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Marie-Madeleine est-elle dans «La dernière cène» de Da Vinci?

Marie-Madeleine est-elle dans «La dernière cène» de Da Vinci?

"The Last Supper" est l'un des chefs-d'œuvre les plus célèbres et les plus fascinants du peintre de la Renaissance Leonardo Da Vinci - et fait l'objet de nombreuses légendes et controverses. L'une de ces controverses concerne le personnage assis à la table à la droite du Christ. Est-ce Saint Jean ou Marie Madeleine?

L'histoire de 'The Last Supper'

Bien qu'il y ait de nombreuses reproductions dans les musées et sur les tapis de souris, l'original de "The Last Supper" est une fresque. Peint entre 1495 et 1498, le travail est énorme, mesurant 4,6 x 8,8 mètres. Son plâtre coloré recouvre tout le mur du réfectoire du couvent de Santa Maria delle Grazie à Milan, en Italie.

Le tableau était une commande de Ludovico Sforza, duc de Milan et employeur de Da Vinci pendant près de 18 ans (1482-1499). Leonardo, toujours l'inventeur, a essayé d'utiliser de nouveaux matériaux pour "The Last Supper". Au lieu d'utiliser la détrempe sur du plâtre humide (méthode privilégiée de la peinture à la fresque et qui fonctionnait avec succès depuis des siècles), Leonardo a peint sur du plâtre sec, ce qui a permis d'obtenir une palette plus variée. Malheureusement, le plâtre sec n’est pas aussi stable que le plâtre humide, et le plâtre peint a commencé à se détacher du mur presque immédiatement. Diverses autorités ont eu du mal à le restaurer depuis.

Composition et innovation dans l'art religieux

"La Dernière Cène" est l'interprétation visuelle par Leonardo d'un événement relaté dans les quatre évangiles (livres du Nouveau Testament). Les évangiles disent que la veille du jour où Christ devait être trahi par un de ses disciples, il les rassembla tous pour manger et leur dit qu'il savait ce qui allait se passer (qu'il serait arrêté et exécuté). Là, il leur lava les pieds, un geste symbolisant que tous étaient égaux sous les yeux du Seigneur. Tout en mangeant et en buvant ensemble, Christ a donné aux disciples des instructions explicites sur la façon de se souvenir de lui à l'avenir en utilisant la métaphore nourriture et boisson. Les chrétiens le considèrent comme la première célébration de l'Eucharistie, un rituel encore pratiqué aujourd'hui.

Cette scène biblique avait certes déjà été peinte auparavant, mais dans "La dernière Cène" de Leonardo, tous les disciples présentent des émotions très humaines et identifiables. Sa version décrit des personnages religieux emblématiques comme des personnes plutôt que des saints qui réagissent à la situation de manière humaine.

En outre, la perspective technique de "The Last Supper" a été créée de telle sorte que chaque élément du tableau dirige l'attention du spectateur directement sur le point central de la composition, la tête du Christ. C'est sans doute le plus grand exemple de perspective en un point jamais créé.

Émotions dans la peinture

"The Last Supper" décrit un moment précis. Cela illustre les premières secondes qui ont suivi le fait que Christ a annoncé à ses apôtres que l'un d'entre eux le trahirait avant le lever du soleil. Les 12 hommes sont représentés par petits groupes de trois, réagissant à la nouvelle avec plus ou moins d’horreur, de colère et de choc.

En regardant la photo de gauche à droite:

  • Bartholomew, James Minor et Andrew forment le premier groupe de trois. Andrew est sur le point de lever les mains dans un geste de "stop".
  • Le groupe suivant est Judas, Peter et John. Le visage de Judas est dans l’ombre et il tient un petit sac contenant peut-être les 30 pièces d’argent qu’il a reçues pour avoir trahi Christ. Peter est visiblement en colère et un John d'allure féminine semble sur le point de pâlir.
  • Le Christ est au centre, le calme au milieu de la tempête.
  • Thomas, James Major et Philip sont les suivants: Thomas est clairement agité, James Major est abasourdi et Philip semble demander des éclaircissements.
  • Enfin, Matthew, Thaddeus et Simon forment le dernier groupe de trois personnages. Matthew et Thaddeus se sont tournés vers Simon pour des explications, mais leurs bras sont tendus vers le Christ.

Marie Madeleine était-elle au dernier souper?

Dans "La Cène", la figure au bras droit du Christ ne possède pas un sexe facilement identifiable. Il n'est pas chauve, ni barbu, ni rien de ce que nous associons visuellement à la "masculinité". En fait, il a l'air féminin. En conséquence, certaines personnes (comme le romancier Dan Brown dans "The Da Vinci Code") ont émis l'hypothèse que Da Vinci ne représentait pas du tout John, mais plutôt Mary Magdalene. Il y a trois très bonnes raisons pour que Leonardo ne représente probablement pas Marie Madeleine.

1. Marie-Madeleine n'était pas à la dernière Cène.

Même si elle était présente à l'événement, Mary Magdalene ne figurait pas parmi les personnes à la table des quatre évangiles. Selon les récits bibliques, son rôle était mineur. Elle s'est essuyé les pieds. On dit que John mange à la table avec les autres.

2. Cela aurait été une hérésie flagrante pour Da Vinci de la peindre là-bas.

La Rome catholique de la fin du XVe siècle n'était pas une période d'illumination concernant les croyances religieuses en conflit. L'Inquisition a commencé à la fin du 12ème siècle en France. L'Inquisition espagnole a débuté en 1478 et 50 ans après la peinture de "La Dernière Cène", le pape Paul II a établi la Congrégation du Saint-Office de l'Inquisition à Rome même. La victime la plus célèbre de ce bureau a été en 1633, le scientifique de Leonardo, Galileo Galilei.

Leonardo était un inventeur et un expérimentateur dans tous les domaines, mais il aurait été pire que téméraire pour lui de risquer d'offenser à la fois son employeur et son pape.

3. Leonardo était connu pour avoir peint des hommes efféminés.

La question de savoir si Leonardo était gay ou non est controversée. Qu'il soit ou non, il a certainement consacré plus d'attention à l'anatomie masculine et aux beaux hommes en général qu'à l'anatomie féminine ou aux femmes. Il y a quelques jeunes hommes plutôt sensuels décrits dans ses cahiers, avec de longues tresses frisées et des yeux modestement abattus et à paupières lourdes. Les visages de certains de ces hommes sont similaires à ceux de John.

Sur cette base, il semble évident que Da Vinci a peint l'apôtre Jean pâmé près du Christ, et non Marie-Madeleine. "The Da Vinci Code" est intéressant et suscite la réflexion. Cependant, il s’agit d’une œuvre de fiction et d’un récit créatif tissé par Dan Brown sur la base d’un peu d’histoire qui va bien au-delà des faits historiques.