Avis

Seconde guerre mondiale: bataille de Saipan

Seconde guerre mondiale: bataille de Saipan

La bataille de Saipan a eu lieu du 15 juin au 9 juillet 1944 pendant la Seconde Guerre mondiale (1939-1945) et a vu les forces alliées ouvrir une campagne aux Mariannes. En débarquant sur la côte ouest de l'île, les troupes américaines ont pu se frayer un chemin à l'intérieur des terres contre la résistance japonaise fanatique. En mer, le destin de l'île fut scellé par la défaite japonaise à la bataille de la mer des Philippines, les 19 et 20 juin.

Les combats sur l'île ont duré plusieurs semaines, les forces américaines ayant surmonté un terrain difficile comprenant de nombreux systèmes de grottes et un ennemi qui ne voulait pas se rendre. En conséquence, presque toute la garnison japonaise a été tuée ou s'est suicidée de manière rituelle. Avec la chute de l'île, les Alliés ont commencé à construire des bases aériennes pour faciliter les raids des B-29 Superfortress sur les îles d'origine japonaises.

Faits saillants: Bataille de Saipan

  • Conflit: Seconde guerre mondiale (1939-1945)
  • Rendez-vous: 15 juin au 9 juillet 1944
  • Armées et commandants:
    • Les alliés
      • Vice amiral Richmond Kelly Turner
      • Lieutenant général Holland Smith
      • Environ. 71 000 hommes
    • Japon
      • Lieutenant général Yoshitsugu Saito
      • Amiral Chuichi Nagumo
      • Environ. 31 000 hommes
  • Victimes:
    • Alliés: 3 426 morts et disparus, 10 364 blessés
    • Japonais: environ. 24 000 morts au combat, 5 000 suicides

Contexte

Après s'être emparés de Guadalcanal aux Îles Salomon, de Tarawa aux Gilberts et de Kwajalein aux Marshall, les forces américaines poursuivirent leur campagne "d'île en île" dans le Pacifique en planifiant des attaques dans les Îles Mariannes pour le milieu de 1944. Composées principalement des îles de Saipan, Guam et Tinian, les Mariannes étaient convoitées par les Alliés, car les aérodromes y placeraient les îles du Japon à la portée de bombardiers tels que le B-29 Superfortress. En outre, leur capture, ainsi que la sécurisation de Formosa (Taiwan), couperaient effectivement les forces japonaises au sud du Japon.

B-29 Superfortress sur le Japon. US Air Force

Assigné à la tâche de prendre Saipan, le V corps amphibie du lieutenant général de la marine Holland Smith, composé des 2e et 4e divisions de la marine et de la 27e division d'infanterie, quitta Pearl Harbour le 5 juin 1944, un jour avant que les forces alliées débarquent en Normandie dans la moitié du monde. une façon. La composante navale de la force d'invasion était dirigée par le vice-amiral Richmond Kelly Turner. Pour protéger les forces Turner et Smith, l'amiral Chester W. Nimitz, commandant en chef de la flotte américaine du Pacifique, a envoyé la 5e flotte américaine de l'amiral Raymond Spruance ainsi que les porte-avions du groupe de travail 58 du vice-amiral Marc Mitscher.

Préparations japonaises

Possession japonaise depuis la fin de la Première Guerre mondiale, Saipan avait une population civile de plus de 25 000 personnes et était en garnison de la 43ème Division du Lieutenant général Yoshitsugu Saito ainsi que de troupes supplémentaires. L'île abritait également le siège de l'amiral Chuichi Nagumo pour la flotte de la zone du Pacifique central. Dans le cadre de la planification de la défense de l'île, Saito avait placé des repères au large des côtes afin de faciliter le tir d'artillerie et s'était assuré que des emplacements et des bunkers défensifs appropriés étaient construits et gardés. Bien que Saito se soit préparé à une attaque alliée, les planificateurs japonais s'attendaient à ce que le prochain mouvement américain vienne plus au sud.

Les combats commencent

En conséquence, les Japonais ont été quelque peu surpris lorsque des navires américains sont apparus au large et ont commencé un bombardement avant l'invasion le 13 juin. Pendant deux jours et utilisant plusieurs cuirassés endommagés lors de l'attaque de Pearl Harbor, le bombardement a pris fin en tant qu'éléments du Les 2 e et 4 e divisions de la marine ont avancé à 15 h 00 le 15 juin. Soutenues par des tirs navals rapprochés, les Marines ont atterri sur la côte sud-ouest de Saipan et ont subi des pertes contre l'artillerie japonaise. Après s'être battus jusqu'à la côte, les Marines ont sécurisé une tête de plage d'environ six milles de large sur un demi-mille de profondeur à la tombée de la nuit (carte).

US Marines creuser sur la plage à Saipan, 1944. Library of Congress

Broyer les Japonais

En repoussant les contre-attaques japonaises cette nuit-là, les Marines ont continué à pousser à l'intérieur des terres le lendemain. Le 16 juin, la 27e division débarqua et commença à conduire sur l'aérodrome d'Aslito. Poursuivant sa tactique consistant à contre-attaquer à la nuit tombée, Saito fut incapable de repousser les troupes de l'armée américaine et fut bientôt obligé d'abandonner l'aérodrome. Alors que les combats faisaient rage à terre, l'amiral Soemu Toyoda, commandant en chef de la flotte combinée, a lancé l'opération A-Go et lancé une vaste attaque contre les forces navales américaines dans les Mariannes. Bloqué par Spruance et Mitscher, il est vaincu les 19 et 20 juin à la bataille de la mer des Philippines.

Un soldat japonais en train de se rendre émerge de la grotte de l'île de Saipan, 1944. Library of Congress

Cette action en mer a effectivement scellé le destin de Saito et Nagumo sur Saipan, car il n'y avait plus d'espoir de secours ou de réapprovisionnement. Formant ses hommes dans une solide ligne défensive autour du mont Tapotchau, Saito mena une défense efficace conçue pour maximiser les pertes américaines. Cela a permis aux Japonais d'utiliser le terrain avec un avantage considérable, notamment en renforçant les nombreuses grottes de l'île.

Se déplaçant lentement, les troupes américaines ont utilisé des lance-flammes et des explosifs pour expulser les Japonais de ces positions. Frustré par le manque de progrès de la 27ème division d'infanterie, Smith limogea son commandant, le major-général Ralph Smith, le 24 juin. Cela suscita une controverse puisque Holland Smith était un marin et Ralph Smith, l'armée américaine. En outre, le premier n’a pas exploré le terrain sur lequel le 27 se battait et n’était pas conscient de sa nature sévère et difficile.

Alors que les forces américaines repoussaient les Japonais, les actions du soldat de première classe Guy Gabaldon apparurent. Mexicano-américain de Los Angeles, Gabaldon avait été élevé en partie par une famille japonaise et parlait la langue. En approchant des positions japonaises, il réussit à convaincre les troupes ennemies de se rendre. Capturant plus de 1 000 Japonais, il reçut la Croix de la marine pour ses actions.

La victoire

La bataille se retournant contre les défenseurs, l'empereur Hirohito s'inquiéta des dégâts de propagande infligés aux civils japonais qui se rendaient aux Américains. Pour contrer cela, il publia un décret déclarant que les civils japonais qui se suicideraient bénéficieraient d'un statut spirituel renforcé dans l'au-delà. Alors que ce message était transmis le 1er juillet, Saito avait commencé à armer les civils avec toutes les armes pouvant être achetées, y compris des lances.

De plus en plus conduit vers le nord de l'île, Saito se prépara à lancer une dernière attaque de banzai. Le 7 juillet, plus de 3 000 Japonais, dont des blessés, attaquèrent les 1er et 2e bataillons du 105e régiment d'infanterie. Presque submergeant les lignes américaines, l’attaque a duré plus de quinze heures et a décimé les deux bataillons. En renforçant le front, les forces américaines ont réussi à faire reculer l'assaut et les quelques survivants japonais se sont retirés dans le nord.

Alors que les forces marines et de l'armée éliminaient la dernière résistance japonaise, Turner déclara que l'île était sécurisée le 9 juillet. Le lendemain matin, Saito, déjà blessé, se suicida plutôt que de se rendre. Nagumo l'avait précédé dans cet acte et s'était suicidé dans les derniers jours de la bataille. Bien que les forces américaines aient activement encouragé la capitulation des civils de Saipan, des milliers de personnes ont écouté l'appel de l'empereur à se suicider, nombre d'entre elles sautant depuis les hautes falaises de l'île.

Conséquences

Bien que les opérations de nettoyage se soient poursuivies pendant quelques jours, la bataille de Saipan était effectivement terminée. Dans les combats, les forces américaines ont subi 3 426 morts et 10 364 blessés. Les pertes japonaises ont été d'environ 29 000 morts (en action et suicides) et 921 capturés. En outre, plus de 20 000 civils ont été tués (en action et par suicide). La victoire américaine à Saipan a été rapidement suivie de débarquements réussis à Guam (21 juillet) et à Tinian (24 juillet). Une fois Saipan sécurisé, les forces américaines ont rapidement travaillé à l’amélioration des aérodromes de l’île et, quatre mois plus tard, le premier raid B-29 a été mené contre Tokyo.

En raison de la position stratégique de l'île, un amiral japonais a déclaré que "notre guerre a été perdue avec la perte de Saipan". La défaite a également entraîné des changements au sein du gouvernement japonais, le Premier ministre général Hideki Tojo ayant été contraint de démissionner. Alors que des informations précises sur la défense de l'île parvenaient au public japonais, il était dévastateur d'apprendre que la population civile se suicidait en masse, ce qui était interprété comme un signe de défaite plutôt que comme une amélioration spirituelle.