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Introduction à l'âge d'or

Introduction à l'âge d'or

L'âge doré. Le nom, popularisé par l'auteur américain Mark Twain, évoque des images d'or et de bijoux, des palais somptueux et une richesse qui dépasse l'imagination. Et en effet, durant la période que nous connaissons sous le nom d’âge doré - de la fin des années 1800 aux années 1920 -, les dirigeants d’entreprises américaines ont amassé d’énormes fortunes, créant ainsi une classe de barons soudainement riche avec une prédilection pour les démonstrations ostentatoires de nouvelles richesses. Des millionnaires ont construit des demeures somptueuses et souvent criantes à New York et des "cottages" d'été sur Long Island et à Newport, dans le Rhode Island. En peu de temps, même des familles raffinées comme les Astors, riches depuis des générations, se sont retrouvées dans le tourbillon des excès architecturaux.

Dans les grandes villes, puis dans les localités de villégiature haut de gamme, des architectes de renom tels que Stanford White et Richard Morris Hunt concevaient des maisons énormes et des hôtels élégants qui imitaient les châteaux et palais d'Europe. Les styles de la Renaissance, de l'art roman et du rococo ont fusionné avec le style européen opulent connu sous le nom de Beaux Arts.

L'âge doré de l'architecture fait généralement référence aux demeures cossues des super-riches aux États-Unis. Les gens aisés ont construit des résidences secondaires élaborées dans les banlieues ou en milieu rural, alors que de plus en plus de personnes vivaient dans des logements urbains et des terres agricoles en décomposition en Amérique. Twain était ironique et satirique en nommant cette période de l'histoire américaine.

L'âge d'or de l'Amérique

L'âge doré est une période, une époque de l'histoire sans début ni fin spécifiques. Les familles avaient accumulé des richesses de génération en génération: bénéfices de la révolution industrielle, de la construction des chemins de fer, de l'urbanisation, de l'essor de Wall Street et du secteur bancaire, des gains financiers tirés de la guerre civile et de la reconstruction, de la fabrication d'acier et de la découverte du pétrole brut américain. Les noms de ces familles, tels que John Jacob Astor, sont encore présents aujourd'hui.

Au moment où le livre L'âge doré, un conte d'aujourd'hui a été publié en 1873, les auteurs Mark Twain et Charles Dudley Warner pouvaient facilement décrire ce qui se cachait derrière l'ostentation de la richesse dans l'Amérique d'après-guerre civile. "Il n'y a pas de pays au monde, monsieur, qui poursuive la corruption aussi invétèrement que nous le faisons", déclare l'un des personnages du livre. "Maintenant, vous êtes avec votre chemin de fer terminé et en montrant sa continuation vers Hallelujah et de là vers Corruptionville." Pour certains observateurs, l'âge d'or était une époque d'immoralité, de malhonnêteté et de corruption. On aurait dit avoir gagné de l'argent grâce à la croissance de la population immigrée, qui a rapidement trouvé un emploi avec des hommes de l'industrie. Des hommes tels que John D. Rockefeller et Andrew Carnegie sont souvent considérés comme des "voleurs barons". La corruption politique était si répandue que le livre de Twain du 19ème siècle continue à être utilisé comme référence pour le Sénat américain du 21ème siècle.

Dans l'histoire européenne, cette même période est appelée la Belle Époque ou le bel âge.

Les architectes ont également pris le train de ce qu'on appelle souvent la «consommation ostentatoire». Richard Morris Hunt (1827-1895) et Henry Hobson Richardson (1838-1886) ont suivi une formation professionnelle en Europe, ouvrant la voie à la promotion de l’architecture en tant que profession américaine. Les architectes comme Charles Follen McKim (1847-1909) et Stanford White (1853-1906) ont appris l'opulence et l'élégance en travaillant sous la direction de Richardson. Philadelphian Frank Furness (1839-1912) a étudié avec Hunt.

Le naufrage du Titanic en 1912 mit un frein à l'optimisme sans bornes et aux dépenses excessives de l'époque. Les historiens marquent souvent la fin de l'âge d'or avec le krach boursier de 1929. Les grandes demeures de l'âge d'or sont maintenant des monuments de l'histoire américaine à cette époque. Beaucoup d'entre eux sont ouverts aux visites et quelques-uns ont été convertis en auberges de luxe.

L'âge doré du 21ème siècle

Le grand fossé qui sépare les quelques riches et la pauvreté de beaucoup n’est pas relégué à la fin du XIXe siècle. En relisant le livre de Thomas Piketty La capitale au XXIe siècle, l'économiste Paul Krugman nous rappelle qu '"il est devenu banal de dire que nous vivons dans un deuxième âge doré - ou, comme le dit volontiers Piketty, dans une deuxième Belle Époque - définie par l'incroyable hausse du" un pour cent ". '"

Alors, où est l'architecture équivalente? Le Dakota était le premier immeuble d'appartements de luxe à New York au cours du premier âge doré. Les appartements de luxe d'aujourd'hui ont été conçus dans toute la ville de New York par Christian de Portzamparc, Frank Gehry, Zaha Hadid, Jean Nouvel, Herzog & de Meuron, Annabelle Selldorf, Richard Meier et Rafael Viñoly, deux architectes de l'âge d'or.

Dorure au Lilly

L'architecture Gilded Age n'est pas tant un type ou un style d'architecture qu'elle décrit une extravagance qui n'est pas représentative de la population américaine. Il caractérise faussement l'architecture de l'époque. "Dorer", c'est recouvrir quelque chose d'une fine couche d'or - faire paraître quelque chose de plus digne de ce qu'il est ou essayer d'améliorer ce qui ne nécessite aucune amélioration, c'est exagérer, comme dorer à la lys. Trois siècles plus tôt que Gilded Age, même le dramaturge britannique William Shakespeare a utilisé la métaphore dans plusieurs de ses drames:

"Dorer l'or raffiné, peindre le lis,
Jeter un parfum sur la violette,
Pour lisser la glace ou ajouter une autre teinte
Vers l'arc-en-ciel ou avec lumière conique
Chercher le bel oeil du ciel pour garnir,
C'est un excès inutile et ridicule. "
- Le roi Jean, Acte 4, scène 2
"Tout ce qui brille n'est pas d'or;
As-tu souvent entendu dire que
Bien des hommes que sa vie a vendus
Mais mon extérieur à voir:
Les tombes dorées enveloppent les vers. "
- Le marchand de Venice, Acte 2, scène 7

Architecture de la période dorée: éléments visuels

Beaucoup de demeures de l'âge d'or ont été reprises par des sociétés historiques ou transformées par l'industrie de l'accueil. Le Breakers Mansion est le plus grand et le plus élaboré des cottages de l'âge d'or de Newport. Il a été commandé par Cornelius Vanderbilt II, conçu par l'architecte Richard Morris Hunt, et construit au bord de l'océan entre 1892 et 1895. Face aux eaux des Breakers, vous pouvez vivre comme un millionnaire au château d'Oheka, à Long Island, dans l'État de New York. Construite en 1919, la résidence d'été de Châteauesque a été construite par le financier Otto Hermann Kahn.

Biltmore Estate and Inn est un autre manoir de Gilded Age qui constitue à la fois une attraction touristique et un lieu où reposer la tête avec élégance. Construit pour George Washington Vanderbilt à la fin du XIXe siècle, le domaine Biltmore à Asheville, en Caroline du Nord, a mis cinq ans à des centaines de travailleurs. L'architecte Richard Morris Hunt a modelé la maison d'après un château de la Renaissance française.

Vanderbilt Marble House: Le baron des chemins de fer William K. Vanderbilt n'a pas ménagé ses dépenses lorsqu'il a construit une maison pour l'anniversaire de sa femme. Conçu par Richard Morris Hunt, le grand "Marble House" de Vanderbilt, construit entre 1888 et 1892, coûte 11 millions de dollars, dont 7 millions pour payer 500 000 pieds cubes de marbre blanc. Une grande partie de l'intérieur est dorée à l'or.

Le manoir Vanderbilt sur la rivière Hudson a été conçu pour Frederick et Louise Vanderbilt. Conçue par Charles Follen McKim de McKim, Mead & White, l’architecture néoclassique des Beaux-Arts Gilded Age est située à Hyde Park, à New York.

Rosecliff Mansion a été construit pour l'héritière d'argent du Nevada, Theresa Fair Oelrichs - pas un nom américain comme les Vanderbilt. Néanmoins, Stanford White de McKim, Mead & White a conçu et construit le cottage de Newport, dans le Rhode Island, entre 1898 et 1902.

Sources

  • Pourquoi nous sommes dans un nouvel âge doré par Paul Krugman, La New York Review of Books, 8 mai 2014 consulté le 19 juin 2016
  • Getty Images comprend Rosecliff Mansion de Mark Sullivan; Biltmore Estate de George Rose; Gold Room de Marble House de Nathan Benn / Corbis; et le manoir Vanderbilt sur l'Hudson par Ted Spiegel / Corbis