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Guerre civile américaine: bataille de Chancellorsville

Guerre civile américaine: bataille de Chancellorsville

Conflit & Dates:

La bataille de Chancellorsville a eu lieu du 1er au 6 mai 1863 et faisait partie de la guerre civile américaine.

Armées et commandants:

syndicat

  • Major général Joseph Hooker
  • 133 868 hommes

Confédéré

  • Général Robert E. Lee
  • 60 892 hommes

Contexte:

À la suite du désastre de l'Union à la bataille de Fredericksburg et de Mud March, le major-général Ambrose Burnside est relevé et le major-général Joseph Hooker se voit confier le commandement de l'armée du Potomac le 26 janvier 1863. Connu comme un combattant agressif au combat critique sévère de Burnside, Hooker a compilé un CV réussi en tant que commandant de division et de corps. L'armée campant sur la rive est de la rivière Rappahannock près de Fredericksburg, Hooker profite du printemps pour réorganiser et réhabiliter ses hommes après les procès de 1862. Cette transformation de l'armée comprenait la création d'un corps de cavalerie indépendant dirigé par le major-général George Homme de pierre.

À l'ouest de la ville, l'armée de Virginie du Nord du général Robert E. Lee est restée en place sur les hauteurs qu'ils avaient défendues en décembre dernier. Manquant de fournitures et ayant besoin de protéger Richmond contre une poussée de l'union dans la péninsule, Lee a détaché plus de la moitié du corps sud du Premier Corps du Lieutenant-général James Longstreet pour l'aider à rassembler des provisions. Opérant dans le sud de la Virginie et en Caroline du Nord, les divisions des généraux majeurs John Bell Hood et George Pickett ont commencé à acheminer de la nourriture et des magasins au nord de Fredericksburg. Déjà surpassé en nombre par Hooker, la perte des hommes de Longstreet conférait à Hooker un avantage de 2 contre 1 en main-d'œuvre.

Le plan de l'Union:

Conscient de sa supériorité et utilisant les informations fournies par son nouveau Bureau du renseignement militaire, Hooker conçut l'un des plans les plus solides de l'Union à ce jour pour sa campagne de printemps. Quittant le général John Sedgwick avec 30 000 hommes à Fredericksburg, Hooker avait l'intention de marcher secrètement vers le nord-ouest avec le reste de l'armée, puis de traverser le Rappahannock derrière Lee. S'attaquant à l'est alors que Sedgwick s'avançait vers l'ouest, Hooker cherchait à capturer les Confédérés dans un grand double enveloppement. Le plan devait être soutenu par un raid de cavalerie à grande échelle mené par Stoneman qui devait couper les chemins de fer au sud de Richmond et couper les lignes d'approvisionnement de Lee, tout en empêchant les renforts d'atteindre la bataille. Partis les 26 et 27 avril, les trois premiers corps d'armée ont traversé la rivière avec succès sous la direction du major général Henry Slocum. Heureux que Lee ne s'oppose pas aux points de passage, Hooker ordonna au reste de ses forces de partir et, le 1er mai, il s'était concentré autour de 70 000 hommes autour de Chancellorsville (Map).

Lee répond:

Située au carrefour des routes Orange Turnpike et Orange Plank, Chancellorsville n’était qu’une grande maison en briques appartenant à la famille Chancellor, située dans une forêt de pins épaisse connue sous le nom de Wilderness. Tandis que Hooker se mettait en position, les hommes de Sedgwick traversèrent la rivière, traversèrent Fredericksburg et prirent position en face de la défense confédérée sur Marye's Heights. Alerté du mouvement syndical, Lee fut forcé de diviser sa petite armée et laissa la division du général de division Jubal Early ainsi que la brigade du brigadier général William Barksdale à Fredericksburg. Il marcha vers l'ouest le 1er mai avec environ 40 000 hommes. Il espérait que par une action agressive, il pourrait attaquer et vaincre une partie de l'armée de Hooker avant que ses effectifs plus importants ne puissent se concentrer contre lui. Il pensait également que les forces de Sedgwick à Fredericksburg ne manifesteraient que contre Early et Barksdale plutôt que de constituer une menace légitime.

Le même jour, Hooker commença à faire pression vers l'est avec l'objectif de se dégager du Wilderness afin que son avantage dans l'artillerie puisse jouer. Les combats ont bientôt éclaté entre la division V du V Corps du major général George Sykes, division du général George Sykes, et la division confédérée du major général Lafayette McLaws. Les confédérés ont eu le dessus sur le combat et Sykes s'est retiré. Bien qu'il conservât l'avantage, Hooker stoppa son avance et consolida sa position dans le désert avec l'intention de mener une bataille défensive. Ce changement d'approche irrita beaucoup plusieurs de ses subordonnés qui cherchaient à faire sortir leurs hommes du Wilderness et à prendre une partie des hauteurs de la région (carte).

Cette nuit-là, Lee et le commandant du second corps, le général Thomas "Stonewall" Jackson, se rencontrèrent pour élaborer un plan pour le 2 mai. Pendant leur conversation, le commandant de la cavalerie confédérée, le général Major J.E.B. Stuart est arrivé et a indiqué que, si la gauche de l'Union était fermement ancrée sur le Rappahannock et que son centre était fortement fortifié, la droite de Hooker était "dans les airs". Cette fin de la ligne de l'union était occupée par le XIe corps du major du général de division Oliver O. Howard, qui avait campé le long de l'autoroute à péage orange. Sentant que des mesures désespérées étaient nécessaires, ils élaborèrent un plan appelant Jackson à emmener les 28 000 hommes de son corps dans une vaste marche flanquante pour attaquer l'Union à droite. Lee lui-même commandait personnellement les 12 000 hommes restants pour tenter de retenir Hooker jusqu'à ce que Jackson puisse frapper. En outre, le plan prévoyait que les troupes à Fredericksburg devaient contenir Sedgwick. En se désengageant avec succès, les hommes de Jackson ont réussi à rendre la marche de 12 km non détectée (carte).

Jackson Strikes:

Le 2 mai, à 17 h 30, ils se trouvaient face au flanc du XI Corps de l'Union. Composé d'immigrés allemands en grande partie inexpérimentés, le flanc du XIe Corps n'était pas fixé à un obstacle naturel et était essentiellement défendu par deux canons. Chargés dans les bois, les hommes de Jackson les ont pris complètement au dépourvu et ont rapidement capturé 4 000 prisonniers tout en acheminant le reste. Avançant de deux milles, ils étaient à portée de vue de Chancellorsville lorsque leur avance fut arrêtée par le IIIe corps du major général Daniel Sickles. Alors que les combats faisaient rage, Hooker a été légèrement blessé, mais a refusé de céder le commandement (Map).

À Fredericksburg, Sedgwick reçut l'ordre d'avancer tard dans la journée, mais se retint car il se croyait en infériorité numérique. Alors que le front se stabilisait, Jackson s’avança dans l’obscurité pour scruter la ligne. À son retour, son groupe a été visé par un groupe de soldats de la Caroline du Nord. Frappé deux fois au bras gauche et une fois à la main droite, Jackson a été emporté du terrain. En tant que remplaçant de Jackson, le général de division A.P. Hill a été neutralisé le lendemain matin, le commandement étant passé à Stuart (carte).

Le 3 mai, les confédérés lancèrent des attaques importantes tout le long du front, obligeant les hommes de Hooker à abandonner Chancellorsville et à former une ligne de défense serrée devant les États-Unis, Ford. Sous la pression, Hooker a finalement réussi à faire avancer Sedgwick. En allant de l'avant, il a pu atteindre l'église de Salem avant d'être arrêté par les troupes confédérées. Tard dans la journée, Lee, croyant que Hooker avait été battu, déplaça ses troupes vers l'est pour s'occuper de Sedgwick. Ayant bêtement négligé de laisser des troupes pour tenir Fredericksburg, Sedgwick fut bientôt coupé et contraint de prendre une position défensive près de Ford (Bank) (Bank).

Combattant une superbe action défensive, il a repoussé les attaques des Confédérés toute la journée du 4 mai, avant de se retirer à travers le gué tôt le 5 mai (Carte). Cette retraite était le résultat d'une mauvaise communication entre Hooker et Sedgwick, car le premier avait souhaité que le gué soit tenu afin que l'armée principale puisse traverser et reprendre la bataille. Ne voyant aucun moyen de sauver la campagne, Hooker commença à battre en retraite à travers les États-Unis de Ford cette nuit-là, mettant fin à la bataille (Carte).

Conséquences:

Connu comme la "bataille parfaite" de Lee, qui a maintes fois renié le principe de ne jamais diviser ses forces face à un ennemi supérieur avec un succès retentissant, Chancellorsville a coûté à son armée 1 665 morts, 9 081 blessés et 2 018 disparus. L’armée de Hooker a fait 1 606 morts, 9 672 blessés et 5 919 disparus / capturés. On pense généralement que Hooker a perdu son sang-froid pendant la bataille, mais la défaite lui a coûté son commandement puisqu'il a été remplacé par Meade le 28 juin. Bien qu'une grande victoire, Chancellorsville a perdu la Confederacy Stonewall Jackson, décédée le 10 mai, la structure de commandement de l'armée de Lee. Cherchant à exploiter ce succès, Lee entreprit sa deuxième invasion du Nord, qui aboutit à la bataille de Gettysburg.

Sources sélectionnées

  • Parc militaire national de Fredericksburg & Spotsylvania: bataille de Chancellorsville
  • Résumé de la bataille de CWSAC: Bataille de Chancellorsville
  • Battle of Chancellorsville Cartes