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Les comprimés de Vindolanda

Les comprimés de Vindolanda

Les tablettes de Vindolanda (également appelées lettres de Vindolanda) sont de minces morceaux de bois de la taille d’une carte postale moderne, qui ont été utilisés comme papier à lettres pour les soldats romains placés en garnison au fort de Vindolanda entre 85 et 130 apr. sur d'autres sites romains, y compris Carlisle, à proximité, mais pas en abondance. Dans les textes latins, tels que ceux de Pline l'Ancien, ces sortes de tablettes sont appelées tablettes à feuilles ou sectiles ou laminae - Pliné les utilisait pour conserver des notes Histoire naturelle, écrit au premier siècle de notre ère.

Les comprimés sont des lamelles minces (d'épaisseur de 0,5 cm à 3 millimètres) d'épicéa ou de mélèze importés, qui mesurent pour la plupart environ 10 sur 15 centimètres (environ 4 sur 6 pouces). La surface du bois a été lissée et traitée pour pouvoir être utilisée pour l'écriture. Souvent, les tablettes étaient marquées au centre pour pouvoir être pliées et reliées les unes aux autres pour des raisons de sécurité - afin d'empêcher les messagers de lire le contenu. Des documents plus longs ont été créés en liant plusieurs feuilles ensemble.

Écrire les lettres de Vindolanda

Parmi les auteurs des documents de Vindolanda figurent des soldats, des officiers, leurs épouses et leurs familles en garnison à Vindolanda, ainsi que des marchands, des esclaves et des correspondants dans de nombreuses villes et forts du vaste empire romain, notamment à Rome, Antioche, Athènes, Carlisle, et Londres.

Les écrivains ont écrit exclusivement en latin sur les tablettes, bien que les textes manquent généralement de ponctuation ou d’orthographe correcte; il existe même un raccourci latin qui reste à déchiffrer. Certains textes sont des brouillons de lettres qui ont été envoyées par la suite; d'autres sont des courriers reçus par les soldats de leurs familles et amis ailleurs. Certaines tablettes portent des gribouillis et des dessins.

Les comprimés étaient écrits au stylo et à l'encre - plus de 200 stylos ont été récupérés à Vindolanda. La pointe de stylo la plus courante a été fabriquée en fer de bonne qualité par un forgeron, qui l’a parfois décorée de chevrons ou de feuilles de bronze ou d’incrustations, selon le client. La pointe était généralement fixée à un support en bois contenant un puits d’encre composé d’un mélange de carbone et de gomme arabique.

Qu'est-ce que les Romains ont écrit?

Parmi les sujets abordés sur les tablettes, citons les lettres aux amis et aux familles ("un ami m'a envoyé 50 huîtres de Cordonovi, je vous envoie la moitié" et "afin que vous sachiez que je suis en bonne santé… vous êtes un homme irreligieux qui n'a pas t même envoyé une seule lettre "); demandes de permission ("Je vous demande, Seigneur Cerialis, que vous me teniez digne de m'accorder la permission de partir"); correspondance officielle; "rapports de force" indiquant le nombre d'hommes présents, absents ou malades; inventaires; commandes d'approvisionnement; les détails du compte de dépense de voyage ("2 essieux de wagon, 3,5 deniers; lie de vin, 0,25 denarii"); et des recettes.

Un plaidoyer plaintif adressé à l'empereur romain Hadrien lui-même se lit comme suit: "Comme il convient à un honnête homme, j'implore Votre Majesté de ne pas me permettre, un homme innocent, d'avoir été battu à coups de bâton ..." Il est fort probable que cela n'a jamais été envoyé. À cela s’ajoutent des citations d’œuvres célèbres: une citation de l’Énéide de Virgile est écrite dans ce que certains, mais pas tous les érudits, interprètent comme une main d’enfant.

Trouver les comprimés

La récupération de plus de 1300 tablettes à Vindolanda (à ce jour; des tablettes sont encore retrouvées dans les fouilles en cours menées par le Vindolanda Trust) est le résultat de la sérendipité: une combinaison de la manière dont le fort a été construit et de son emplacement géographique.

Vindolanda a été construit à l'endroit où deux ruisseaux se rejoignent pour créer le Chinley Burn, qui aboutit dans la rivière South Tyne. En tant que tel, les occupants du fort ont lutté contre les conditions humides pendant la majeure partie des quatre siècles ou plus que les Romains ont habités ici. À cause de cela, les sols du fort étaient recouverts d'une combinaison épaisse (5-30 cm) de mousse, de fougère et de paille. Un certain nombre d'objets ont été perdus dans ce tapis épais et malodorants, notamment des chaussures jetées au rebut, des fragments de textile, des os d'animaux, des fragments de métal et des morceaux de cuir: ainsi qu'un grand nombre de tablettes Vindolanda.

En outre, de nombreux comprimés ont été découverts dans des fossés remplis et préservés par les conditions humides, difficiles et anaérobies de l’environnement.

Lire les tablettes

L'encre de nombreuses tablettes n'est pas visible ou n'est pas facilement visible à l'œil nu. La photographie infrarouge a été utilisée avec succès pour capturer des images du mot écrit.

Plus intéressant encore, les fragments d’information provenant des tablettes ont été combinés à d’autres données sur les garnisons romaines. Par exemple, la tablette 183 répertorie une commande de minerai de fer et d'objets, y compris leurs prix, utilisée par Bray (2010) pour connaître le coût du fer par rapport à d'autres produits, et identifier ainsi la difficulté et l'utilité du fer. les bords de l'empire romain lointain.

Ressources et lectures supplémentaires

Des images, des textes et des traductions de certaines des tablettes Vindolanda sont disponibles sur les tablettes Vindolanda en ligne. La plupart des tablettes elles-mêmes sont stockées au British Museum et la visite du site Web du Vindolanda Trust en vaut également la peine.

  • Birley A. 2002.La vie de garnison à Vindolanda: un groupe de frères. Stroud, Gloucestershire, Royaume-Uni: Tempus Publishing. 192 p.
  • Birley AR. 2010.La nature et l’importance de la colonisation extra-muros à Vindolanda et dans d’autres sites de la frontière nord de la Grande-Bretagne romaine.Thèse de doctorat non publiée, École d'archéologie et d'histoire ancienne, Université de Leicester. 412 p.
  • Birley R. 1977.Vindolanda: Un poste frontière romain sur le mur d'Hadrien. Londres: Thames et Hudson, Ltd. 184 p.
  • Bowman AK. 2003 (1994).Vie et lettres sur le front romain: Vindolanda et son peuple. Londres: British Museum Press. 179 p.
  • Bowman AK, Thomas JD et Tomlin RSO. 2010. Tablettes d'écriture de Vindolanda (Tabulae Vindolandenses IV, Part 1).Britannia 41: 187-224. doi: 10.1017 / S0068113X10000176
  • Bray L. 2010. "Horrible, Spéculatif, Nasty, Dangerous": Evaluation de la valeur du fer romain.Britannia 41: 175-185. doi: 10.1017 / S0068113X10000061
  • Carillo E, Rodriguez-Echavarria K et Arnold D. 2007. Afficher le patrimoine immatériel à l'aide des TIC. Vie quotidienne romaine à la frontière: Vindolanda. Dans Arnold D, Niccolucci F et Chalmers A, éditeurs.8ème symposium international sur la réalité virtuelle, l'archéologie et le patrimoine culturel VASTE