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Francis Lewis Cardozo: éducateur, ecclésiastique et homme politique

Francis Lewis Cardozo: éducateur, ecclésiastique et homme politique

Vue d'ensemble

Lorsque Francis Lewis Cardozo a été élu secrétaire d'État de la Caroline du Sud en 1868, il est devenu le premier Afro-Américain à être élu à un poste politique dans l'État. Son travail en tant que membre du clergé, éducateur et homme politique lui a permis de se battre pour les droits des Afro-Américains pendant la période de reconstruction.

accomplissements majeurs

  • Création de l’Avery Normal Institute, l’une des premières écoles secondaires gratuites pour les Afro-Américains.
  • Premier défenseur de l'intégration scolaire dans le sud.
  • Premier Afro-Américain à occuper un poste dans tout l'état aux États-Unis.

Membres célèbres de la famille

  • La petite-fille de Cardozo s'appelle Eslanda Goode Robeson. Robeson était une actrice, anthropologue, écrivain et activiste des droits civiques. Elle était mariée à Paul Robeson.
  • Un parent éloigné de Benjamin Cardozo, juge à la Cour suprême des États-Unis.

Jeunesse et éducation

Cardozo est né le 1 er février 1836 à Charleston. Sa mère, Lydia Weston, était une femme afro-américaine libre. Son père, Isaac Cardozo, était un homme portugais.

Après avoir fréquenté des écoles créées pour les Noirs libérés, Cardozo a travaillé comme charpentier et constructeur de navires.

En 1858, Cardozo commence ses études à l’Université de Glasgow avant de devenir séminariste à Edimbourg et à Londres.

Cardozo a été ordonné ministre presbytérien et, à son retour aux États-Unis, il a commencé à travailler en tant que pasteur. En 1864, Cardozo travaillait comme pasteur à l'église congrégationaliste de Temple Street à New Haven, dans le Connecticut.

L'année suivante, Cardozo a commencé à travailler en tant qu'agent de l'American Missionary Association. Son frère, Thomas, avait déjà occupé le poste de directeur de l'école de l'organisation et bientôt, Cardozo le suivit.

En tant que directeur, Cardozo a rétabli l’école sous le nom de Avery Normal Institute. L'Avery Normal Institute était une école secondaire gratuite pour les Afro-Américains. L'objectif principal de l'école était de former des éducateurs. Aujourd'hui, l'Avery Normal Institute fait partie du College of Charleston.

Politique

En 1868, Cardozo a été délégué à la convention constitutionnelle de Caroline du Sud. En tant que président du comité de l'éducation, Cardozo a fait pression pour des écoles publiques intégrées.

La même année, Cardozo est élu secrétaire d'État et devient le premier Afro-Américain à occuper un tel poste. Par son influence, Cardozo a contribué à la réforme de la Commission foncière de Caroline du Sud en distribuant des terres à d'anciens Afro-Américains asservis.

En 1872, Cardozo est élu trésorier de l’État. Cependant, les législateurs décidèrent de destituer Cardozo de son refus de coopérer avec des hommes politiques corrompus en 1874. Cardozo fut réélu à deux reprises à ce poste.

Frais de démission et de complot

Lorsque les troupes fédérales ont été retirées des États du Sud en 1877 et que les démocrates ont repris le contrôle du gouvernement de cet État, Cardozo a été contraint de démissionner de ses fonctions. La même année, Cardozo fut poursuivi pour complot. Bien que les preuves trouvées n’aient pas été concluantes, Cardozo était toujours reconnu coupable. Il a servi presque un an en prison. Deux ans plus tard, le gouverneur William Dunlap Simpson a pardonné à Cardozo.

Après la grâce, Cardozo a déménagé à Washington DC où il a occupé un poste au sein du département du Trésor.

Éducateur

En 1884, Cardozo devint le directeur du lycée préparatoire coloré à Washington. Sous la tutelle de Cardozo, l’école a mis en place un programme d’études commerciales et est devenue l’une des écoles les plus remarquables pour les étudiants afro-américains. Cardozo a pris sa retraite en 1896.

Vie privée

Cardozo a été marié à Catherine Rowena Howell alors qu'il était pasteur de l'église congrégationaliste de Temple Street. Le couple a eu six enfants.

Mort

Cardozo est mort en 1903 à Washington DC.

Héritage

Cardozo Senior High School, dans la partie nord-ouest de Washington DC, porte le nom de Cardozo.