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Comment l'évolution explique les rayures de zèbre

Comment l'évolution explique les rayures de zèbre

Il s'avère que les zèbres ne sont pas des arbitres aux jeux de chevaux, comme le pensent de nombreux enfants. En fait, les motifs des rayures noires et blanches sur un zèbre constituent une adaptation évolutive qui présente des avantages pour les animaux. Plusieurs hypothèses différentes et plausibles ont été proposées pour la raison derrière les rayures depuis la première apparition de Charles Darwin. Même il s'interrogeait sur la signification des rayures. Au fil des ans, différents scientifiques ont suggéré que les bandes étaient soit pour aider à camoufler les zèbres, soit pour confondre les prédateurs. D'autres idées étaient de baisser la température corporelle, de repousser les insectes ou de les aider à socialiser les uns avec les autres.

L'avantage évolutif des rayures

Une étude réalisée par Tim Caro et son équipe de l'Université de Californie à Davis a comparé toutes ces hypothèses et étudié les statistiques et les données recueillies. Remarquablement, l'analyse statistique a montré maintes et maintes fois que l'explication la plus plausible pour les bandes était d'empêcher les mouches de mordre les zèbres. Bien que la recherche statistique soit judicieuse, de nombreux scientifiques se gardent bien de déclarer cette hypothèse gagnante jusqu'à ce que des recherches plus spécifiques puissent être effectuées.

Alors pourquoi les rayures pourraient-elles empêcher les mouches de mordre les zèbres? Le motif des rayures semble avoir un effet dissuasif sur les mouches, probablement en raison de la composition des yeux de la mouche. Les mouches ont des yeux composés, comme les humains, mais la façon dont elles les voient est très différente.

La plupart des espèces de mouches peuvent détecter les mouvements, les formes et même les couleurs. Cependant, ils n'utilisent pas de cônes et de bâtonnets dans leurs yeux. Au lieu de cela, ils ont développé de petits récepteurs visuels individuels appelés ommatidies. Chaque oeil composé de la mouche contient des milliers de ces ommatidies qui créent un très large champ de vision pour la mouche.

Une autre différence entre les yeux de l'homme et ceux de la mouche est que nos yeux sont attachés à des muscles qui peuvent bouger nos yeux. Cela nous permet de nous concentrer lorsque nous regardons autour de nous. L'oeil de la mouche est immobile et ne peut pas bouger. Au lieu de cela, chaque ommatidium collecte et traite des informations provenant de différentes directions. Cela signifie que la mouche voit dans plusieurs directions différentes à la fois et que son cerveau traite toutes ces informations en même temps.

Le motif rayé du manteau d'un zèbre est une sorte d'illusion d'optique pour l'oeil de la mouche en raison de son incapacité à faire la mise au point et à voir le motif. On fait l'hypothèse que la mouche interprète mal les stries comme des individus différents, ou qu'il s'agit d'une sorte de problème de perception de la profondeur où les mouches manquent tout simplement le zèbre alors qu'elles tentent de s'en régaler.

Grâce aux nouvelles informations fournies par l’équipe de l’Université de Californie à Davis, il est peut-être possible pour d’autres chercheurs sur le terrain d’expérimenter et d’obtenir des informations supplémentaires sur cette adaptation très avantageuse pour les zèbres et sur les raisons pour laquelle elle permet de garder les mouches à distance. Comme indiqué ci-dessus, cependant, de nombreux scientifiques sur le terrain hésitent à soutenir ces recherches. Il existe de nombreuses autres hypothèses sur les raisons pour lesquelles les zèbres ont des rayures, et plusieurs facteurs peuvent expliquer la raison pour laquelle les zèbres ont des rayures. Tout comme plusieurs caractères humains sont contrôlés par plusieurs gènes, les rayures zébrées peuvent être l’équivalent de l’espèce zèbre. Peut-être y a-t-il plus d'une raison pour laquelle les zèbres ont évolué en bandes et le fait que les mouches ne les mordent pas en est peut-être une seule (ou un effet secondaire agréable de la vraie raison).