a consacré toute son énergie à concevoir et à construire la plus belle tombe qu'elle ait jamais connue, sur la rive sud de la rivière Yamuna.

Il a fallu plus de dix ans à quelque 20 000 artisans pour construire le complexe du Taj Mahal. La pierre de marbre blanche est incrustée de détails floraux taillés dans des pierres précieuses. À certains endroits, la pierre est sculptée dans de délicates cloisons en vigne, appelées travaux de perforation, afin que les visiteurs puissent voir dans la chambre voisine. Tous les sols sont incrustés de pierre à motifs et des peintures incisées de motifs abstraits ornent les murs. Les artisans qui ont réalisé ce travail incroyable ont été supervisés par tout un comité d'architectes, présidé par Ustad Ahmad Lahauri. Le coût en valeurs modernes était d’environ 53 milliards de roupies (827 millions de dollars US). La construction du mausolée a été achevée vers 1648.

Le Taj Mahal aujourd'hui

Le Taj Mahal est l'un des plus beaux édifices du monde, combinant des éléments architecturaux de tous les territoires musulmans. Parmi les autres œuvres qui ont inspiré sa conception, on compte le Gur-e Amir, ou le tombeau de Timur, à Samarkand, en Ouzbékistan; La tombe de Humayun à Delhi; et la tombe d'Itmad-Ud-Daulah à Agra. Cependant, le Taj surpasse tous ces mausolées antérieurs par sa beauté et sa grâce. Son nom se traduit littéralement par "Couronne des palais".

Shah Jahan était un membre de la dynastie moghole, descendant de Timur (Tamerlan) et de Gengis Khan. Sa famille a dirigé l'Inde de 1526 à 1857. Malheureusement pour Shah Jahan et pour l'Inde, la perte de Mumtaz Mahal et la construction de sa tombe étonnante ont complètement détourné l'attention de Shah Jahan des affaires de gouvernement de l'Inde. Il finit par être déposé et emprisonné par son troisième fils, l'empereur impitoyable et intolérant Aurangzeb. Shah Jahan a mis fin à ses jours en résidence surveillée, allongé dans son lit, regardant le dôme blanc du Taj Mahal. Son corps était enterré dans le glorieux bâtiment qu'il avait construit, à côté de celui de son bien-aimé Mumtaz.